Peace Corps Agroforestry in Jamaica

By: Scott Elliott

Welcome to my Peace Corps blog!

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This is a new blog. The Finca Sylvatica / Rainbow Crystal Land (FS/RCL) blog now has 33 posts to date that each have specific, on-site information about FS/RCL. This blog, however, is to document and publicize information about my Peace Corps (PC) service in Jamaica as an Agroforestry volunteer. Since Finca Sylvatica truly embraces agroforestry, we have decided to keep both blogs connected to this website. I hope that this blog can serve as a means to connect Finca Sylvatica to the academic world by involving science, research, and education. We plan to keep both the FS/RCL and PC blogs active, so stay tuned to both for optimal Finca Sylvatica reading experience.


The Longhouse | La Casa Larga

By | Por: Scott Elliott


The storms have persisted while we continue to persevere well into the dry season.  We are now in a new moon with a new and improved plan. Instead of destructing the old wood cabin and installing two new houses, we have decided to just build one larger “long” house and just fix up the old cabin. Wikipedia claims that long houses are normally “built from timber and often represent the earliest form of permanent structure in many cultures.” What structure makes better sense than a longhouse for our first permanent structure? This question was only a minor topic of discussion from a recent talking circle at the Rainbow Crystal Land (RCL) community next door. The primary focus of the circle was to unify us as a community in equality and to delegate responsibilities, contributions, and tasks in a way that is fair, just, and harmonious.


The framing of a two and a half story longhouse

Mercedes, Alexi, Rio, Brigida, Rafa, Christian, and everyone else who have collaborated to build what may be called “The Longhouse” have set an inspiring example if not standard for not just the RCL community, but for our surrounding community and beyond. We have been mainly working weekdays from 7am to 2pm with a potluck style lunch break in the middle. We all bring, share, and prepare our food together as a solid and productive team.


Bridget making yummy tortillas

Bridget, AKA Brigida in Costa Rica, is our architect. Mercedes and Alexi are our two experienced handyman carpenters. I have been taking on a strong leadership role in the project. Rio, Rafa, and many of the WorkAwayers and HelpXers have been extremely helpful as well. I am pretty sure that we all learn many new things from one another everyday.


Alexi building a roof with kocoro wood

We finished installing the electricity yesterday and tomorrow we are planning on using it to put the roof up. We also just finished digging our second tilapia pond. Both have an elongated oval shape and run parallel with one another on contour with the slope of the land. The new upper pond will hold our big fish and have a screen that allows baby fish to move down to the lower pond. That way, our big fish won’t eat our small fish.


Mercedes making a tilapia tunnel

These milestones have made us very excited about planning an inauguration in approximately one month to celebrate accomplishments that have come from the past 5-6 months of hard work.


200 meters of 2×3 gauge electrical cable

Meanwhile, there are and have been a few individuals in the RCL community that either refuse or abstain from contributing to the Longhouse project as well as obeying the established RCL rules and norms that anyone can view in our archive tab. I believe that this lack of respect and knowledge of our rules is what caused shouting and arguments to erupt in last night’s talking circle. During the hostility, I felt afraid for the second time yesterday. The first was when I climbed 30 meters up a wobbly tree with a machete to clear out branches for the electricity line. The second was a different kind of fear, but just as intense.

It was a scary feeling of déjà vu, reminiscent from last year, when I had left the property partially in the hands of someone that I did not fully trust. It erupted into confusion at first, then abuse, and climaxed with localized violence and resulted in the deteriorization of the image of RCL communities, myself, and even the surrounding Costa Rican community. I feel guilty because I allowed that individual to live in my house when I was not completely sure about that person’s stability and long term state of mind. Fortunately, this has given me insight into who will harmonize and who will deteriorate Finca Sylvatica during my physical absence if I become a Peace Corps Agroforestry volunteer in Jamaica.

We now ask all prospective volunteers to submit a resume and commit to a minimum stay of two weeks before accepting them. Our screening process will most likely become even more strict in the future. One of the most important things that I have learned as a HelpX and WorkAway host over the past 10 years is that having high quality volunteers is far superior to having high quantity volunteers.

In general here at Finca Sylvatica, quality volunteers make a good impact that lasts. I find that these people tend to be very industrious and skilled. In particular, permaculture advocates the skill of observation. They observe the native, indigenous, endemic, and endangered species and become conscious of them. I have now been observing how longhouses have been built with some of these very same timber species over millennia across the globe as communal dwellings. It is a blessing to have observed how The Forest Stewardship Council, the World Wide Fund for Nature, CINTRAFOR, and other establishments have put so much love and work into protecting these species. My understanding is that all of the timber that was used to build this longhouse was all locally sourced and from mostly native species. I harvested nearly all of the posts for the bottom floor from on site white oak and corteza. Other woods used include kocoro, quina, dorada montaña, cedro dulce, eucalyptus, pine, and amarinllon. Finca Sylvatica’s new longhouse could easily become a research facility for regenerative timber and agroforestry management. Stay tuned and stay in touch. The long wait for this long house is reaching it’s end…




Las tormentas han persistido mientras continuamos perseverando bien en la estación seca. Ahora estamos en una luna nueva con un plan nuevo y mejorado. En lugar de destruir la vieja cabaña de madera e instalar dos casas nuevas, hemos decidido construir una casa “larga” más grande y arreglar la vieja cabaña. Wikipedia afirma que las casas largas normalmente se “construyen con madera y, a menudo, representan la forma más antigua de estructura permanente en muchas culturas”. ¿Qué estructura tiene más sentido que una casa comunal para nuestra primera estructura permanente? Esta pregunta fue solo un tema menor de discusión de un círculo de conversación reciente en la comunidad Tierra Cristal Arcoiris (TCA) de al lado. El enfoque principal del círculo fue unificarnos como una comunidad en igualdad y delegar responsabilidades, contribuciones y tareas de una manera justa, justa y armoniosa.


El encuadre de una casa comunal de dos y media pisos

Mercedes, Alexi, Rio, Brigida, Rafa, Christian y todos los que han colaborado para construir lo que se puede llamar “The Longhouse” han establecido un ejemplo inspirador, si no estándar, no solo para la comunidad de TCA, sino para nuestra comunidad y más allá . Hemos estado trabajando principalmente de lunes a viernes de 7 a.m. a 2 p.m. con una pausa para almorzar estilo comida en el medio. Todos traemos, compartimos y preparamos nuestra comida juntos como un equipo sólido y productivo.


Brigida haciendo deliciosas tortillas

Bridget, también conocido como Brigida en Costa Rica, es nuestro arquitecto. Mercedes y Alexi son nuestros dos experimentados carpinteros. He asumido un fuerte papel de liderazgo en el proyecto. Rio, Rafa y muchos de los WorkAwayers y HelpXers también han sido de gran ayuda. Estoy bastante seguro de que todos aprendemos muchas cosas nuevas el uno del otro todos los días.


Alexi construyendo un techo con madera kocoro

Terminamos de instalar la electricidad ayer y mañana planeamos usarla para levantar el techo. También acabamos de terminar de cavar nuestro segundo estanque de tilapia. Ambos tienen una forma ovalada alargada y corren paralelos entre sí en el contorno con la pendiente de la tierra. El nuevo estanque superior sostendrá nuestro pez grande y tendrá una pantalla que permite que los peces bebé se muevan hacia el estanque inferior. De esa forma, nuestro pez grande no se comerá nuestro pez pequeño.


Mercedes haciendo un túnel de tilapia

Estos hitos nos han entusiasmado al planear una inauguración en aproximadamente un mes para celebrar los logros que han venido de los últimos 5-6 meses de duro trabajo.


200 metros de cable eléctrico de calibre 2×3

Mientras tanto, hay y hay algunas personas en la comunidad TCA que se niegan o se abstienen de contribuir al proyecto Longhouse, así como también obedecen las normas y reglas establecidas de TCA que cualquiera puede ver en nuestra pestaña de archivo. Creo que esta falta de respeto y conocimiento de nuestras reglas es lo que provocó que estallaran los gritos y los argumentos en el círculo parlamentario de la noche anterior. Durante la hostilidad, tuve miedo por segunda vez ayer. El primero fue cuando trepé 30 metros sobre un árbol tambaleante con un machete para limpiar las ramas de la línea eléctrica. El segundo era un tipo diferente de miedo, pero igual de intenso.

Era una sensación aterradora de déjà vu, que recordaba al año pasado, cuando dejé la propiedad parcialmente en manos de alguien en quien no confiaba plenamente. Al principio estalló en confusión, luego en abuso, y culminó con violencia localizada y resultó en un deterioro de la imagen de las comunidades de TCA, yo mismo, e incluso la comunidad costarricense circundante. Me siento culpable porque permití que esa persona viviera en mi casa cuando no estaba completamente seguro de la estabilidad de esa persona y el estado de ánimo a largo plazo. Afortunadamente, esto me ha dado una idea de quién armonizará y quién deteriorará Finca Sylvatica durante mi ausencia física si me convierto en voluntario de Agroforestería del Cuerpo de Paz en Jamaica.

Ahora solicitamos a todos los posibles voluntarios que envíen un currículum y se comprometan a una estadía mínima de dos semanas antes de aceptarlos. Nuestro proceso de selección probablemente será aún más estricto en el futuro. Una de las cosas más importantes que aprendí como anfitrión de HelpX y WorkAway en los últimos 10 años es que tener voluntarios de alta calidad es muy superior a tener voluntarios de gran cantidad.

En general aquí en Finca Sylvatica, los voluntarios de calidad tienen un buen impacto duradero. Encuentro que estas personas tienden a ser muy laboriosas y habilidosas. En particular, la permacultura defiende la habilidad de la observación. Observan las especies nativas, indígenas, endémicas y en peligro y se vuelven conscientes de ellas. Ahora he estado observando cómo longhouses se han construido con algunas de estas mismas especies de madera durante milenios en todo el mundo como viviendas comunales. Es una bendición haber observado cómo el Consejo de Administración Forestal, el Fondo Mundial para la Naturaleza, CINTRAFOR y otros establecimientos han puesto tanto amor y trabajo en la protección de estas especies. Tengo entendido que toda la madera que se usó para construir esta casa larga fue de origen local y de especies principalmente nativas. Recogí casi todas las publicaciones del piso inferior de roble blanco y corteza. Otras maderas utilizadas incluyen kocoro, quina, dorada montaña, cedro dulce, eucalipto, pino y amarinllon. La nueva casa comunal de Finca Sylvatica podría convertirse fácilmente en una instalación de investigación para madera regenerativa y manejo agroforestal. Estén atentos y manténgase en contacto. La larga espera de esta larga casa está llegando a su fin…

Storm of Change | Tormenta de Cambio

By |Por: Scott Elliott


Hurricane Nate hit Finca Sylvatica a couple weeks ago. It rained torrentially for approximately 30 hours without stopping. Wind knocked over some trees and blew out one of my windows which was helpful as you shall discover. We handled it just fine. Since the storm, the weather has been very calm and dry. It feels a lot like the dry season already even though this month of October that we are in has historically been the rainiest month of the year locally.

We walked down to the bottom of the Metapunto waterfall.

The fluctuation in weather has been very similar to the degree of change and developments that have occurred over the past 7 weeks since I’ve been back at Finca Sylvatica. Milestones have been happening almost daily. A driveway has been built. We managed to have a truck to pull up only a few meters from the wood cabin and drop off two loads of construction wood. Before After

One of our neighbors who had hundreds of 2x4s, planks, and boards was kind and generous enough to gift us all this wood for free. A 7 m by 8 m surface has been flattened with shovels, pickaxes, and over 100 hours of digging by hand. 9 huge 50 – 250 kilo oak and corteza posts have been cut with our new chainsaw and mounted on to meter-long steel reinforced concrete underground columns. The design changed slightly from the original that was posted in the last blog entry. Before After

The smaller building (A) now has 9 posts instead of just 4 and will have a second floor attic for storage. It will be a wood working shop to process the abundant timber that is growing all throughout Finca Sylvatica. I was pleased to discover that each one of these 9 posts are worth between $40 – $80. All together, I must have already saved at least $600 by harvesting and processing these posts growing on site as opposed to importing them from elsewhere, which would have added transportation costs. It will house the already-built lockbox, which will keep it dry. There will be a walkway between A and the larger structure (B). The south end of the first floor of B will become a secure storage and kitchen with a fridge and washing machine. The second floor will be equipped with what is known as a “biofilter toilet,” which is a modification of the Clivus Multrum. It produces a liquid fertilitizer without adding any carbon, unlike the Clivus Multrum. Instead, the waste material is quickly broken down by microorganisms that we have already been cultivating here, which is a unique product that we would like to offer to the community.

Another would be the jackfruit, mushrooms, and rolinias that are growing here. Gardens are more productive and fruitful than ever. Virtually unlimited bananas, guavas, oranges, lemons, gotu kola, and salad greens have been perennialized.


I have been thinking a lot about the purpose and role of Finca Sylvatica in a broader context as far as it’s role and purpose in the local community and world at large. On my final day as a Teacher Assistant for BIOL 313 at the University of Washington, we went on a field trip to Lake Washington Technical Institute’s new Allied Health building, where they have one of the nation’s only funeral services education centers. We learned how the dead are processed and it inspired me to make the central region of Finca Sylvatica into what I am calling a “tree burial” center. One who wishes to have a tree burial will plant a tree of their choice in a container at Finca Sylvatica and nurture it. When they pass away, their loved ones will bury them in the center and plant the tree on top of them. This is how I wish to go. I feel it resonates with the “forest-loving” theme of the Latin word Sylvatica. I think it would also help with the issues of permanence described in my last blog entry.

Another role that Finca Sylvatica has is a language learning center. People from all over the world are constantly coming and speaking many different languages. For instance, there are 8 of us here now, 5 of whom speak French as their primary language.

Our tribe is currently a blend of volunteers, students, workers, and free rangers. My goal is for Finca Sylvatica (FS) to become more academic in nature, which requires support from my professors at the UW. The community at FS, including RCL, may need additional structure and organized governance in order for any kind of institutionalization to occur. A UW undergrad who flew down here with me told me that he really valued the experience here and that I should not give up on bridging FS to the academic world.

In a way, it feels like I have been stuck in a storm ever since I bought this property back in 2005. It is a storm that seems to be calming down. A patch of blue sky is appearing, and I believe it is university.

Pura Vida,





El huracán Nate golpeó Finca Sylvatica hace un par de semanas. Llovió torrencialmente durante aproximadamente 30 horas sin parar. El viento golpeó algunos árboles y sopló una de mis ventanas que fue útil, ya que descubrirás. Lo manejamos bien. Desde la tormenta, el clima ha sido muy tranquilo y seco. Se siente muy parecido a la estación seca ya, aunque este mes de octubre en el que nos encontramos ha sido históricamente el mes más lluvioso del año a nivel local.

Caminamos hasta el final de la cascada de Metapunto

La fluctuación en el tiempo ha sido muy similar al grado de cambio y desarrollo que se ha producido en las últimas 7 semanas desde que regresé a Finca Sylvática. Los hitos han estado sucediendo casi a diario. Se construyó un camino de entrada. Logramos que un camión se detuviera a pocos metros de la cabina de madera y dejara dos cargas de madera de construcción. Antes

Después Uno de nuestros vecinos que tenía cientos de 2×4, tablas y tablas fue amable y generoso para regalarnos toda esta madera de forma gratuita. Una superficie de 7 m por 8 m se ha aplanado con palas, picos y más de 100 horas de excavación manual. Se han cortado 9 enormes postes de 50 a 250 kilo de roble con nuestra nueva motosierra y se han montado en columnas subterráneas de hormigón armado de acero de un metro de largo. El diseño cambió ligeramente del original que se publicó en la última entrada del blog. See Antes Después

El edificio más pequeño (A) ahora tiene 9 puestos en lugar de solo 4 y tendrá un segundo piso en el ático para el almacenamiento. Será una tienda de trabajo de madera para procesar la abundante madera que está creciendo en toda Finca Sylvática. Me complace descubrir que cada una de estas 9 publicaciones vale entre $ 40 – $ 80. En conjunto, debo haber ahorrado al menos $ 600 cosechando y procesando estas publicaciones que crecen en el sitio en lugar de importarlas de otros lugares, lo que habría agregado costos de transporte. Contendrá la caja de seguridad ya construida, que mantiene la mantendrá seca. Habrá una pasarela entre A y la estructura más grande (B). El extremo sur del primer piso de B se convertirá en un almacenamiento seguro y una cocina con nevera y lavadora. El segundo piso estará equipado con lo que se conoce como “inodoro biofiltro”, que es una modificación del Clivus Multrum. Produce un fertilizante líquido sin agregar carbono, a diferencia del Clivus Multrum. En cambio, el material de desecho se descompone rápidamente por microorganismos que ya hemos estado cultivando aquí, que es un producto único que nos gustaría ofrecer a la comunidad.

Otra sería la jaca y las rolinias que están creciendo aquí. Los jardines son más productivos y fructíferos que nunca. Prácticamente ilimitados plátanos, guayabas, naranjas, limones, gotu kola y ensaladas se han perennizado.

He estado pensando mucho sobre el propósito y el papel de Finca Sylvatica en un contexto más amplio en cuanto a su rol y propósito en la comunidad local y en el mundo en general. En mi último día como asistente de maestro para BIOL 313 en la Universidad de Washington, fuimos a un viaje de campo al nuevo edificio Allied Health del Instituto Técnico del Lago Washington, donde tienen uno de los únicos centros educativos de servicios funerarios de la nación. Aprendimos cómo se procesan los muertos y me inspiró a convertir la región central de Finca Sylvática en lo que llamo un “centro de enterramiento de árboles”. Quien desee tener un entierro en un árbol plantará un árbol de su elección en un contenedor en Finca Sylvatica y lo alimentará. Cuando fallecen, sus seres queridos los enterrarán en el centro y plantarán el árbol encima de ellos. Así es como deseo ir. Siento que resuena con el tema “amante de los bosques” de la palabra latina Sylvatica. Creo que también ayudaría con los problemas de permanencia descritos en mi última entrada de blog.

Otra función que Finca Sylvática tiene es un centro de aprendizaje de idiomas. Gente de todo el mundo viene constantemente y habla muchos idiomas diferentes. Por ejemplo, ahora hay 8 de nosotros aquí, 5 de los cuales hablan francés como su idioma principal.

Nuestra tribu actualmente es una mezcla de voluntarios, estudiantes, trabajadores y guardaparques gratuitos. Mi objetivo es que Finca Sylvatica (FS) se vuelva más académica en naturaleza, lo que requiere el apoyo de mis profesores de la UW. La comunidad de FS, incluida la TCA, puede necesitar una estructura adicional y un gobierno organizado para que cualquier tipo de institucionalización ocurra. Un estudiante universitario de la UW que voló aquí conmigo me dijo que realmente valoraba la experiencia aquí y que no debería renunciar a unir FS al mundo académico.

En cierto modo, parece que estuve atrapado en una tormenta desde que compré esta propiedad en 2005. Es una tormenta que parece calmarse. Aparece un parche de cielo azul y creo que es universidad.

Pura Vida


Bahay ng Buhay

By | Por: Scott Elliott


In the Filipino language of Tagalog, the word “bahay” means “home” and the word “buhay” means life. “Bahay ng buhay” is a home of life. The similarity of these two words in Tagalog hints at synchronicities they share with one another.  Wouldn’t you want to live in a home full of life? Wouldn’t you want your home to be the place for you to spend your life? The main intent of this blog entry is to propose cooperative construction (or is it constructive cooperation?) to not only you the reader, but to all life forms that value the home. The proposal will then be followed by various updates, accomplishments, and announcements on behalf of Finca Sylvatica (FS) and the Rainbow Crystal Land (RCL) Community.


First of all, I must give utmost thanks to FS’s Chief Architect, who is my beautiful girlfriend, Bridget, for being tremendously supportive overall. The two of us have been using the free software, Google Sketchup, to create a floor plan and model for one of the first long term structures to be built at FS. It will serve countless purposes, including:

  • A workshop
  • Lodging
  • Kitchen
  • Storage space
  • Communal Area
  • Internet cafe
  • Classroom
  • Meditation and yoga space
  • Hospital
  • Art Gallery
  • Long-term welcome center

The structure will replace the 45-year-old cabin that has been on site since the 60’s. The original cabin never had a cement foundation. It was built on wooden stilts that were placed directly on the soil floor. Somehow it has managed to survive many decades of Costa Rican weathering with nothing more than a single coat of paint that was applied to the exterior when it was originally built. I have spent nearly 6 years of my life living in this cabin during its final years. Bats, cockroaches, mice, opossums, armadillos, snakes, termites, wasps, and ants have spent much longer living in the cabin than I have. It has been home to hundreds of FS volunteers and RCL participants over just the past few years. And it shows.


The cabin is at a slfight slant. Put a bowling ball in the center of the floor and it will always roll to the North-East corner of the house. None of the windows operate like they used to. The house has been broken into so many times that none of the windows nor the door have locking mechanisms anymore. Anyone could easily walk in the house at anytime of the day or night without even having to turn a door knob. Affixing locks to the doors or windows is a waste of money because an effortless kick is enough to break down several sections of the termite-ridden walls. There are holes all over the roof. Water drips down into the house and soaks nearly every inch. The largest dry space under the roof is barely big enough to squeeze a bed into, which has been where I have spent hundreds of rainy nights. Somehow the floor, and only the floor has remained in great shape.


The design phase is nearly over and we are ready to move into construction. We will start by flattening an area to the North West of the old cabin. The area will be used as a temporary living space and workshop area while the old cabin is torn down board by board. Nearly all the wood from the cabin will be burned except the floor planks and some of the beams and rafters. The area will then be flattened with lots of volunteers and shovels. Our local construction expert, Mercedes, will help guide us through the process. Our materials will all be obtained, harvested, or otherwise sourced locally from either neighbors or the hardware store in Copabuena.

The most important purpose of the new house, which is being called “Bahay ng Buhay” or just “Bahay” for short, is to encourage more long-term intention at FS. This structure will shape the definition and purpose of FS and even the RCL. It will help neighbors and the surrounding community understand what we are all about. It is the seed that will grow and flourish into a reproductive state that will then seed more and more homes of life.

This sort of seed has the kind of vitality that I experienced during the Total Solar Eclipse on Aug 21st, 2017 in Oregon, when I broke 20,000 miles on my bicycle. Below is footage from the epic event.

And life just gets better. I fly out tonight to Costa Rica and plan to arrive at Finca Sylvatica on Tuesday afternoon. We will be getting underway immediately on the construction of the Bahay ng Buhay. We will be implementing a lot of what I learned as a Teacher Assistant for the University of Washington’s BIOL 220: Introductory Biology and BIOL 313: Civilizational Biology from Spring and Summer 2017 respectively. One of our interns picked up our BIOL 313 textbook and read it all the way through. We will most likely refer to it throughout the duration of the internship period. It is called “The Knowledge: How to Rebuild Civilization in the Aftermath of a Cataclysm,” by Lewis Dartnell. I learned a vast amount of knowledge about plant microbiology and beekeeping last quarter at the Center for Urban Horticulture and now all of my coursework is finally finished. I managed to get 4.0s in all of my classes in Winter, Spring, and Summer quarters for a final cumulative GPA of 3.92, which is well above the 3.80 minimum to join the Xi Sigma Pi Forestry Honors Society! With that weight off my shoulders, I can finally put my new skills to use at FS. If you would like to get involved, shoot us an email at

Pura Vida,




En el idioma filipino del tagalo, la palabra “bahay” significa “hogar” y la palabra “buhay” significa vida. “Bahay ng buhay” es un hogar de la vida. La semejanza de estas dos palabras en Tagalo sugiere sincronicidades que comparten entre sí. ¿No querrías vivir en una casa llena de vida? ¿No querrías que tu hogar fuera el lugar para que pasas tu vida? La intención principal de esta entrada de blog es proponer la construcción cooperativa (o es una cooperación constructiva?) No sólo para el lector, sino para todas las formas de vida que valoran el hogar. La propuesta será seguida por varias actualizaciones, logros y anuncios en nombre de Finca Sylvatica (FS) y la Comunidad Rainbow Crystal Land (RCL).


En primer lugar, debo dar el máximo agradecimiento al Arquitecto Jefe de FS, que es mi hermosa novia, Bridget, por ser tremendamente solidario en general. Los dos hemos estado usando el software libre, Google Sketchup, para crear un plan de piso y modelo para una de las primeras estructuras a largo plazo que se construirán en FS. Servirá a innumerables propósitos, incluyendo:

  • Un taller
  • Alojamiento
  • Cocina
  • Espacio de almacenamiento
  • Área Comunitaria
  • Café internet
  • Aula
  • Meditación y espacio de yoga
  • Hospital
  • Galería de arte
  • Centro de bienvenida a largo plazo

La estructura reemplazará a la cabina de 45 años que ha estado en el sitio desde los años 60. La cabina original nunca tuvo una base de cemento. Fue construido sobre zancos de madera que se colocaron directamente en el piso del suelo. De alguna manera ha logrado sobrevivir a muchas décadas de la erosión de Costa Rica con nada más que una sola capa de pintura que se aplicó al exterior cuando fue construido originalmente. He pasado casi 6 años de mi vida viviendo en esta cabaña durante sus últimos años. Murciélagos, cucarachas, ratones, zarigüeyas, armadillos, serpientes, termitas, avispas y hormigas han pasado mucho más tiempo en la cabaña que yo. Ha sido el hogar de cientos de voluntarios del FS y participantes del RCL en los últimos años. Y eso nos muestra.


La cabina está en una ligera inclinación. Ponga una bola de bolos en el centro del piso y siempre rodará a la esquina noreste de la casa. Ninguna de las ventanas funcionan como antes. La casa se ha roto en tantas veces que ninguna de las ventanas ni la puerta tienen mecanismos de bloqueo más. Cualquiera podría caminar fácilmente en la casa a cualquier hora del día o de la noche sin siquiera tener que girar una perilla de la puerta. Colocar las cerraduras a las puertas o ventanas es un desperdicio de dinero porque un golpe sin esfuerzo es suficiente para romper varias secciones de las paredes de termitas. Hay agujeros por todo el techo. El agua gotea en la casa y empapa casi cada centímetro. El mayor espacio seco bajo el techo es apenas lo suficientemente grande como para apretar una cama, que ha sido donde he pasado cientos de noches lluviosas. De alguna manera el suelo, y sólo el piso se ha mantenido en gran forma.


La fase de diseño está caysi terminada y estamos listos para entrar en construcción. Empezaremos por aplanar un área al noroeste de la antigua cabaña. La zona se utilizará como un espacio de vida temporal y área de taller, mientras que la cabina de edad es derribado bordo por tablero. Casi toda la madera de la cabaña será quemada excepto los tablones del piso y algunas de las vigas y vigas. El área entonces será aplanada con muchos voluntarios y palas. Nuestro experto local en construcción, Mercedes, nos ayudará a guiarnos a través del proceso. Nuestros materiales serán obtenidos, recolectados o obtenidos localmente de cualquier vecino o la ferretería en Copabuena.

El propósito más importante de la nueva casa, que se llama “Bahay ng Buhay” o simplemente “Bahay” para abreviar, es fomentar una intención más a largo plazo en FS. Esta estructura dará forma a la definición y propósito de FS e incluso el RCL. Ayudará a los vecinos ya la comunidad circundante a entender lo que somos. Es la semilla que crecerá y prosperará en un estado reproductivo que luego sembrará más y más hogares de la vida.

Este tipo de semilla tiene el tipo de vitalidad que experimenté durante el Eclipse Solar Total el 21 de agosto de 2017 en Oregon, cuando rompí 20,000 millas en mi bicicleta. A continuación se muestra el episodio épico.

Y la vida se pone mejor. Vuelo esta noche a Costa Rica y planeo llegar a Finca Sylvatica el martes por la tarde. Nos pondremos en marcha inmediatamente en la construcción de Bahay ng Buhay. Vamos a implementar mucho de lo que aprendí como Asistente de Maestros para la BIOL 220 de la Universidad de Washington: Biología Introductoria y BIOL 313: Biología Civilizacional de Primavera y Verano 2017, respectivamente. Uno de nuestros internos recogió nuestro libro de texto BIOL 313 y lo leyó hasta el final. Lo más probable es que se refieren a él durante toda la duración del período de prácticas. Se llama “El Conocimiento: Cómo reconstruir la civilización en las secuelas de un cataclismo”, de Lewis Dartnell. Aprendí una gran cantidad de conocimientos sobre la microbiología de las plantas y la apicultura en el último trimestre en el Centro de Horticultura Urbana y ahora todo mi trabajo de curso está finalmente terminado. Me las arreglé para obtener 4,0 en todas mis clases de invierno, primavera y verano trimestres para un GPA acumulativo final de 3,92, que está muy por encima de los 3,80 mínimo para unirse a la Xi Sigma Pi Forestry Honors Society! Con ese peso de mis hombros, finalmente puedo poner mis nuevas habilidades para usar en FS. Si desea participar, envíenos un correo electrónico a

Pura vida,


One Flew Over The Rainbow | Uno Voló En Cima Del Arco Iris

By | Por: Rio Tattersall


Buenos días! Coming to you from a really quaint little hotel in Cerro Punta, Panama. I know some people consider it not “rainbow” to stay in hotels but hey it’s ‘friggin’ cold outside. Festival/Rainbow season has blown through on its way to grander continents and the rains are coming in early this year. Some may call it a shame, but, to most, the water is greatly appreciated. After years of less rainfall, a year with more water is certainly something good for all of the rivers, plants, humans, animals, and life in general. I remember when I peddled down Costa Rica in 2015 it was a drought year with record low rainfall in some parts. Last year in 2016 the rains didn’t really pick up significantly until the tail end of may, at the earliest. This year we’ve already been warned that several of our structures are in severe need of roof maintenance. The rains have hit us quite hard several times and some of our most comfortable living spaces become barely habitable because of all the intruding water. Rain is necessary for the creation of a rainbow but so is the shining sun. How do we save our community from being drowned in a dark storm? How do we turn the Rainbow Crystal Land into a shining beacon of light? Do I still have faith in the rainbow?


I’m on an unprecedented bike journey into the highest mountain in Panama. It’s night time as I write this and I couldn’t be more pleased with my comfy room with two beds in the chilly town of Cerro Punta. I’m treating myself under the direction of my father who has instructed me to take it easy. I’m blessed to have a father who looks after me like mine does. I wasn’t always so grateful to him and there were many years when we barely had a relationship. I hope that won’t happen between me and my son. Luca is four months old and he is a big reason why I’ve stayed in Costa Rica for the past year. My mother is arriving in Costa Rica this Thursday on a trip to meet her grandson and the baby’s mother. The relationship I have with Luca’s mother took a sharp turn into the pits last Saturday, and that’s a big factor in me being on this bicycle journey right now.


Rainbow is a major sticking point in my relationship with Luca’s mother. She is of the opinion that Rainbow is mainly a group of privileged foreigners who travel the world gathering together to lavishly party in blissful ignorance. She has never actually been to a Rainbow Gathering, which is something to take into account when weighing her opinion. She has had a relationship with the Rainbow Crystal Land since fairly early in its development. She and I met at the RCL. The RCL and the people who’ve gone through it are the extents she knows of Rainbow. I wish that I could transmit to her what I’ve seen, experienced, felt, and lived at Rainbow Gatherings, but talking about them isn’t enough to transmit such things. I wish I could transmit to her the huge difference there is between the RCL and a Rainbow Gathering, but again words aren’t enough to do so. Rainbow has certainly altered the course of my life, and much of the current me I completely attribute to Rainbow. Including the baby who is a direct result of my bicycle journey to the RCL. My bicycle journey through North/Central America was directly linked to the Rainbow Bicycle Caravan I took part in in 2013 from the Annual U.S. Rainbow Gathering in Montana (my first gathering) to the World Gathering in B.C. Canada.  Rainbow taught me to effectively break free from a way of life I wasn’t happy with and now I feel pressured by Luca’s mother to submit some of the very things that I treasure most about myself.


Call it what you like, if it wasn’t for Rainbow I wouldn’t be here. Plain, simple, and true. Living at the RCL is a blessing beyond words for me. I used to exclaim to my mother, when I was frustrated and living in L.A., that I wanted to run away and live with tribes in the jungles. Although there often isn’t much of a solid tribe here, the jungle part has become a reality. I’ve truly connected to the earth during my time here and I feel drawn to interact with and co-create with nature. I’ve learned so much about gardening and I’ve realized that it really is something I’d like to focus on in life. The rains are already keeping the ground quenched and that draws me to start working on several gardening goals I have for this rainy season. A short list of the more exciting goals I have in mind are: 1) Digging up new ponds 2) Connecting the ponds with canals 3) Planting around all canals and ponds 4) Sheet mulching zones between ponds 5) Using our fruit compost that’s been sitting since January to fertilize the sheet mulch. Recently the humanure toilet was filled to the brim right before the Healing Gathering began. During “seed camp” for the Gathering we took advantage of the able hands and quickly extracted a huge mound of humanure that had been sitting dormant since the year prior. We mixed that with several bags of a cow manure/worm tea that our neighbor Humberto makes, we fertilized a whole field and planted a wide variety of fruit trees, bush beans, vine fruits, amaranth, tobacco, and whatever else others felt compelled to plant. During the Healing Gathering the field was already fluffed and ready. Anyone who came to me asking about gardening work I instructed to the seeds, transplants, and then to the field. Good thing the rains are keeping everything happy.


Although I am very grateful for all the experience and know how that I’ve learned to live in nature during the past year, at some point I’d like to move forward with my goal of pedaling to Brazil. Trips like the one I’m currently on remind me of the joys and adventure of being on the road. Tomorrow I’m going to hike around the highest Volcano in Panama with my bicycle and right now I’m sipping on a strawberry smoothie the size of a volcano (a local delicacy). This trip is unprecedented because although I was planning on spending a few days in Panama, I had no intention of hiking Volcano Baru, and I didn’t even know I was going to be taking my bicycle until the morning I left for the border. The truth is I needed a bit of a break. Life at the RCL is tiring when I feel like I’m carrying it on my shoulders. The place has a life of it’s own, and although I’m aware of that, it’s hard for me to not assume the protector role when I’ve been the main and/or only caretaker the past year. How much longer I live here depends on the energy that is present in the community. I don’t have much desire to continue as the only long-term host for an unending series of part-time visitors. The community also won’t survive very much longer if we continue to host thieves and trouble makers. I can do what one man can do and maybe a bit more sometimes, but I’ll let you know that the situation at the RCL is critical right now. Several concerning factors were arising at the RCL before I left on this bike trip: 1) Thefts had occurred causing people to leave, and half of those who were left afterward were accused of being the thieves. 2) A sister just came back to the community, and the day she arrived I was warned by somebody who had just been with her that she may be a thief. 3) An entity, who perhaps was the most troublesome figure who’s occupied the RCL during my time here, is back in the area living across the high street on Humberto’s property. 4) Julio is back from some time of being away and although we’ve been friendly to each other lately I feel uneasy with all the other sharks around and him living just across the low street by the river. I feel like the community is surrounded by shady figures on two sides and unsafe even on the inside.


If you thought I had the answers to the questions I posed in the first paragraph then I’m sorry to disappoint you. I’ve made a big effort this year (2017) in helping to organize the Rainbow Gatherings in Costa Rica. My hope was that some people who’d flow in from the Gatherings would stay to live at the RCL. Although a couple of people have stayed over since the Gathering they either seem non-committed to upholding the space long-term and/or they’ve accrued reasons for suspicion. I really don’t like having to distrust people but when thefts are taking place and people are pointing fingers it becomes a matter of protecting the space. There are few things more damaging to the energy of a community than theft.


I’ve been going pretty hard the last few months between biking to the Envision Festival where I volunteered on the Eco Team, then biking straight after to take part in the seed camp for the Equinox Rainbow Gathering, I participated in various ceremonies during the Equinox Gathering, then I took off early to do “seed camp” for the Healing Gathering at the RCL, I did a two week fruit fast followed by a three day liquid fast at the Healing Gathering, I finished off the Healing Gathering doing a few sweat lodges, I did clean up for the Healing Gathering, and now I’m on this bike trip. I was envisioning taking a more relaxing sojourn to Panama to focus on writing and editing old videos. It just so happened that the Universe had a more exciting trip in mind and it led me through subtle cues to follow this route. Not only the route but also the mode of transport. If Luca’s mother hadn’t refused in allowing me to store my bicycle at her house then I wouldn’t have ridden my bike here. Something about having the bike with me propelled me to push the envelope even further and hike my bicycle across “The Quetzal Trail.” I’m traveling light and I know of a friend who’s done it with his bicycle and all of his cross-continental touring gear. After what I went through today though I wouldn’t recommend taking even a light bicycle on the Quetzal Trail, but on the other hand, it was awesome. For me, this trail holds a special significance because it’s very likely where my son Luca was conceived about a year ago. Believe it or not, the very spot where my son’s life may have sprung into being is on a rock where two rivers meet in the bosom of Volcano Baru. I got to sit there today.


Living life to the fullest is by pushing ourselves to higher horizons constantly. If we slip up, all we gotta do is double our efforts back to the climb. I am using the analogy of climbing a mountain in relation to personal growth because, just as in climbing a mountain, personal growth requires a sustained effort, motivation, perseverance, and pushing one’s limits. Being open to the flows of life can help us to make the best of every situation. Just as when I decided to take my bicycle to Panama which resulted from an upsetting situation with Luca’s mother. I got to meditate a lot about my relationship with her during the ride and it was a much more exciting journey because of it. These lessons are vital for me to remember when I start stressing about how things are going to turn out at the RCL. The RCL has a spirit of its own. I know that, despite all of the challenges which constantly arise there, what the land gives me in exchange for my efforts is priceless. If I remain centered I know that the Universe will guide me to fulfill my higher purpose which as of now is still at the RCL. If it wasn’t for the fact that a really solid and beautiful couple are planning on living here after their baby is born in early July, and that Scottino is planning on coming for a few months around August, I probably would have started preparing to organize a “Crystal Land Caravan on Bikes.” I will put that aside for now and keep the land tended for the positive forces who are on their way. I can keep the boat afloat for a couple more months, and hopefully, some people who are around now will blossom into caretakers in the meantime.


Although I may not have the answers to the questions I posed in the first paragraph, I think an I-Ching reading we recently had describes the situation pretty well. When we asked the I-Ching if there would be a solid community living at the RCL by the beginning of the next year (2018), we got a changing two-part Hexagram. This first Hexagram represents our current situation and was represented by the Hexagram 29 ‘Kan’ which symbolizes the abyss and a dangerous pit. The Hexagram was in transition into Hexagram 60 ‘Jie’ which symbolizes the measuring stick and a shape up in ethical conduct. Basically, it seems to be saying that the community is in an abysmal state and in order to have a solid community by 2018 we need to pull out the measuring stick and clean house. It certainly seemed like directly after the Healing Gathering the RCL took a nose dive into thievery camp. Living across the street from us on both the top and bottom roads are troublesome ex-community members who for whatever reason are living in the area. All these factors do make the community feel like a dangerous pit. This is not the first time we’ve dealt with these sorts of things and we do have systems in place to protect us from exactly what we’re facing now. We just need to start implementing them and that’s precisely what I plan to do when I go back to the RCL. This is probably the conclusion I would have come to myself but it’s reassuring to have the I-Ching oracle literally spell it out for me. It’s easy to say I’m going to shape up the community but when I’m one and the opposing forces are many it makes things a tad tricky.


Yeah, I’m tired of feeling like I carry the RCL on my back mostly alone. Of course, I’m aware that the past month I didn’t really have to do anything to survive at the RCL and in many ways the community was benefitted from all the people who flowed through. It’s tiring to see so many faces come and go and then to be alone again. But these are my feelings and that’s all they are. I know that I have a divine purpose to be here and that my time to flow will come. Besides sticking around so that the community wouldn’t be abandoned I also stayed for my son Luca. I can’t possibly go when my relationship with his mother took a dive into negativity. I hope that Luca’s mother will one day come to respect my way of life and accept my differences. I wish to better myself at not being so vindictive when I feel offended by her. All in time. Right now I’m lying on a dorm bed at Palacios Hostel in the center of Boquete Panama. Tomorrow I ride my bicycle down to David where I’ll catch a ride back to Costa Rica. I have to hurry up tomorrow because my mother is flying in to meet her grandson and she arrives at 2 pm at the Golfito Airport. I haven’t spoken to Luca’s mother since she kicked me out of the house screaming last Saturday. Tomorrow I’m supposed to help my mother move into the same house I was just kicked out of, and Luca’s mother hasn’t spoken to me since that incident. As with the fate of the RCL, I surrender, all I ask is to be an instrument for the great spirit to use in the betterment of the lives of those around me.


You may be wondering what the title of this blog has to do with the story. Well, besides the fact that it has a nice ring to it, I do feel like a solitary figure within a worldwide movement of human unity. It took me roughly a year and a half to pedal my bicycle to Costa Rica from northern California. At least half of that I peddled alone. The whole way down I was singing rainbow songs and I had the vision to arrive at the RCL. I told many people that I met or rode with along the way about my plan to visit the “free & open rainbow community.” In the end, I was the only one of all my bicycle compadres and alternative traveling friends to actually go. When I arrived I did not find the thriving community of rainbows that I’d imagined. What I found was a beautiful and huge land which many people have put their hands into but very few people have stayed around to support. There were huge structures in disrepair, many baby fruit trees drowning in weeds, herb spirals and greens hidden within fast-growing shrubbery, and only three people living on the land. Two Ticos and a Frenchman. The honest truth is that, of the three of them, the only one really upholding the rainbow way and keeping things afloat was the Frenchman. Although the Ticos would do a lot of work in sporadic intervals they just didn’t really know enough about what Rainbow is about. Lots of things happened and I ended up being the only one there. I never imagined that I was coming to be the solitary caretaker of such a massive land and growing movement. As I’ve mentioned before, the blessings that this land has granted me are beyond price. I will always see it as a home whether it continues being the Rainbow Crystal Land or if it morphs into something different. Do I still have faith in the rainbow? This may be shocking to some, based on all the craziness that has gone through there, but the answer is yes. I know in my heart that this place is a manifestation of something much larger than any one person’s efforts. Although my consciousness lacks the same tranquility as my intuition. I do get attached to protecting, keeping things in order, and moving the RCL in the direction of its vision as best as I can. I think I’ve done pretty well considering all the of the challenges I’ve faced. People may not realize it but just keeping the land maintained in its current state is a daily plate full of work. The kind of faith I have in the survival of the RCL is definitely blind faith because when my mind takes into account all of the factors facing us, the stats are pretty bad right now. If you’d like to know how you can help our toddler community survive then here are a few things I think would be very helpful to us: 1) Come and help us grow. There is nothing more helpful to us than people with good energy who want to create a community over a long period of time. 2) Send friends and family to us. If you know about us and know of people who are looking for a place to live off the grid then let them know that they have a home in Costa Rica! 3) Spread good news about us. There is plenty of bad news about the RCL which has infiltrated the grapevine. The community is what we make it and if we deter good intentioned land stewards from coming here then we are causing harm to the community. How are we supposed to grow and better ourselves if potential caretakers are counseled away from here? 4) Do “magic hats” for us and help us with funds so that we can keep growing our infrastructure. Scottino accepts “magic hat” donations which he transfers to the land stewards who are currently at the RCL.


A movement to open up private lands, and to create free, open, and sustainable communities for all of humanity, is under way right here right now. Our movement is fragile. Do you believe in an alternative way of living? I do, but I’ve never heard of a one man community.






Good Morning! Aquí estoy en un hotel muy pintoresco en Cerro Punta, Panamá. Sé que algunas personas consideran que no es “arco iris” alojarse en hoteles, pero hace frío mae! La temporada de los Festivales y Rainbow ha soplado hacia los continentes más grandes y las lluvias llegaron temprano este año. Algunos pueden decir que es una lastima, pero, para la mayoría, el agua es muy apreciada. Después de años de menos lluvia, un año con más agua es sin duda algo bueno para todos los ríos, plantas, seres humanos, animales y la vida en general. Recuerdo que cuando pedaleé Costa Rica en 2015 fue un año muy seca con precipitaciones bajas. El año pasado, en 2016, las lluvias no aumentaron significativamente hasta el final de mayo. Este año ya hemos sido advertidos de que varias de nuestras estructuras están en grave necesidad de mantenimiento del techo. Las lluvias nos han golpeado muy duro varias veces y algunos de nuestros espacios de vida más cómodos se convierten en apenas habitable debido a toda la intrusión de agua. La lluvia es necesaria en la creación de un arco iris, pero también lo es el brillo del sol. ¿Cómo podemos salvar a nuestra comunidad de ser ahogados en una tormenta oscura? ¿Cómo transformamos la Tierra de Cristal del Arco Iris en un faro brillante de luz? ¿Todavía tengo fe en el arco iris?


Estoy en un viaje en bicicleta sin precedentes en la montaña más alta de Panamá. Es la noche ya que escribo esto y no podría estar más satisfecho con mi habitación cómoda con dos camas en la ciudad fría de Cerro Punta. Me estoy tratando a mí mismo bajo la dirección de mi padre que me ha instruido a relajar unos días. Tengo la bendición de tener un padre que me cuida como el mío. Yo no siempre estaba tan agradecido con él y había muchos años cuando apenas teníamos una relación. Espero que lo mismo no suceda entre mi hijo y yo. Luca tiene cuatro meses y es una gran razón por la que me he quedado en Costa Rica durante el último año. Mi madre llega a Costa Rica este jueves en un viaje para conocer a su nieto y la madre del bebé. La relación que tengo con la madre de Luca dio un giro brusco a los pozos el sábado pasado, y eso es un gran factor en que estoy en este viaje en bicicleta ahora mismo.


El Arco Iris es un punto de discusión en mi relación con la madre de Luca. Ella es de la opinión que el Arco Iris es principalmente un grupo de extranjeros privilegiados que viajan el mundo reuniéndoses para hacer fiesta en la ignorancia dichosa. Ella nunca ha estado en una reunión del Arco Iris, que sea algo a tener en cuenta al pesar su opinión. Ella ha tenido una relación con la Tierra Cristal Arco Iris desde bastante temprano en su desarrollo. Ella y yo nos encontramos en la TCA. La TCA y las personas que han pasado por ella son lo que ella sabe de Rainbow. Ojalá pudiera transmitirla lo que he visto, experimentado, sentido y vivido en Reuniones Arco Iris, pero hablar de ellos no es suficiente para transmitir esas cosas. Ojalá pudiera transmitirle la enorme diferencia que hay entre la TCA y una Reunión Arco Iris, pero de nuevo las palabras no son suficientes para hacerlo. El Arco Iris ciertamente ha alterado el curso de mi vida, y gran parte de quien soy actualmente yo atribuyo completamente al movimiento Arco Iris. Incluyendo al bebé que es un resultado directo de mi viaje en bicicleta a la TCA. Mi viaje en bicicleta a través de Norteamérica / Centroamérica estuvo directamente vinculado a la Caravana de Bicicletas Arco Iris en la que participé en 2013 de la Reunión Anual Arco Iris en Montana (mi primera reunión) a la Reunión Mundial en B.C. Canadá. Arco Iris me enseñó a romper eficazmente de un modo de vida que no estaba feliz y ahora me siento presionado por la madre de Luca para dejar las cosas que más valoro de mí mismo.


Llámalo como quieras, si no fuera por Arco Iris no estaría aquí. Llano, simple y verdadero. Vivir en la TCA es una bendición más allá de las palabras para mí. Solía exclamar a mi madre, cuando estaba frustrado y viviendo en L.A., que quería huir y vivir con tribus en las selvas. Aunque a menudo no hay mucho de una tribu sólida aquí, la parte de la selva se ha convertido en una realidad. Realmente he conectado a la tierra durante mi tiempo aquí y me siento atraído a interactuar con y co crear con la naturaleza. He aprendido mucho sobre jardinería y me he dado cuenta de que realmente es algo en lo que me gustaría concentrarme en la vida. Las lluvias ya están manteniendo el suelo aplacado y eso me atrae a empezar a trabajar en varios objetivos de jardinería que tengo para esta temporada de lluvias. Una lista corta de las metas más emocionantes que tengo en mente son: 1) Excavando nuevos estanques 2) Conectando los estanques con canales 3) Plantar alrededor de todos los canales y estanques 4) Zona de mulching de hoja entre estanques 5) Utilizando nuestro compost de frutas que ha sentado desde enero para fertilizar el mantillo de hojas. Recientemente, el inodoro humano se llenó hasta el borde justo antes de que comenzara la Reunión de Sanación. Durante el “campo de semillas” para la Reunión nos aprovechamos de las manos capaces y rápidamente extrajimos un enorme montículo de compost humano que había estado dormido desde el año anterior. Hemos mezclado con varias bolsas de un estiércol de vaca / té de gusano que nuestro vecino Humberto hace, fertilizamos todo un campo y plantamos una amplia variedad de árboles frutales, guandu, frutos de vid, amaranto, tabaco y todo lo que otros se sintieron inspirados a plantar. Durante la Reunión de Sanación el campo ya estaba mullido y listo. Cualquiera que viniera a mí preguntando sobre trabajo de jardinería yo instruí a las semillas, trasplantes, y luego al campo. Lo bueno es que las lluvias están manteniendo todo feliz.


Aunque estoy muy agradecido por toda la experiencia y sabiduría que he aprendido viviendo en la naturaleza durante el año pasado, en algún momento me gustaría avanzar con mi meta de pedalear a Brasil. Los viajes como el que estoy actualmente me recuerdan a las alegrías y la aventura de estar en el camino. Mañana voy a caminar por el volcán más alto de Panamá con mi bicicleta y ahora estoy bebiendo un batido de fresa del tamaño de un volcán. Este viaje es sin precedentes porque aunque estaba planeando pasar unos días en Panamá, no tenía intención de ir de excursión al Volcán Baru, y ni siquiera sabía que iba a tomar mi bicicleta hasta la mañana que me fui a la frontera. La verdad es que necesitaba un poco de descanso. La vida en la TCA es agotador cuando siento que lo llevo sobre mis hombros. El lugar tiene una vida propia, y aunque soy consciente de eso, es difícil para mí no asumir el papel protector cuando he sido el principal y / o el unico cuidador del año pasado. ¿Cuánto tiempo más vivo aquí depende de la energía que está presente en la comunidad. No tengo mucho deseo de continuar como el único anfitrión a largo plazo para una serie interminable de visitantes a tiempo parcial. La comunidad también no sobrevivirá mucho más si seguimos recibiendo ladrones y problemas. Puedo hacer lo que un hombre puede hacer y tal vez un poco más a veces, pero te haré saber que la situación en la TCA es crítica en este momento. Varios factores preocupantes se estaban surgiendo en la TCA antes de irme en este viaje en bicicleta: 1) Se habían producido robos causando que la gente se fuera, y la mitad de los que quedaron después fueron acusados de ser los ladrones. 2) Una hermana acaba de regresar a la comunidad, y el día que ella llegó fue advertido por alguien que acababa de estar con ella que ella puede ser un ladrón. 3) Una entidad, que quizás fue la figura más problemática que ocupó la TCA durante mi tiempo aquí, está de vuelta en la zona y vive en la calle arriba de la comunidad en la propiedad de Humberto. 4) Julio está de vuelta y aunque hemos sido amigos últimamente me siento incómodo con todos los otros tiburones alrededor y él viviendo apenas a través de la calle baja por el río. Me siento como si la comunidad estuviera rodeada de figuras sombrías en ambos lados e insegura incluso en el interior.


Si pensabas que tenía las respuestas a las preguntas que planteé en el primer párrafo, entonces siento decepcionarte. He hecho un gran esfuerzo este año (2017) para ayudar a organizar las Reuniones Arco Iris en Costa Rica. Mi esperanza era que alguna gente que fluyera de las Reuniones se quedaría para vivir en la TCA. Aunque un par de personas se han quedado más desde el Encuentro no parecen estar comprometidos a mantener el espacio a largo plazo y / o han acumulado razones de sospecha. Realmente no me gusta tener que desconfiar de la gente, pero cuando se producen robos y la gente está señalando los dedos se convierte en una cuestión de proteger el espacio. Hay pocas cosas más perjudiciales para la energía de una comunidad que el robo.


He estado yendo muy duro durante los últimos meses entre el ciclismo al Festival Envision donde me ofrecí como voluntario en la Equipo de Ecología, luego fue en bicicleta después para participar en el “campamento de semillas” para la Reunion Arco Iris del Equinoccio, participé en varias ceremonias durante la Reunion Del Equinoccio, luego salí temprano para hacer el “campamento de semillas” para la Reunión de Sanación en la TCA, hice un ayuno de frutas de dos semanas seguido de un ayuno de líquidos de tres días en la Reunion de Sanación, terminé la Reunion de Sanación haciendo temascales, hice la limpieza de la Reunión despues que todos se fueron, y ahora estoy en esta viaje en bici. Yo estaba imaginando tomar una estancia más relajante a Panamá para centrarse en escribir y editar videos antiguos. Simplemente sucedió que el Universo tuvo un viaje más emocionante en mente y me llevó a través de pistas sutiles para seguir esta ruta. No sólo la ruta, sino también el modo de transporte. Si la madre de Luca no se hubiera negado a permitirme guardar mi bicicleta en su casa entonces no habría montado mi bicicleta aquí. Algo acerca de tener la bici conmigo me impulsó a empujar me aún más y caminar mi bicicleta a través del “Sendero de Los Quetzales“. Estoy viajando ligero y sé de un amigo que lo ha hecho con su bicicleta y todos su equipo de viaje. Después de lo que pasé a través de hoy, no recomendaría tomar ni siquiera una bicicleta ligera en el Camino De Los Quetzales, pero por otro lado era increíble. Para mí este sendero tiene un significado especial porque es muy probable donde mi hijo Luca fue concebido hace un año. Lo creas o no, el mismo lugar donde la vida de mi hijo puede haber surgido en ser es sobre una roca donde dos ríos se encuentran en el seno del Volcán Baru. Pudo sentarme allí hoy.


Vivir la vida al máximo es empujándonos a horizontes más altos constantemente. Si nos deslizamos hacia arriba, todo lo que tenemos que hacer es duplicar nuestros esfuerzos de regreso a la subida. Estoy utilizando la analogía de escalar una montaña en relación con el crecimiento personal porque, al igual que en la escalada de una montaña, el crecimiento personal requiere un esfuerzo sostenido, la motivación, la perseverancia y empujar nuestros propios límites. Estar abierto a los flujos de la vida puede ayudarnos a sacar lo mejor de cada situación. Así como cuando decidí llevar mi bicicleta a Panamá, que resultó de una situación perturbadora con la madre de Luca. Llegué a meditar mucho acerca de mi relación con ella durante el viaje y fue un viaje mucho más emocionante por estar en bici. Estas lecciones son vitales para mí para recordar cuando empiezo a destacar sobre cómo las cosas van a resultar en la TCA. La TCA tiene un espíritu propio. Sé que, a pesar de todos los desafíos que constantemente surgen allí, lo que la tierra me da a cambio de mis esfuerzos no tiene precio. Si permanezco centrado, sé que el Universo me guiará para cumplir mi propósito superior que, a partir de ahora, está todavía en la TCA. Si no fuera por el hecho de que una pareja realmente sólida y hermosa planea vivir aquí después de que su bebé nazca a principios de julio, y que Scottino planea venir por unos meses alrededor de agosto, probablemente habría comenzado a prepararse para Organizar una “Caravana de Tierras Cristales en Bicicletas”. Dejaré esto de lado por ahora y mantendré la tierra tendida por las fuerzas positivas que están en camino. Puedo mantener el barco a flote por un par de meses más, y espero que algunas personas que están alrededor de ahora se convertirá en cuidadores en el ínterin.


Aunque quizás no tengo las respuestas a las preguntas que he planteado en el primer párrafo, creo que una lectura reciente del I-Ching describe bastante bien la situación. Cuando le preguntamos al I-Ching si habría una comunidad sólida viviendo en el RCL a principios del próximo año (2018), conseguimos una Hexagrama de dos partes que cambia. La primera Hexagrama representa nuestra situación actual y fue representado por la Hexagrama 29 ‘Kan’ que simboliza el abismo y un hoyo peligroso. La Hexagrama estaba en transición a la Hexagrama 60 ‘Jie’, que simboliza el palo de medir y una forma de conducta ética. Básicamente, parece estar diciendo que la comunidad está en un estado abismal y para tener una comunidad sólida para 2018 necesitamos sacar el palo de medir y limpiar la casa. Ciertamente parecía como directamente después de la Reunión de Sanación la TCA tomó un buceo de nariz a un camping de ladrones. Viviendo a través de la calle de nosotros en las calles de arriba y de abajo son ex-miembros de la comunidad problemáticos que por cualquier razón están viviendo en la zona. Todos estos factores hacen que la comunidad se sienta como un pozo peligroso. Esta no es la primera vez que lidiamos con este tipo de cosa y tenemos sistemas que nos protegen de lo que estamos enfrentando ahora. Sólo tenemos que empezar a implementarlos y eso es precisamente lo que pienso hacer cuando regreso a la TCA. Esta es probablemente la conclusión que habría llegado a mí, pero es reconfortante tener el oráculo de IChing, literalmente, deletrearlo para mí. Es fácil decir que voy a dar forma a la comunidad, pero cuando soy uno y las fuerzas opuestas son muchas, hace las cosas un poco difíciles.


Sí, estoy cansado de sentir que llevo la TCA en la espalda, casi siempre. Por supuesto, soy consciente de que el mes pasado realmente no tenía que hacer nada para sobrevivir en la TCA y en muchos sentidos la comunidad se benefició de todas las personas que fluyeron a través. Es agotador ver tantos rostros ir y venir y luego volver a estar solo. Pero estos son mis sentimientos y nada mas. Sé que tengo un propósito divino para estar aquí y que mi tiempo para fluir vendrá. Además de que quedé aquí para que la comunidad no fuera abandonada también me quedé para mi hijo Luca. No puedo ir cuando mi relación con su madre se hundió en la negatividad. Espero que la madre de Luca llegue un día a respetar mi estilo de vida ya aceptar mis diferencias. Quiero mejorarme por no ser tan vengativo cuando me siento ofendida por ella. Todo a tiempo. Ahora estoy acostado en una cama de dormitorio en Palacios Hostel en el centro de Boquete Panamá. Mañana voy con mi bicicleta a David donde voy a tomar un ride de regreso a Costa Rica. Tengo que apresurar mañana porque mi madre está volando para conocer a su nieto y ella llega a las 2 pm en el aeropuerto de Golfito. No he hablado con la madre de Luca desde que me expulsó de la casa gritando el sábado pasado. Mañana se supone que debo ayudar a mi madre a mudarse a la misma casa de la que fui expulsado, y la madre de Luca no me ha hablado desde ese incidente. Como con el destino de la TCA, me rindo, todo lo que pido es ser un instrumento para que el gran espíritu usar en la mejora de las vidas de los que me rodean.


Usted puede preguntarse qué tiene que ver el título de este blog con la historia. Bueno, además de que tiene un buen sonido, me siento como una figura solitaria dentro de un movimiento mundial de unidad humana. Me tomó aproximadamente un año y medio para pedalear mi bicicleta a Costa Rica desde el norte de California. Al menos la mitad de lo que pedaleaba solo. Todo el camino hacia abajo yo estaba cantando canciones de Arco Iris y tuve la visión de llegar a la TCA. Le dije a muchas personas que conocí o monté con a lo largo del camino sobre mi plan para visitar la “comunidad Arco Iris libre y abierta.” Al final yo era el único de todos mis compadres de bicicleta y amigos alternativos de viaje a ir realmente. Cuando llegué no encontré la próspera comunidad Arco Iris que me había imaginado. Lo que encontré fue una hermosa y enorme tierra que muchas personas han puesto sus manos en pero muy pocas personas han permanecido en torno a apoyar. Había enormes estructuras en mal estado, muchos árboles frutales que se ahogaban en malas hierbas, hierbas espirales y verduras escondidos dentro del monte, y sólo tres personas que vivían en la tierra. Dos Tico y un Francés. La verdad honesta es que, de los tres, el único que realmente defendía el Arco Iris y mantenía las cosas a flote era el Francés. Aunque los Tico harían mucho trabajo en intervalos esporádicos, simplemente no sabían lo suficiente acerca de lo que es Arco Iris. Pasaron muchas cosas y terminé siendo la única persona alla. Nunca imaginé que llegaría a ser el cuidador solitario de una tierra tan masiva y de un movimiento creciente. Como he mencionado antes, las bendiciones que esta tierra me ha concedido son más allá del precio. Siempre voy a ver como una casa si sigue siendo la Tierra Cristal Arco Iris o si se transforma en algo diferente. ¿Todavía tengo fe en el arco iris? Esto puede ser chocante para algunos, basado en toda la locura que ha pasado por allí, pero la respuesta es sí. Sé en mi corazón que este lugar es una manifestación de algo mucho más grande que los esfuerzos de una sola persona. Aunque mi conciencia carezca de la misma tranquilidad que mi intuición. Me apego a proteger, mantener las cosas en orden, y mover la TCA en la dirección de su visión lo mejor que pueda. Creo que lo he hecho bastante bien teniendo en cuenta todos los retos que he enfrentado. La gente puede no darse cuenta, pero sólo mantener la tierra en su estado actual es una placa diaria llena de trabajo. El tipo de fe que tengo en la supervivencia de la TCA es definitivamente la fe ciega, porque cuando mi mente tiene en cuenta todos los factores que nos enfrentan, las estadísticas son bastante mal en este momento. Si desea saber cómo puede ayudar a nuestra comunidad bebe a sobrevivir, entonces aquí hay algunas cosas que creo que sería muy útil para nosotros: 1) Ven y ayúdanos a crecer. No hay nada más útil para nosotros que las personas con buena energía que quieren crear una comunidad durante un largo período de tiempo. 2) Enviar amigos y familia a nosotros. Si usted sabe sobre nosotros y conoce gente que está buscando un lugar para vivir fuera de la rejilla puede decirles que tienen una casa en Costa Rica! 3) Difundir buenas noticias sobre nosotros. Hay un montón de malas noticias sobre la TCA que se ha infiltrado en la vid. La comunidad es lo que hacemos y si disuadimos a los buenos intendentes de tierra de venir aquí, entonces estamos causando daño a la comunidad. ¿Cómo se supone que debemos crecer y mejorar nosotros mismos si los conserjes potenciales son aconsejados lejos de aquí? 4) Hacer “sombreros mágicos” para nosotros y ayudarnos con fondos para que podamos seguir creciendo nuestra infraestructura. Scottino acepta las donaciones de “sombrero mágico” que transfiere a los mayordomos de tierra que actualmente están en la RCL.


Un movimiento para abrir tierras privadas y crear comunidades libres, abiertas y sostenibles para toda la humanidad, está en marcha aquí ahora mismo. Nuestro movimiento es frágil. ¿Crees en una forma alternativa de vivir? Yo sí, pero nunca he oído hablar de una comunidad de una sola persona.


Earth Day | Día de la Tierra

Disclaimer: “The contents of this blog are mine personally and do not reflect any position of the U.S. government or the Peace Corps.”
Renuncia: “El contenido de este blog es mío personalmente y no refleja ninguna posición del gobierno de los Estados Unidos o del Cuerpo de Paz.”

By | Por: Scott Elliott


Happy Earth Day,

As I write this, I am catching my breath from what I would call a perfect morning of gardening. It started as a clear and beautiful sunny morning and finished mid day just as the rains began to water all of the seeds I had just planted in my gardens up in Washington State.

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The progress on such a special day reminded me of the beautiful photos people submitted for our first ever Photo Contest that has shown how far Finca Sylvatica has come over the years. This blog will announce the winners of the contest as well as share news about when I will be back on site.

Many beautiful pictures were taken. I had a great time looking at what people were able to capture with their cameras. There are two winners to the photo contest. Our on-site property manager, Rio, wins the first runner-up prize of 5 mil colones for his photo selection. The following four are now featured in our gallery:

The first prize winner of 10 mil goes to Inês for taking the following pictures:

I am sure that we will have another photo contest at some point, so “follow” this blog if you are interested in participating in the future. Thank you to those who participated. It has inspired me to take much more photographs when I am on site next, which may be sooner than I thought.

In a rather unexpected turn of events over the past month since my last blog entry, the Earth, in the spirit of Earth Day, at Finca Sylvatica has begun to pull me back with stronger force. It appears that I will be returning much sooner than I expected. I cannot say when exactly that will happen, but I predict it will happen no later than August. If you read my previous blog entry titled “Remember Your Dreams,” you would know that Peace Corps invited me to The Philippines. Soon after that entry, I presented the following poster at the First Washington Botanical Symposium, nearly certain that I would be going to The Philippines in June of 2017. Here is a link to a high-resolution pdf.


However, a couple weeks ago, Peace Corps contacted me and told me that I would have to be removed from my training class due to safety and security concerns because of the current domestic situation in The Philippines. I was absolutely devastated when I heard the news. My fourth attempt applying to the CRMV position was turned down. The following conceptual conversation between myself and The Philippine Eagle has pervaded my imagination and consciousness:

Scotino: It is so sad to see such a majestic and innocent creature locked up for so long in such a rusty old cage.

Philippine Eagle: Things could be worse. My family was shot down and murdered for sport by your people, including my offspring. At least I am still alive.

S: I will free you one day.

PE: You have been saying that for over a decade. Has anything changed?

S: The world outside your cage has become more hostile. People are being shot over petty crimes. Climate change, environmental issues, and science literacy is being neglected internationally, but particularly in the countries that have the biggest impact on your home right outside of your prison cell.

PE: Well perhaps I’m better off stuck in this cage. Its probably safer here.

S: That may be true for now, but I remain optimistic that one day the environment outside your cage will reach a threshold when people begin to think differently about the way people manage forests. After that happens, I hope that your habitat will welcome you back.

PE: When I am welcome back, I hope to come back in whatever form is necessary.

This dialogue haunted me for a couple weeks after receiving the news from Peace Corps. Then I was offered alternative invitations to Ghana, Guinea, and Jamaica. All three of these countries have agroforestry programs, which I have much more experience with than the Coastal Resource Management program of The Philippines. Life at Finca Sylvatica is excellent preparation for all three of these agroforestry programs. My adviser at the UW and I agreed that Jamaica would be a suitable alternative. Unlike The Philippines, I probably wouldn’t have to worry about getting shot in the streets or even have to cut off my dreadlocks. I would only be a short boat ride away from Costa Rica and I could remain in PCMI and just transfer all of my paperwork over without having to reapply to Peace Corps. As the closest major island to Costa Rica, I can remain close to home while tending to my Filipino cravings for island life. For these reasons, I have accepted the invitation to Jamaica, which does not depart for an additional 9 months. This means that I will not only be the very last PCMI student at the UW, but perhaps even the very last PCMI worldwide after nearly 30 years of operation.


With this extra time, I will have the opportunity to return to Finca Sylvatica and begin utilizing all of the skills I have been gaining at the School of Environmental and Forest Sciences (SEFS), such as Continuous Cover Forestry management, GIS Spatial Analysis, Economics in the Third World, Statistical Inference, Integrated Resource Management, Plant Propagation, Interviewing Methods, Herbarium Vouchering, Rare plant monitoring, and Seed Vault management. Just today, the Program Manager of the Washington Rare Plant Care and Conservation Program expressed her support in opening up an arboretum, botanical research center, herbarium, and seed vault on site at Finca Sylvatica.

“You will want to start categorizing what you have. That may involve just doing a lot of collections and herbarium vouchering and getting them ID’d and confirmed. Figuring out, “Is any of this really rare?” Get in touch with any experts that you could start working with or an herbarium.”

Here is a picture of one experiment I just started to test different seeds growing under different soil mediums at the Douglas Research Conservatory:



I know that the Wilson Botanical Center nearby should be a great resource. I envision Finca Sylvatica can help expand on their ornamental selection with more functional species, such as edibles, medicinals, pollinators, and other rare species that diversify habitats. She also connected me with Ursula Valdez, a faculty member at the UW who has been doing a lot of conservation work with the Harpy Eagle in Ecuador. The parallels it shares with the Philippine Eagle are renewing my faith that one day I truly will circle back around to make a significant positive impact on Earth, even if it is not today.




Feliz día de la Tierra,

Al escribir esto, estoy recuperando mi aliento de lo que yo llamaría una mañana perfecta de la jardinería. Comenzó como una clara y hermosa mañana de sol y terminó a mediodía justo cuando las lluvias comenzaron a regar todas las semillas que acababa de plantar en mis jardines en el estado de Washington.

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El progreso en un día tan especial me recordó las hermosas fotos que la gente envió para nuestro primer Concurso Fotográfico que ha demostrado hasta qué punto la Finca Sylvatica ha venido a través de los años. Este blog anunciará a los ganadores del concurso, así como compartirá noticias sobre cuándo volveré al sitio.

Muchas bellas imágenes fueron tomadas. Me lo pasé muy bien mirando lo que la gente podía capturar con sus cámaras. Hay dos ganadores en el concurso fotográfico. Nuestro gerente de propiedad in situ, Rio, gana el primer premio de 5 mil colones por su foto selección. Los cuatro siguientes se presentan ahora en nuestra galería:

El ganador del primer premio de 10 mil le va a Inês por tomar las siguientes fotos:

Estoy seguro de que tendremos otro concurso de fotos en algún momento, así que “siga” este blog si usted está interesado en participar en el futuro. Gracias a todos los que participaron. Me ha inspirado a tomar muchas más fotografías cuando estoy en el sitio siguiente, que puede ser más pronto de lo que pensaba.

En un cambio bastante inesperado de los acontecimientos del mes pasado desde mi última entrada en el blog, la Tierra, en el espíritu del Día de la Tierra, en la Finca Sylvatica ha comenzado a retroceder con más fuerza. Parece que volveré mucho antes de lo que esperaba. No puedo decir exactamente cuándo ocurrirá, pero preveo que ocurrirá a más tardar en agosto. Si usted leyera mi entrada anterior del blog titulada “Recuerde sus sueños,” usted sabría que el cuerpo de paz me invitó a Filipinas. Poco después de esa entrada, presenté el siguiente póster en el Primer Simposio Botánico de Washington, casi seguro de que iría a Filipinas en junio de 2017. Aquí hay un enlace a un pdf de alta resolución.


Sin embargo, hace un par de semanas, el Cuerpo de Paz me contactó y me dijo que tendría que ser retirado de mi clase de entrenamiento debido a las preocupaciones de seguridad y seguridad debido a la actual situación doméstica en Filipinas. Estaba absolutamente devastada cuando oí las noticias. Mi cuarto intento de aplicar a la posición CRMV fue rechazado. La siguiente conversación conceptual entre yo y el águila filipina ha impregnado mi imaginación y conciencia:

Scotino: Es tan triste ver tan majestuosa e inocente criatura encerrada durante tanto tiempo en una jaula tan oxidada y vieja.

Águila Filipina: Las cosas podrían ser peores. Mi familia fue derribada y asesinada por el deporte por su gente, incluyendo a mi descendencia. Por lo menos todavía estoy vivo.

S: Lo liberaré un día.

AF: Lo has estado diciendo desde hace más de una década. ¿Ha cambiado algo?

S: El mundo fuera de su jaula se ha vuelto más hostil. La gente está siendo fusilada por delitos menores. El cambio climático, las cuestiones ambientales y la alfabetización científica se están descuidando internacionalmente, pero particularmente en los países que tienen el mayor impacto en su hogar justo fuera de su celda.

AF: Bueno, tal vez me sienta mejor atrapado en esta jaula. Es probablemente más seguro aquí.

S: Eso puede ser cierto por ahora, pero sigo siendo optimista de que un día el ambiente fuera de su jaula llegará a un umbral cuando la gente comience a pensar de manera diferente sobre la forma en que la gente maneja los bosques. Después de que eso suceda, espero que su hábitat le dará la bienvenida de nuevo.

AF: Cuando sea bienvenida de nuevo, espero volver en cualquier forma que sea necesario.

Este diálogo me persiguió un par de semanas después de recibir las noticias de Peace Corps. Luego me ofrecieron invitaciones alternativas a Ghana, Guinea y Jamaica. Los tres de estos países tienen programas agroforestales, con los que tengo mucha más experiencia que el programa de manejo de recursos costeros de Filipinas. La vida en Finca Sylvatica es una excelente preparación para los tres programas agroforestales. Mi asesor en la UW y yo estuvimos de acuerdo en que Jamaica sería una alternativa adecuada. A diferencia de Filipinas, probablemente no tendría que preocuparse de recibir un disparo en las calles o incluso tener que cortar mis dreadlocks. Yo sólo estaría a un corto trayecto en barco desde Costa Rica y podría permanecer en PCMI y simplemente transferir todo mi papeleo sin tener que volver a presentarme al Cuerpo de Paz. Como la isla principal más cercana a Costa Rica, puedo permanecer cerca de casa mientras que tiende a mis anhelos filipinos para la vida de la isla. Por estas razones, he aceptado la invitación a Jamaica, que no se aparta por otros nueve meses. Esto significa que no sólo seré los últimos estudiantes de PCMI en la UW, sino quizás hasta el último PCMI de todo el mundo después de casi 30 años de operación.


Con este tiempo extra tendremos la oportunidad de regresar a la Finca Sylvatica y comenzar a utilizar todas las habilidades que he ido ganando en la Escuela de Ciencias Forestales y Ambientales (SEFS), como la gestión forestal de Capa Continua, el Análisis Espacial GIS, la Economía En el Tercer Mundo, Inferencia Estadística, Manejo Integrado de Recursos, Propagación de Plantas, Métodos de Entrevistas, Certificación de Herbario, Monitoreo de Plantas Raras y Gestión de Bóvedas de Semillas. Justo hoy, la Directora del Programa de Conservación y Conservación de Plantas Rara de Washington expresó su apoyo en la apertura de un arboreto, un centro de investigación botánica, un herbario y una bóveda de semillas en la finca Sylvatica.

“Usted querrá empezar a categorizar lo que tiene.Que puede implicar sólo hacer un montón de colecciones y bonos de herbario y conseguir que ID’d y confirmado.Debecir,” ¿Es algo de esto realmente raro? “Póngase en contacto con cualquier experto Que podría comenzar a trabajar con o un herbario. ”

Aquí está una imagen de un experimento que acabo de empezar a probar diferentes semillas que crecen bajo diferentes medios de suelo en el Conservatorio de Investigación Douglas:



Sé que el Wilson Botanical Center cercano debería ser un gran recurso. Yo imagino que la Finca Sylvatica puede ayudar a expandir su selección ornamental con especies más funcionales, como comestibles, medicinales, polinizadores y otras especies raras que diversifican los hábitats. También me conectó con Ursula Valdez, un miembro de la facultad de la UW que ha estado haciendo un gran trabajo de conservación con el águila arpía en Ecuador. Los paralelos que comparte con el Águila Filipina están renovando mi fe de que un día realmente haré un círculo alrededor para hacer un impacto positivo significativo en la Tierra, aunque no sea hoy.


Busy Season | Temporada ocupada

By | Por: Rio Tattersall


It’s official. The busy season is upon us. Just as swiftly as the rain, mud, and wetness disappeared, several people appeared. It’s amazing to me how fast the slippery paths hardened up under my feet, and I’ll admit that it’s slightly perplexing to be living with fifteen people at the RCL. After months of being alone, or with one or two other people maximum, there are several new challenges and opportunities to deal with now that we are swelling up fast. I am experienced with—and believe that I’ve even become good at—being the Finca Sylvatica Manager and RCL caretaker when I’m alone or with a handful of other people. Managing large groups is a whole different realm that I am a bit weary of based on my experiences last year at the RCL. It is an ongoing challenge to balance my Finca Sylvatica manager position while also stepping aside to allow the RCL activities and life to flow organically without “central leadership.” We have been accepting volunteers the last few months from volunteer websites such as Workaway and HelpX. Most of these people are traveling through Costa Rica with the intention of learning permaculture/agriculture and they come expecting to get their hands in the dirt. Ironically, most people who come and want to dive into planting are also sun seekers. The real planting season is when it’s raining. We began accepting volunteers at the RCL around the beginning of the rainy season last year as a way to attract more people to the land who want to help out productively. It has also turned out to be an interesting way to introduce new people to the Rainbow Family. Much of the company I had in the several wet/lonely months were volunteers. It’s no surprise that the people who come through the volunteering websites are usually not acquainted with Rainbow and so they are not familiar with our culture. We have been criticized by at least one “Rainbow Brother” for accepting volunteers. Perhaps if more members of the Rainbow Family came to the land with the intention of helping cultivate community we wouldn’t need to seek out others to come and help. So far though, the percentages of people who have been showing up have been roughly: 60% volunteers, 30% Rainbow, and 10% word-of-mouth travelers. Some members of the Rainbow Family who have shown up recently have also criticized the “Star System.” This is the first year where the “Star System” will really be put to test. We created it last year at the tail end of the busy season to deal with several issues we had with people taking advantage of communal goods while giving almost nothing in return. Ironically the people who have criticized our new practices did not stay long or criticized us on the internet. I question their level of commitment to our family. It’s easy to stand outside and criticize. It’s harder to actually live in a community.

Sometimes it seems that life really tests us. This is one of those times for me. My general calm and unattached air is just my coping mechanism for curbing my emotions. If I reacted strongly to everything going on in my life right now I’d probably come off as a mess. Just to illuminate to you on what sorts of things I am juggling at the moment here is a short list:


  1. Managing Finca Sylvatica and being the only core group member at the RCL which has been floating between 15-20 people for the past month.
  2. Helping to organize seed camp for the Equinox Regional Costa Rican Gathering between the lunar cycle of Feb 26 – Mar 27.
  3. I have to check in to work as “event crew” at the music festival called Envision next Thursday the 23rd.
  4. Getting the RCL ready for the Healing Gathering which we will be hosting between the dates of Mar 27th – Apr 26th.
  5. Being the father of a newborn baby named Luca Zephyr. Well, “Zephyr,” is still unofficial since I wasn’t even registered as the father and none of my names are present on the baby’s birth certificate.


To add to it all the Costa Rican post office has sent me on a wild goose chase to receive some mail from my family. My family sent me the mail to San Vito but it was tagged and sent to the border town of Paso Canoas instead. I lost a precious day going all the way to the border to collect my mail, only to find out that my trip to Paso Canoas was only so that the immigration official could instruct me that I need to go all the way to San Jose to see the ministry of health. Yep, to get my mail I would have had to travel to San Jose in order to pay a tax and get an approval for the dangerous almond butter and coconut oil my parents sent me. I’m also just getting over a cold and some light injuries I mentioned earlier.

1Luckily I’m not alone and indeed the community has been full for the past month. Most people are just floating through though. Although we currently have over ten people at the community, not one of them could give me a definitive answer to whether they’ll still be here when I return from the beach in two weeks. I know that people are coming since now is the time of the yearly flow of Rainbows down through Central America. We’ve already received some family who’ve come from the Guatemala Gathering and we know that plenty more are on their way. The Equinox Gathering may end up diverting much of the Rainbow Family and so I’ve still been accepting volunteer requests for the moment to ensure that there will still be somebody to watch the community while I’m gone. I’ll have to explain in the messages that maybe they’re coming to be the official caretakers of the community until I return. Personally, I would be quite pleased to come and volunteer for such an open and free place. In my opinion, having volunteers at the RCL has been interesting and quite nice. The people who come have been generally proactive, eager to help, and have fit in well. I find that it’s been a nice way to introduce new people to the Rainbow Family. Other members of the Rainbow Family have been a bit surprised about the volunteer thing. Some criticized it but I believe that the Rainbows who have stayed these last couple weeks would all agree that everything has flowed well with the volunteers. In fact if the volunteers themselves didn’t state that they came from Workaway or HelpX I doubt that anyone could tell them apart from the “Rainbows.” We certainly don’t treat them any differently.


All in all everything has been progressing at the community. We’ve built an awesome new chicken coop, we made several new signs, the paths were worked on, the stove was upgraded, and we’ve been eating amazing meals everyday. We’ve been moving the ball forward despite the heavy winds which blew off parts of literally every single roof last week. Honestly I was down most of the week because of my health issues and so almost all of the progress was done by other people. Yeah it’s tiring to have to hear my name being called every thirty minutes to answer a question, but it comes with the position I’m in. Despite superficial tensions everything has actually been flowing very well, and so far it seems like our new “Star System” is working. Maybe people say some witty remarks about it under their breath, or out in the open, but everything gets done and everyone has been participating. I won’t go so far as to say that everything has been working because of the “Star System.” I’m actually well aware that for most people the “Star System” isn’t necessary. In fact, I’ll go as far as saying that with the people we have now I believe that we didn’t need the “Star System” and most likely everything would have still been done just the same without it. I’ll say it again though, the “Star System” wasn’t created for those who do things, it was created for those who don’t. The type of people who we created the “Star System” for have yet to show up, but it makes me happy that the system is ready and running for when they do!



Es oficial. La temporada concurrida está sobre nosotros. Tan pronto como la lluvia, el barro y la humedad desaparecieron, aparecieron varias personas. Es increíble para mí lo rápido que los caminos resbaladizos se endurecieron bajo mis pies, y admito que es un poco desconcertante estar viviendo con quince personas en la TCA. Después de meses de estar solo, o con una o dos personas, hay varios nuevos retos y oportunidades para tratar ahora que estamos hinchando rápido. Estoy experimentado con — y creo que incluso he llegado a ser bueno en — siendo el Gerente de Finca Sylvatica y el cuidador de la TCA cuando estoy solo o con un puñado de otras personas. Administrar grandes grupos es un ámbito completamente diferente del que estoy un poco hastiado, basado en mis experiencias del año pasado en la TCA. Es un desafío constante equilibrar mi posición de gerente de Finca Sylvatica mientras que también me dejo a un lado para permitir que las actividades y la vida de la TCA fluyan orgánicamente sin el “liderazgo central.” Hemos estado aceptando voluntarios los últimos meses de sitios de web de voluntarios tales como Workaway and Help X. La mayoría de estas personas están viajando a través de Costa Rica con la intención de aprender permacultura / agricultura y vienen esperando a poner sus manos en la tierra. Irónicamente, la mayoría de las personas que vienen y quieren bucear en la siembra son también buscadores de sol. La verdadera temporada de siembra es cuando llueve. Comenzamos a aceptar voluntarios en la TCA alrededor del principio de la estación lluviosa el año pasado como una manera de atraer a más gente a la tierra que desea ayudar hacia fuera productivamente. También ha resultado ser una forma interesante de introducir nuevas personas a la Familia Arco-Iris. Gran parte de la compañía que tenía en los varios meses húmedos / solitarios eran voluntarios. No es ninguna sorpresa que las personas que vienen a través de los sitios web de voluntariado no suelen conocer a Rainbow y por lo tanto no están familiarizados con nuestra cultura. Hemos sido criticados por al menos un “Hermano Arco-Iris“ por aceptar voluntarios. Tal vez si más miembros de la Familia Arco-Iris vinieran a la tierra con la intención de ayudar a cultivar la comunidad, no tendríamos que buscar a otros para venir a ayudar. Hasta ahora, sin embargo, los porcentajes de personas que se han presentado han sido aproximadamente: 60% voluntarios, 30% Rainbow y 10% de boca en boca. Algunos miembros de la familia del arco iris que han aparecido recientemente también han criticado el Ssistema de Estrellas.” Éste es el primer año donde el “Sistema de Estrellas” se pondrá realmente a prueba. Lo creamos el año pasado en el extremo de la cola de la temporada llena para hacer frente a varios problemas que tuvimos con la gente aprovechando los bienes comunales mientras que da casi nada a cambio. Irónicamente, las personas que han criticado nuestras nuevas prácticas no se quedaron mucho tiempo o nos criticaron en Internet. Yo cuestiono su nivel de compromiso con nuestra familia. Es fácil estar afuera y criticar, es más difícil vivir en una comunidad.


No ha llovido por lo menos un mes ahora y el sol abrasador ha aspirado la humedad de todas partes. Partes de los caminos fangosos donde mis pies se hundirían en el tobillo ahora son como rocas duras. La extensión de mi trabajo de jardinería se ha limitado a regar el vivero, regar las plantas alrededor de la cocina, y tal vez plantar unas pocas semillas en esos mismos lugares. También chapear. Mientras tanto voluntarios y algunos arco iris han expresado un poco de decepción por la falta de trabajo de jardinería. Todo el mundo quiere trabajar en el jardín, pero nadie quiere quedarse durante la temporada de lluvias. Hace un par de meses hubo trabajo de jardinería para hacer (si el tiempo lo permite) desde el amanecer hasta el ocaso. Lo que nos faltaba era gente. Ahora tenemos a la gente, pero no hay agua. Es la temporada de hacer trabajos de construcción y quien se queda para la temporada de lluvias el próximo año será muy agradecido si construimos algunas estructuras agradables en este momento. El problema es que tengo mucho menos experiencia con la construcción. Tratar de gestionar a las personas en proyectos en los que yo mismo soy inexperto es un desafío para decir lo menos. Traté de aprovechar la posibilidad de tener otros guardianes en la RCL por primera vez en meses tomando un muy esperado pequeño viaje en bicicleta. Tal vez fue la tensión de viajar en bicicleta después de tanto tiempo? Tal vez fue la cantidad de presión que siento en mis hombros en este momento? Tal vez fue sólo mala suerte? Aunque el viaje fue divertido, en última instancia resultó en un desagradable frío, una rodilla de tensión, y un dolor de cuello. Volví temprano de mi viaje y creo que fue una buena cosa porque la gente ha estado fluyendo dentro y fuera por las docenas. Aunque estoy seguro de que la comunidad puede sobrevivir sin mí hay un montón de cosas que sé que hacen la gestión de la tierra más fácil para quien se lo toma. Es difícil enseñar a la gente estas cosas cuando apenas puedo caminar 20 metros sin necesidad de descansar para respirar, cuando no puedo girar mi cuello completamente, y cuando me duele caminar.


A veces parece que la vida realmente nos prueba. Este es uno de esos momentos para mí. Mi calma general y aire libre es sólo mi mecanismo de afrontamiento para frenar mis emociones. Si reaccionaba fuertemente a todo lo que ocurría en mi vida ahora mismo, probablemente saldría como un desastre. Sólo para iluminar a usted sobre qué tipo de cosas que estoy malabariando en este momento aquí es una lista corta:


  1. Gestionar Finca Sylvatica y ser el único miembro del “Grupo Núcleo” en la TAC que ha flotado entre 15-20 personas durante el mes pasado.
  2. Ayudando a organizar el campamento semilla para la Reunión Regional Costarricense de Equinoccio entre el ciclo lunar del 26 de febrero al 27 de marzo.
  3. Tengo que registrarme para trabajar como “equipo de eventos” en el festival de música llamado Envision el próximo jueves 23 de febrero.
  4. Preparar la TAC para la Reunión de Sanación que vamos a organizar entre las fechas del 27 de Marzo al 26 de Abril.
  5. Ser el padre de un bebé recién nacido llamado Luca Zephyr. Bien, “Zephyr”, sigue siendo extraoficial ya que ni siquiera estaba registrado como el padre y ninguno de mis nombres están presentes en la partida de nacimiento del bebé.


Para agregar a la lista, la oficina de correos costarricense me ha enviado en una persecución de gansos salvajes para recibir el correo de mi familia. Mi familia me envió el correo a San Vito pero fue etiquetado y enviado a la ciudad fronteriza de Paso Canoas en su lugar. Perdí un precioso día recorriendo todo el camino hasta la frontera para recoger mi correo, sólo para descubrir que mi viaje a Paso Canoas fue sólo para que el funcionario de inmigración pudiera instruirme que tengo que ir hasta San José para ver El ministerio de salud. Sí, para conseguir mi correo habría tenido que viajar a San José para pagar un impuesto y obtener una aprobación para la peligrosa mantequilla de almendras y el aceite de coco que mis padres me enviaron. También estoy recibiendo un resfriado y algunas lesiones ligeras que mencioné anteriormente.


Afortunadamente no estoy solo y de hecho la comunidad ha estado llena durante el mes pasado. La mayoría de la gente está flotando sin embargo. Aunque actualmente tenemos más de diez personas en la comunidad, ninguno de ellos podría darme una respuesta definitiva a si aún estarán aquí cuando regrese de la playa en dos semanas. Sé que la gente viene desde ahora porque es el momento del flujo anual de los Arco Iris a través de Centroamérica. Ya hemos recibido a algunos familiares que han venido de la Reunion Arco-Iris en Guatemala y sabemos que muchos más están en camino. La Reunion Arco-Iris de Equinoccio puede terminar desviando gran parte de la Familia Arco-Iris y por eso he estado aceptando peticiones de voluntarios por el momento para asegurarme de que todavía habrá alguien que vea a la comunidad mientras estoy fuera. Voy a tener que explicar en los mensajes que tal vez están llegando a ser los cuidadores oficiales de la comunidad hasta que vuelva. Personalmente, estaría muy contento de venir y ser voluntario para un lugar tan abierto y libre. En mi opinión, tener voluntarios en la TCA ha sido interesante y bastante agradable. Las personas que vienen han sido generalmente proactivas, deseosas de ayudar, y han encajado bien. Me parece que ha sido una buena manera de introducir nuevas personas a la Familia Arco-Iris. Otros miembros de la Familia Arco-Iris han estado un poco sorprendidos por los voluntarios. Algunos lo criticaron, pero creo que los Arco-Iris que han permanecido estas últimas semanas estarían de acuerdo en que todo ha fluido bien con los voluntarios. De hecho, si los propios voluntarios no declararon que provenían de Workaway o Help X, dudo que alguien pudiera distinguirlos aparte de los “Arcoiris”. Ciertamente no los tratamos de manera diferente.


En general todo ha estado progresando en la comunidad. Hemos construido un gallinero nuevo impresionante, hicimos varios nuevos rótulos, mejoramos los caminos, mejoramos la estufa, y hemos estado comiendo comidas increíbles todos los días. Hemos estado moviendo la pelota hacia delante a pesar de los vientos fuertes que soplaron partes de literalmente todos los techos la semana pasada. Honestamente yo estaba abajo la mayor parte de la semana debido a mis problemas de salud y por lo que casi todo el progreso fue hecho por otras personas. Sí, es agotador tener que oír mi nombre cada 30 minutos para contestar una pregunta, pero viene con la posición en la que estoy. A pesar de las tensiones superficiales todo ha estado fluyendo muy bien, y hasta ahora parece que nuestro nuevo ” Sistema de Estrellas “está funcionando. Tal vez la gente dice algunas observaciones criticas sobre él en su aliento, o en el aire, pero todo se hace y todo el mundo ha estado participando. No voy a ir tan lejos como para decir que todo ha estado funcionando debido a el “Sistema de Estrellas“. Estoy realmente bien consciente de que para la mayoría de la gente el “Sistema de Estrellas“ no es necesario. De hecho, voy a ir tan lejos como decir que con la gente que tenemos ahora creo que no necesitamos el “Sistema de Estrellas” y lo más probable es que todo se hubiera hecho aún lo mismo sin él. Lo diré de nuevo, sin embargo, el “Sistema de Estrellas” no fue creado para los que hacen las cosas, que fue creado para los que no lo hacen. El tipo de personas para quien creamos el “Sistema de Estrellas” aún no han aparecido, pero me hace feliz que el sistema está listo y funcionando para cuando llegan!