Storm of Change | Tormenta de Cambio

By |Por: Scott Elliott

<ESPAÑOL ABAJO>

Hurricane Nate hit Finca Sylvatica a couple weeks ago. It rained torrentially for approximately 30 hours without stopping. Wind knocked over some trees and blew out one of my windows which was helpful as you shall discover. We handled it just fine. Since the storm, the weather has been very calm and dry. It feels a lot like the dry season already even though this month of October that we are in has historically been the rainiest month of the year locally.

We walked down to the bottom of the Metapunto waterfall.

The fluctuation in weather has been very similar to the degree of change and developments that have occurred over the past 7 weeks since I’ve been back at Finca Sylvatica. Milestones have been happening almost daily. A driveway has been built. We managed to have a truck to pull up only a few meters from the wood cabin and drop off two loads of construction wood. Before After

One of our neighbors who had hundreds of 2x4s, planks, and boards was kind and generous enough to gift us all this wood for free. A 7 m by 8 m surface has been flattened with shovels, pickaxes, and over 100 hours of digging by hand. 9 huge 50 – 250 kilo oak and corteza posts have been cut with our new chainsaw and mounted on to meter-long steel reinforced concrete underground columns. The design changed slightly from the original that was posted in the last blog entry. Before After

The smaller building (A) now has 9 posts instead of just 4 and will have a second floor attic for storage. It will be a wood working shop to process the abundant timber that is growing all throughout Finca Sylvatica. I was pleased to discover that each one of these 9 posts are worth between $40 – $80. All together, I must have already saved at least $600 by harvesting and processing these posts growing on site as opposed to importing them from elsewhere, which would have added transportation costs. It will house the already-built lockbox, which will keep it dry. There will be a walkway between A and the larger structure (B). The south end of the first floor of B will become a secure storage and kitchen with a fridge and washing machine. The second floor will be equipped with what is known as a “biofilter toilet,” which is a modification of the Clivus Multrum. It produces a liquid fertilitizer without adding any carbon, unlike the Clivus Multrum. Instead, the waste material is quickly broken down by microorganisms that we have already been cultivating here, which is a unique product that we would like to offer to the community.

Another would be the jackfruit, mushrooms, and rolinias that are growing here. Gardens are more productive and fruitful than ever. Virtually unlimited bananas, guavas, oranges, lemons, gotu kola, and salad greens have been perennialized.

 

I have been thinking a lot about the purpose and role of Finca Sylvatica in a broader context as far as it’s role and purpose in the local community and world at large. On my final day as a Teacher Assistant for BIOL 313 at the University of Washington, we went on a field trip to Lake Washington Technical Institute’s new Allied Health building, where they have one of the nation’s only funeral services education centers. We learned how the dead are processed and it inspired me to make the central region of Finca Sylvatica into what I am calling a “tree burial” center. One who wishes to have a tree burial will plant a tree of their choice in a container at Finca Sylvatica and nurture it. When they pass away, their loved ones will bury them in the center and plant the tree on top of them. This is how I wish to go. I feel it resonates with the “forest-loving” theme of the Latin word Sylvatica. I think it would also help with the issues of permanence described in my last blog entry.

Another role that Finca Sylvatica has is a language learning center. People from all over the world are constantly coming and speaking many different languages. For instance, there are 8 of us here now, 5 of whom speak French as their primary language.

Our tribe is currently a blend of volunteers, students, workers, and free rangers. My goal is for Finca Sylvatica (FS) to become more academic in nature, which requires support from my professors at the UW. The community at FS, including RCL, may need additional structure and organized governance in order for any kind of institutionalization to occur. A UW undergrad who flew down here with me told me that he really valued the experience here and that I should not give up on bridging FS to the academic world.

In a way, it feels like I have been stuck in a storm ever since I bought this property back in 2005. It is a storm that seems to be calming down. A patch of blue sky is appearing, and I believe it is university.

Pura Vida,

Scott

 

 

 

El huracán Nate golpeó Finca Sylvatica hace un par de semanas. Llovió torrencialmente durante aproximadamente 30 horas sin parar. El viento golpeó algunos árboles y sopló una de mis ventanas que fue útil, ya que descubrirás. Lo manejamos bien. Desde la tormenta, el clima ha sido muy tranquilo y seco. Se siente muy parecido a la estación seca ya, aunque este mes de octubre en el que nos encontramos ha sido históricamente el mes más lluvioso del año a nivel local.

Caminamos hasta el final de la cascada de Metapunto

La fluctuación en el tiempo ha sido muy similar al grado de cambio y desarrollo que se ha producido en las últimas 7 semanas desde que regresé a Finca Sylvática. Los hitos han estado sucediendo casi a diario. Se construyó un camino de entrada. Logramos que un camión se detuviera a pocos metros de la cabina de madera y dejara dos cargas de madera de construcción. Antes

Después Uno de nuestros vecinos que tenía cientos de 2×4, tablas y tablas fue amable y generoso para regalarnos toda esta madera de forma gratuita. Una superficie de 7 m por 8 m se ha aplanado con palas, picos y más de 100 horas de excavación manual. Se han cortado 9 enormes postes de 50 a 250 kilo de roble con nuestra nueva motosierra y se han montado en columnas subterráneas de hormigón armado de acero de un metro de largo. El diseño cambió ligeramente del original que se publicó en la última entrada del blog. See Antes Después

El edificio más pequeño (A) ahora tiene 9 puestos en lugar de solo 4 y tendrá un segundo piso en el ático para el almacenamiento. Será una tienda de trabajo de madera para procesar la abundante madera que está creciendo en toda Finca Sylvática. Me complace descubrir que cada una de estas 9 publicaciones vale entre $ 40 – $ 80. En conjunto, debo haber ahorrado al menos $ 600 cosechando y procesando estas publicaciones que crecen en el sitio en lugar de importarlas de otros lugares, lo que habría agregado costos de transporte. Contendrá la caja de seguridad ya construida, que mantiene la mantendrá seca. Habrá una pasarela entre A y la estructura más grande (B). El extremo sur del primer piso de B se convertirá en un almacenamiento seguro y una cocina con nevera y lavadora. El segundo piso estará equipado con lo que se conoce como “inodoro biofiltro”, que es una modificación del Clivus Multrum. Produce un fertilizante líquido sin agregar carbono, a diferencia del Clivus Multrum. En cambio, el material de desecho se descompone rápidamente por microorganismos que ya hemos estado cultivando aquí, que es un producto único que nos gustaría ofrecer a la comunidad.

Otra sería la jaca y las rolinias que están creciendo aquí. Los jardines son más productivos y fructíferos que nunca. Prácticamente ilimitados plátanos, guayabas, naranjas, limones, gotu kola y ensaladas se han perennizado.

He estado pensando mucho sobre el propósito y el papel de Finca Sylvatica en un contexto más amplio en cuanto a su rol y propósito en la comunidad local y en el mundo en general. En mi último día como asistente de maestro para BIOL 313 en la Universidad de Washington, fuimos a un viaje de campo al nuevo edificio Allied Health del Instituto Técnico del Lago Washington, donde tienen uno de los únicos centros educativos de servicios funerarios de la nación. Aprendimos cómo se procesan los muertos y me inspiró a convertir la región central de Finca Sylvática en lo que llamo un “centro de enterramiento de árboles”. Quien desee tener un entierro en un árbol plantará un árbol de su elección en un contenedor en Finca Sylvatica y lo alimentará. Cuando fallecen, sus seres queridos los enterrarán en el centro y plantarán el árbol encima de ellos. Así es como deseo ir. Siento que resuena con el tema “amante de los bosques” de la palabra latina Sylvatica. Creo que también ayudaría con los problemas de permanencia descritos en mi última entrada de blog.

Otra función que Finca Sylvática tiene es un centro de aprendizaje de idiomas. Gente de todo el mundo viene constantemente y habla muchos idiomas diferentes. Por ejemplo, ahora hay 8 de nosotros aquí, 5 de los cuales hablan francés como su idioma principal.

Nuestra tribu actualmente es una mezcla de voluntarios, estudiantes, trabajadores y guardaparques gratuitos. Mi objetivo es que Finca Sylvatica (FS) se vuelva más académica en naturaleza, lo que requiere el apoyo de mis profesores de la UW. La comunidad de FS, incluida la TCA, puede necesitar una estructura adicional y un gobierno organizado para que cualquier tipo de institucionalización ocurra. Un estudiante universitario de la UW que voló aquí conmigo me dijo que realmente valoraba la experiencia aquí y que no debería renunciar a unir FS al mundo académico.

En cierto modo, parece que estuve atrapado en una tormenta desde que compré esta propiedad en 2005. Es una tormenta que parece calmarse. Aparece un parche de cielo azul y creo que es universidad.

Pura Vida

Tino

Advertisements

Bahay ng Buhay

By | Por: Scott Elliott

<ESPAÑOL ABAJO>

In the Filipino language of Tagalog, the word “bahay” means “home” and the word “buhay” means life. “Bahay ng buhay” is a home of life. The similarity of these two words in Tagalog hints at synchronicities they share with one another.  Wouldn’t you want to live in a home full of life? Wouldn’t you want your home to be the place for you to spend your life? The main intent of this blog entry is to propose cooperative construction (or is it constructive cooperation?) to not only you the reader, but to all life forms that value the home. The proposal will then be followed by various updates, accomplishments, and announcements on behalf of Finca Sylvatica (FS) and the Rainbow Crystal Land (RCL) Community.

1-1-page-001

First of all, I must give utmost thanks to FS’s Chief Architect, who is my beautiful girlfriend, Bridget, for being tremendously supportive overall. The two of us have been using the free software, Google Sketchup, to create a floor plan and model for one of the first long term structures to be built at FS. It will serve countless purposes, including:

  • A workshop
  • Lodging
  • Kitchen
  • Storage space
  • Communal Area
  • Internet cafe
  • Classroom
  • Meditation and yoga space
  • Hospital
  • Art Gallery
  • Long-term welcome center

The structure will replace the 45-year-old cabin that has been on site since the 60’s. The original cabin never had a cement foundation. It was built on wooden stilts that were placed directly on the soil floor. Somehow it has managed to survive many decades of Costa Rican weathering with nothing more than a single coat of paint that was applied to the exterior when it was originally built. I have spent nearly 6 years of my life living in this cabin during its final years. Bats, cockroaches, mice, opossums, armadillos, snakes, termites, wasps, and ants have spent much longer living in the cabin than I have. It has been home to hundreds of FS volunteers and RCL participants over just the past few years. And it shows.

2-page-001

The cabin is at a slfight slant. Put a bowling ball in the center of the floor and it will always roll to the North-East corner of the house. None of the windows operate like they used to. The house has been broken into so many times that none of the windows nor the door have locking mechanisms anymore. Anyone could easily walk in the house at anytime of the day or night without even having to turn a door knob. Affixing locks to the doors or windows is a waste of money because an effortless kick is enough to break down several sections of the termite-ridden walls. There are holes all over the roof. Water drips down into the house and soaks nearly every inch. The largest dry space under the roof is barely big enough to squeeze a bed into, which has been where I have spent hundreds of rainy nights. Somehow the floor, and only the floor has remained in great shape.

3-page-001

The design phase is nearly over and we are ready to move into construction. We will start by flattening an area to the North West of the old cabin. The area will be used as a temporary living space and workshop area while the old cabin is torn down board by board. Nearly all the wood from the cabin will be burned except the floor planks and some of the beams and rafters. The area will then be flattened with lots of volunteers and shovels. Our local construction expert, Mercedes, will help guide us through the process. Our materials will all be obtained, harvested, or otherwise sourced locally from either neighbors or the hardware store in Copabuena.

The most important purpose of the new house, which is being called “Bahay ng Buhay” or just “Bahay” for short, is to encourage more long-term intention at FS. This structure will shape the definition and purpose of FS and even the RCL. It will help neighbors and the surrounding community understand what we are all about. It is the seed that will grow and flourish into a reproductive state that will then seed more and more homes of life.

This sort of seed has the kind of vitality that I experienced during the Total Solar Eclipse on Aug 21st, 2017 in Oregon, when I broke 20,000 miles on my bicycle. Below is footage from the epic event.

And life just gets better. I fly out tonight to Costa Rica and plan to arrive at Finca Sylvatica on Tuesday afternoon. We will be getting underway immediately on the construction of the Bahay ng Buhay. We will be implementing a lot of what I learned as a Teacher Assistant for the University of Washington’s BIOL 220: Introductory Biology and BIOL 313: Civilizational Biology from Spring and Summer 2017 respectively. One of our interns picked up our BIOL 313 textbook and read it all the way through. We will most likely refer to it throughout the duration of the internship period. It is called “The Knowledge: How to Rebuild Civilization in the Aftermath of a Cataclysm,” by Lewis Dartnell. I learned a vast amount of knowledge about plant microbiology and beekeeping last quarter at the Center for Urban Horticulture and now all of my coursework is finally finished. I managed to get 4.0s in all of my classes in Winter, Spring, and Summer quarters for a final cumulative GPA of 3.92, which is well above the 3.80 minimum to join the Xi Sigma Pi Forestry Honors Society! With that weight off my shoulders, I can finally put my new skills to use at FS. If you would like to get involved, shoot us an email at info@fincasylvatica.com.

Pura Vida,

Scottino

 

 

En el idioma filipino del tagalo, la palabra “bahay” significa “hogar” y la palabra “buhay” significa vida. “Bahay ng buhay” es un hogar de la vida. La semejanza de estas dos palabras en Tagalo sugiere sincronicidades que comparten entre sí. ¿No querrías vivir en una casa llena de vida? ¿No querrías que tu hogar fuera el lugar para que pasas tu vida? La intención principal de esta entrada de blog es proponer la construcción cooperativa (o es una cooperación constructiva?) No sólo para el lector, sino para todas las formas de vida que valoran el hogar. La propuesta será seguida por varias actualizaciones, logros y anuncios en nombre de Finca Sylvatica (FS) y la Comunidad Rainbow Crystal Land (RCL).

1-1-page-001

En primer lugar, debo dar el máximo agradecimiento al Arquitecto Jefe de FS, que es mi hermosa novia, Bridget, por ser tremendamente solidario en general. Los dos hemos estado usando el software libre, Google Sketchup, para crear un plan de piso y modelo para una de las primeras estructuras a largo plazo que se construirán en FS. Servirá a innumerables propósitos, incluyendo:

  • Un taller
  • Alojamiento
  • Cocina
  • Espacio de almacenamiento
  • Área Comunitaria
  • Café internet
  • Aula
  • Meditación y espacio de yoga
  • Hospital
  • Galería de arte
  • Centro de bienvenida a largo plazo

La estructura reemplazará a la cabina de 45 años que ha estado en el sitio desde los años 60. La cabina original nunca tuvo una base de cemento. Fue construido sobre zancos de madera que se colocaron directamente en el piso del suelo. De alguna manera ha logrado sobrevivir a muchas décadas de la erosión de Costa Rica con nada más que una sola capa de pintura que se aplicó al exterior cuando fue construido originalmente. He pasado casi 6 años de mi vida viviendo en esta cabaña durante sus últimos años. Murciélagos, cucarachas, ratones, zarigüeyas, armadillos, serpientes, termitas, avispas y hormigas han pasado mucho más tiempo en la cabaña que yo. Ha sido el hogar de cientos de voluntarios del FS y participantes del RCL en los últimos años. Y eso nos muestra.

2-page-001

La cabina está en una ligera inclinación. Ponga una bola de bolos en el centro del piso y siempre rodará a la esquina noreste de la casa. Ninguna de las ventanas funcionan como antes. La casa se ha roto en tantas veces que ninguna de las ventanas ni la puerta tienen mecanismos de bloqueo más. Cualquiera podría caminar fácilmente en la casa a cualquier hora del día o de la noche sin siquiera tener que girar una perilla de la puerta. Colocar las cerraduras a las puertas o ventanas es un desperdicio de dinero porque un golpe sin esfuerzo es suficiente para romper varias secciones de las paredes de termitas. Hay agujeros por todo el techo. El agua gotea en la casa y empapa casi cada centímetro. El mayor espacio seco bajo el techo es apenas lo suficientemente grande como para apretar una cama, que ha sido donde he pasado cientos de noches lluviosas. De alguna manera el suelo, y sólo el piso se ha mantenido en gran forma.

3-page-001

La fase de diseño está caysi terminada y estamos listos para entrar en construcción. Empezaremos por aplanar un área al noroeste de la antigua cabaña. La zona se utilizará como un espacio de vida temporal y área de taller, mientras que la cabina de edad es derribado bordo por tablero. Casi toda la madera de la cabaña será quemada excepto los tablones del piso y algunas de las vigas y vigas. El área entonces será aplanada con muchos voluntarios y palas. Nuestro experto local en construcción, Mercedes, nos ayudará a guiarnos a través del proceso. Nuestros materiales serán obtenidos, recolectados o obtenidos localmente de cualquier vecino o la ferretería en Copabuena.

El propósito más importante de la nueva casa, que se llama “Bahay ng Buhay” o simplemente “Bahay” para abreviar, es fomentar una intención más a largo plazo en FS. Esta estructura dará forma a la definición y propósito de FS e incluso el RCL. Ayudará a los vecinos ya la comunidad circundante a entender lo que somos. Es la semilla que crecerá y prosperará en un estado reproductivo que luego sembrará más y más hogares de la vida.

Este tipo de semilla tiene el tipo de vitalidad que experimenté durante el Eclipse Solar Total el 21 de agosto de 2017 en Oregon, cuando rompí 20,000 millas en mi bicicleta. A continuación se muestra el episodio épico.

Y la vida se pone mejor. Vuelo esta noche a Costa Rica y planeo llegar a Finca Sylvatica el martes por la tarde. Nos pondremos en marcha inmediatamente en la construcción de Bahay ng Buhay. Vamos a implementar mucho de lo que aprendí como Asistente de Maestros para la BIOL 220 de la Universidad de Washington: Biología Introductoria y BIOL 313: Biología Civilizacional de Primavera y Verano 2017, respectivamente. Uno de nuestros internos recogió nuestro libro de texto BIOL 313 y lo leyó hasta el final. Lo más probable es que se refieren a él durante toda la duración del período de prácticas. Se llama “El Conocimiento: Cómo reconstruir la civilización en las secuelas de un cataclismo”, de Lewis Dartnell. Aprendí una gran cantidad de conocimientos sobre la microbiología de las plantas y la apicultura en el último trimestre en el Centro de Horticultura Urbana y ahora todo mi trabajo de curso está finalmente terminado. Me las arreglé para obtener 4,0 en todas mis clases de invierno, primavera y verano trimestres para un GPA acumulativo final de 3,92, que está muy por encima de los 3,80 mínimo para unirse a la Xi Sigma Pi Forestry Honors Society! Con ese peso de mis hombros, finalmente puedo poner mis nuevas habilidades para usar en FS. Si desea participar, envíenos un correo electrónico a info@fincasylvatica.com.

Pura vida,

Scottino

One Flew Over The Rainbow | Uno Voló En Cima Del Arco Iris

By | Por: Rio Tattersall

<ESPAÑOL ABAJO>

Buenos días! Coming to you from a really quaint little hotel in Cerro Punta, Panama. I know some people consider it not “rainbow” to stay in hotels but hey it’s ‘friggin’ cold outside. Festival/Rainbow season has blown through on its way to grander continents and the rains are coming in early this year. Some may call it a shame, but, to most, the water is greatly appreciated. After years of less rainfall, a year with more water is certainly something good for all of the rivers, plants, humans, animals, and life in general. I remember when I peddled down Costa Rica in 2015 it was a drought year with record low rainfall in some parts. Last year in 2016 the rains didn’t really pick up significantly until the tail end of may, at the earliest. This year we’ve already been warned that several of our structures are in severe need of roof maintenance. The rains have hit us quite hard several times and some of our most comfortable living spaces become barely habitable because of all the intruding water. Rain is necessary for the creation of a rainbow but so is the shining sun. How do we save our community from being drowned in a dark storm? How do we turn the Rainbow Crystal Land into a shining beacon of light? Do I still have faith in the rainbow?

1

I’m on an unprecedented bike journey into the highest mountain in Panama. It’s night time as I write this and I couldn’t be more pleased with my comfy room with two beds in the chilly town of Cerro Punta. I’m treating myself under the direction of my father who has instructed me to take it easy. I’m blessed to have a father who looks after me like mine does. I wasn’t always so grateful to him and there were many years when we barely had a relationship. I hope that won’t happen between me and my son. Luca is four months old and he is a big reason why I’ve stayed in Costa Rica for the past year. My mother is arriving in Costa Rica this Thursday on a trip to meet her grandson and the baby’s mother. The relationship I have with Luca’s mother took a sharp turn into the pits last Saturday, and that’s a big factor in me being on this bicycle journey right now.

2

Rainbow is a major sticking point in my relationship with Luca’s mother. She is of the opinion that Rainbow is mainly a group of privileged foreigners who travel the world gathering together to lavishly party in blissful ignorance. She has never actually been to a Rainbow Gathering, which is something to take into account when weighing her opinion. She has had a relationship with the Rainbow Crystal Land since fairly early in its development. She and I met at the RCL. The RCL and the people who’ve gone through it are the extents she knows of Rainbow. I wish that I could transmit to her what I’ve seen, experienced, felt, and lived at Rainbow Gatherings, but talking about them isn’t enough to transmit such things. I wish I could transmit to her the huge difference there is between the RCL and a Rainbow Gathering, but again words aren’t enough to do so. Rainbow has certainly altered the course of my life, and much of the current me I completely attribute to Rainbow. Including the baby who is a direct result of my bicycle journey to the RCL. My bicycle journey through North/Central America was directly linked to the Rainbow Bicycle Caravan I took part in in 2013 from the Annual U.S. Rainbow Gathering in Montana (my first gathering) to the World Gathering in B.C. Canada.  Rainbow taught me to effectively break free from a way of life I wasn’t happy with and now I feel pressured by Luca’s mother to submit some of the very things that I treasure most about myself.

3

Call it what you like, if it wasn’t for Rainbow I wouldn’t be here. Plain, simple, and true. Living at the RCL is a blessing beyond words for me. I used to exclaim to my mother, when I was frustrated and living in L.A., that I wanted to run away and live with tribes in the jungles. Although there often isn’t much of a solid tribe here, the jungle part has become a reality. I’ve truly connected to the earth during my time here and I feel drawn to interact with and co-create with nature. I’ve learned so much about gardening and I’ve realized that it really is something I’d like to focus on in life. The rains are already keeping the ground quenched and that draws me to start working on several gardening goals I have for this rainy season. A short list of the more exciting goals I have in mind are: 1) Digging up new ponds 2) Connecting the ponds with canals 3) Planting around all canals and ponds 4) Sheet mulching zones between ponds 5) Using our fruit compost that’s been sitting since January to fertilize the sheet mulch. Recently the humanure toilet was filled to the brim right before the Healing Gathering began. During “seed camp” for the Gathering we took advantage of the able hands and quickly extracted a huge mound of humanure that had been sitting dormant since the year prior. We mixed that with several bags of a cow manure/worm tea that our neighbor Humberto makes, we fertilized a whole field and planted a wide variety of fruit trees, bush beans, vine fruits, amaranth, tobacco, and whatever else others felt compelled to plant. During the Healing Gathering the field was already fluffed and ready. Anyone who came to me asking about gardening work I instructed to the seeds, transplants, and then to the field. Good thing the rains are keeping everything happy.

 

Although I am very grateful for all the experience and know how that I’ve learned to live in nature during the past year, at some point I’d like to move forward with my goal of pedaling to Brazil. Trips like the one I’m currently on remind me of the joys and adventure of being on the road. Tomorrow I’m going to hike around the highest Volcano in Panama with my bicycle and right now I’m sipping on a strawberry smoothie the size of a volcano (a local delicacy). This trip is unprecedented because although I was planning on spending a few days in Panama, I had no intention of hiking Volcano Baru, and I didn’t even know I was going to be taking my bicycle until the morning I left for the border. The truth is I needed a bit of a break. Life at the RCL is tiring when I feel like I’m carrying it on my shoulders. The place has a life of it’s own, and although I’m aware of that, it’s hard for me to not assume the protector role when I’ve been the main and/or only caretaker the past year. How much longer I live here depends on the energy that is present in the community. I don’t have much desire to continue as the only long-term host for an unending series of part-time visitors. The community also won’t survive very much longer if we continue to host thieves and trouble makers. I can do what one man can do and maybe a bit more sometimes, but I’ll let you know that the situation at the RCL is critical right now. Several concerning factors were arising at the RCL before I left on this bike trip: 1) Thefts had occurred causing people to leave, and half of those who were left afterward were accused of being the thieves. 2) A sister just came back to the community, and the day she arrived I was warned by somebody who had just been with her that she may be a thief. 3) An entity, who perhaps was the most troublesome figure who’s occupied the RCL during my time here, is back in the area living across the high street on Humberto’s property. 4) Julio is back from some time of being away and although we’ve been friendly to each other lately I feel uneasy with all the other sharks around and him living just across the low street by the river. I feel like the community is surrounded by shady figures on two sides and unsafe even on the inside.

4

If you thought I had the answers to the questions I posed in the first paragraph then I’m sorry to disappoint you. I’ve made a big effort this year (2017) in helping to organize the Rainbow Gatherings in Costa Rica. My hope was that some people who’d flow in from the Gatherings would stay to live at the RCL. Although a couple of people have stayed over since the Gathering they either seem non-committed to upholding the space long-term and/or they’ve accrued reasons for suspicion. I really don’t like having to distrust people but when thefts are taking place and people are pointing fingers it becomes a matter of protecting the space. There are few things more damaging to the energy of a community than theft.

 

I’ve been going pretty hard the last few months between biking to the Envision Festival where I volunteered on the Eco Team, then biking straight after to take part in the seed camp for the Equinox Rainbow Gathering, I participated in various ceremonies during the Equinox Gathering, then I took off early to do “seed camp” for the Healing Gathering at the RCL, I did a two week fruit fast followed by a three day liquid fast at the Healing Gathering, I finished off the Healing Gathering doing a few sweat lodges, I did clean up for the Healing Gathering, and now I’m on this bike trip. I was envisioning taking a more relaxing sojourn to Panama to focus on writing and editing old videos. It just so happened that the Universe had a more exciting trip in mind and it led me through subtle cues to follow this route. Not only the route but also the mode of transport. If Luca’s mother hadn’t refused in allowing me to store my bicycle at her house then I wouldn’t have ridden my bike here. Something about having the bike with me propelled me to push the envelope even further and hike my bicycle across “The Quetzal Trail.” I’m traveling light and I know of a friend who’s done it with his bicycle and all of his cross-continental touring gear. After what I went through today though I wouldn’t recommend taking even a light bicycle on the Quetzal Trail, but on the other hand, it was awesome. For me, this trail holds a special significance because it’s very likely where my son Luca was conceived about a year ago. Believe it or not, the very spot where my son’s life may have sprung into being is on a rock where two rivers meet in the bosom of Volcano Baru. I got to sit there today.

5

Living life to the fullest is by pushing ourselves to higher horizons constantly. If we slip up, all we gotta do is double our efforts back to the climb. I am using the analogy of climbing a mountain in relation to personal growth because, just as in climbing a mountain, personal growth requires a sustained effort, motivation, perseverance, and pushing one’s limits. Being open to the flows of life can help us to make the best of every situation. Just as when I decided to take my bicycle to Panama which resulted from an upsetting situation with Luca’s mother. I got to meditate a lot about my relationship with her during the ride and it was a much more exciting journey because of it. These lessons are vital for me to remember when I start stressing about how things are going to turn out at the RCL. The RCL has a spirit of its own. I know that, despite all of the challenges which constantly arise there, what the land gives me in exchange for my efforts is priceless. If I remain centered I know that the Universe will guide me to fulfill my higher purpose which as of now is still at the RCL. If it wasn’t for the fact that a really solid and beautiful couple are planning on living here after their baby is born in early July, and that Scottino is planning on coming for a few months around August, I probably would have started preparing to organize a “Crystal Land Caravan on Bikes.” I will put that aside for now and keep the land tended for the positive forces who are on their way. I can keep the boat afloat for a couple more months, and hopefully, some people who are around now will blossom into caretakers in the meantime.

 

Although I may not have the answers to the questions I posed in the first paragraph, I think an I-Ching reading we recently had describes the situation pretty well. When we asked the I-Ching if there would be a solid community living at the RCL by the beginning of the next year (2018), we got a changing two-part Hexagram. This first Hexagram represents our current situation and was represented by the Hexagram 29 ‘Kan’ which symbolizes the abyss and a dangerous pit. The Hexagram was in transition into Hexagram 60 ‘Jie’ which symbolizes the measuring stick and a shape up in ethical conduct. Basically, it seems to be saying that the community is in an abysmal state and in order to have a solid community by 2018 we need to pull out the measuring stick and clean house. It certainly seemed like directly after the Healing Gathering the RCL took a nose dive into thievery camp. Living across the street from us on both the top and bottom roads are troublesome ex-community members who for whatever reason are living in the area. All these factors do make the community feel like a dangerous pit. This is not the first time we’ve dealt with these sorts of things and we do have systems in place to protect us from exactly what we’re facing now. We just need to start implementing them and that’s precisely what I plan to do when I go back to the RCL. This is probably the conclusion I would have come to myself but it’s reassuring to have the I-Ching oracle literally spell it out for me. It’s easy to say I’m going to shape up the community but when I’m one and the opposing forces are many it makes things a tad tricky.

6

Yeah, I’m tired of feeling like I carry the RCL on my back mostly alone. Of course, I’m aware that the past month I didn’t really have to do anything to survive at the RCL and in many ways the community was benefitted from all the people who flowed through. It’s tiring to see so many faces come and go and then to be alone again. But these are my feelings and that’s all they are. I know that I have a divine purpose to be here and that my time to flow will come. Besides sticking around so that the community wouldn’t be abandoned I also stayed for my son Luca. I can’t possibly go when my relationship with his mother took a dive into negativity. I hope that Luca’s mother will one day come to respect my way of life and accept my differences. I wish to better myself at not being so vindictive when I feel offended by her. All in time. Right now I’m lying on a dorm bed at Palacios Hostel in the center of Boquete Panama. Tomorrow I ride my bicycle down to David where I’ll catch a ride back to Costa Rica. I have to hurry up tomorrow because my mother is flying in to meet her grandson and she arrives at 2 pm at the Golfito Airport. I haven’t spoken to Luca’s mother since she kicked me out of the house screaming last Saturday. Tomorrow I’m supposed to help my mother move into the same house I was just kicked out of, and Luca’s mother hasn’t spoken to me since that incident. As with the fate of the RCL, I surrender, all I ask is to be an instrument for the great spirit to use in the betterment of the lives of those around me.

7

You may be wondering what the title of this blog has to do with the story. Well, besides the fact that it has a nice ring to it, I do feel like a solitary figure within a worldwide movement of human unity. It took me roughly a year and a half to pedal my bicycle to Costa Rica from northern California. At least half of that I peddled alone. The whole way down I was singing rainbow songs and I had the vision to arrive at the RCL. I told many people that I met or rode with along the way about my plan to visit the “free & open rainbow community.” In the end, I was the only one of all my bicycle compadres and alternative traveling friends to actually go. When I arrived I did not find the thriving community of rainbows that I’d imagined. What I found was a beautiful and huge land which many people have put their hands into but very few people have stayed around to support. There were huge structures in disrepair, many baby fruit trees drowning in weeds, herb spirals and greens hidden within fast-growing shrubbery, and only three people living on the land. Two Ticos and a Frenchman. The honest truth is that, of the three of them, the only one really upholding the rainbow way and keeping things afloat was the Frenchman. Although the Ticos would do a lot of work in sporadic intervals they just didn’t really know enough about what Rainbow is about. Lots of things happened and I ended up being the only one there. I never imagined that I was coming to be the solitary caretaker of such a massive land and growing movement. As I’ve mentioned before, the blessings that this land has granted me are beyond price. I will always see it as a home whether it continues being the Rainbow Crystal Land or if it morphs into something different. Do I still have faith in the rainbow? This may be shocking to some, based on all the craziness that has gone through there, but the answer is yes. I know in my heart that this place is a manifestation of something much larger than any one person’s efforts. Although my consciousness lacks the same tranquility as my intuition. I do get attached to protecting, keeping things in order, and moving the RCL in the direction of its vision as best as I can. I think I’ve done pretty well considering all the of the challenges I’ve faced. People may not realize it but just keeping the land maintained in its current state is a daily plate full of work. The kind of faith I have in the survival of the RCL is definitely blind faith because when my mind takes into account all of the factors facing us, the stats are pretty bad right now. If you’d like to know how you can help our toddler community survive then here are a few things I think would be very helpful to us: 1) Come and help us grow. There is nothing more helpful to us than people with good energy who want to create a community over a long period of time. 2) Send friends and family to us. If you know about us and know of people who are looking for a place to live off the grid then let them know that they have a home in Costa Rica! 3) Spread good news about us. There is plenty of bad news about the RCL which has infiltrated the grapevine. The community is what we make it and if we deter good intentioned land stewards from coming here then we are causing harm to the community. How are we supposed to grow and better ourselves if potential caretakers are counseled away from here? 4) Do “magic hats” for us and help us with funds so that we can keep growing our infrastructure. Scottino accepts “magic hat” donations which he transfers to the land stewards who are currently at the RCL.

 

A movement to open up private lands, and to create free, open, and sustainable communities for all of humanity, is under way right here right now. Our movement is fragile. Do you believe in an alternative way of living? I do, but I’ve never heard of a one man community.

8

 

 

 

 

Good Morning! Aquí estoy en un hotel muy pintoresco en Cerro Punta, Panamá. Sé que algunas personas consideran que no es “arco iris” alojarse en hoteles, pero hace frío mae! La temporada de los Festivales y Rainbow ha soplado hacia los continentes más grandes y las lluvias llegaron temprano este año. Algunos pueden decir que es una lastima, pero, para la mayoría, el agua es muy apreciada. Después de años de menos lluvia, un año con más agua es sin duda algo bueno para todos los ríos, plantas, seres humanos, animales y la vida en general. Recuerdo que cuando pedaleé Costa Rica en 2015 fue un año muy seca con precipitaciones bajas. El año pasado, en 2016, las lluvias no aumentaron significativamente hasta el final de mayo. Este año ya hemos sido advertidos de que varias de nuestras estructuras están en grave necesidad de mantenimiento del techo. Las lluvias nos han golpeado muy duro varias veces y algunos de nuestros espacios de vida más cómodos se convierten en apenas habitable debido a toda la intrusión de agua. La lluvia es necesaria en la creación de un arco iris, pero también lo es el brillo del sol. ¿Cómo podemos salvar a nuestra comunidad de ser ahogados en una tormenta oscura? ¿Cómo transformamos la Tierra de Cristal del Arco Iris en un faro brillante de luz? ¿Todavía tengo fe en el arco iris?

1

Estoy en un viaje en bicicleta sin precedentes en la montaña más alta de Panamá. Es la noche ya que escribo esto y no podría estar más satisfecho con mi habitación cómoda con dos camas en la ciudad fría de Cerro Punta. Me estoy tratando a mí mismo bajo la dirección de mi padre que me ha instruido a relajar unos días. Tengo la bendición de tener un padre que me cuida como el mío. Yo no siempre estaba tan agradecido con él y había muchos años cuando apenas teníamos una relación. Espero que lo mismo no suceda entre mi hijo y yo. Luca tiene cuatro meses y es una gran razón por la que me he quedado en Costa Rica durante el último año. Mi madre llega a Costa Rica este jueves en un viaje para conocer a su nieto y la madre del bebé. La relación que tengo con la madre de Luca dio un giro brusco a los pozos el sábado pasado, y eso es un gran factor en que estoy en este viaje en bicicleta ahora mismo.

2

El Arco Iris es un punto de discusión en mi relación con la madre de Luca. Ella es de la opinión que el Arco Iris es principalmente un grupo de extranjeros privilegiados que viajan el mundo reuniéndoses para hacer fiesta en la ignorancia dichosa. Ella nunca ha estado en una reunión del Arco Iris, que sea algo a tener en cuenta al pesar su opinión. Ella ha tenido una relación con la Tierra Cristal Arco Iris desde bastante temprano en su desarrollo. Ella y yo nos encontramos en la TCA. La TCA y las personas que han pasado por ella son lo que ella sabe de Rainbow. Ojalá pudiera transmitirla lo que he visto, experimentado, sentido y vivido en Reuniones Arco Iris, pero hablar de ellos no es suficiente para transmitir esas cosas. Ojalá pudiera transmitirle la enorme diferencia que hay entre la TCA y una Reunión Arco Iris, pero de nuevo las palabras no son suficientes para hacerlo. El Arco Iris ciertamente ha alterado el curso de mi vida, y gran parte de quien soy actualmente yo atribuyo completamente al movimiento Arco Iris. Incluyendo al bebé que es un resultado directo de mi viaje en bicicleta a la TCA. Mi viaje en bicicleta a través de Norteamérica / Centroamérica estuvo directamente vinculado a la Caravana de Bicicletas Arco Iris en la que participé en 2013 de la Reunión Anual Arco Iris en Montana (mi primera reunión) a la Reunión Mundial en B.C. Canadá. Arco Iris me enseñó a romper eficazmente de un modo de vida que no estaba feliz y ahora me siento presionado por la madre de Luca para dejar las cosas que más valoro de mí mismo.

3

Llámalo como quieras, si no fuera por Arco Iris no estaría aquí. Llano, simple y verdadero. Vivir en la TCA es una bendición más allá de las palabras para mí. Solía exclamar a mi madre, cuando estaba frustrado y viviendo en L.A., que quería huir y vivir con tribus en las selvas. Aunque a menudo no hay mucho de una tribu sólida aquí, la parte de la selva se ha convertido en una realidad. Realmente he conectado a la tierra durante mi tiempo aquí y me siento atraído a interactuar con y co crear con la naturaleza. He aprendido mucho sobre jardinería y me he dado cuenta de que realmente es algo en lo que me gustaría concentrarme en la vida. Las lluvias ya están manteniendo el suelo aplacado y eso me atrae a empezar a trabajar en varios objetivos de jardinería que tengo para esta temporada de lluvias. Una lista corta de las metas más emocionantes que tengo en mente son: 1) Excavando nuevos estanques 2) Conectando los estanques con canales 3) Plantar alrededor de todos los canales y estanques 4) Zona de mulching de hoja entre estanques 5) Utilizando nuestro compost de frutas que ha sentado desde enero para fertilizar el mantillo de hojas. Recientemente, el inodoro humano se llenó hasta el borde justo antes de que comenzara la Reunión de Sanación. Durante el “campo de semillas” para la Reunión nos aprovechamos de las manos capaces y rápidamente extrajimos un enorme montículo de compost humano que había estado dormido desde el año anterior. Hemos mezclado con varias bolsas de un estiércol de vaca / té de gusano que nuestro vecino Humberto hace, fertilizamos todo un campo y plantamos una amplia variedad de árboles frutales, guandu, frutos de vid, amaranto, tabaco y todo lo que otros se sintieron inspirados a plantar. Durante la Reunión de Sanación el campo ya estaba mullido y listo. Cualquiera que viniera a mí preguntando sobre trabajo de jardinería yo instruí a las semillas, trasplantes, y luego al campo. Lo bueno es que las lluvias están manteniendo todo feliz.

 

Aunque estoy muy agradecido por toda la experiencia y sabiduría que he aprendido viviendo en la naturaleza durante el año pasado, en algún momento me gustaría avanzar con mi meta de pedalear a Brasil. Los viajes como el que estoy actualmente me recuerdan a las alegrías y la aventura de estar en el camino. Mañana voy a caminar por el volcán más alto de Panamá con mi bicicleta y ahora estoy bebiendo un batido de fresa del tamaño de un volcán. Este viaje es sin precedentes porque aunque estaba planeando pasar unos días en Panamá, no tenía intención de ir de excursión al Volcán Baru, y ni siquiera sabía que iba a tomar mi bicicleta hasta la mañana que me fui a la frontera. La verdad es que necesitaba un poco de descanso. La vida en la TCA es agotador cuando siento que lo llevo sobre mis hombros. El lugar tiene una vida propia, y aunque soy consciente de eso, es difícil para mí no asumir el papel protector cuando he sido el principal y / o el unico cuidador del año pasado. ¿Cuánto tiempo más vivo aquí depende de la energía que está presente en la comunidad. No tengo mucho deseo de continuar como el único anfitrión a largo plazo para una serie interminable de visitantes a tiempo parcial. La comunidad también no sobrevivirá mucho más si seguimos recibiendo ladrones y problemas. Puedo hacer lo que un hombre puede hacer y tal vez un poco más a veces, pero te haré saber que la situación en la TCA es crítica en este momento. Varios factores preocupantes se estaban surgiendo en la TCA antes de irme en este viaje en bicicleta: 1) Se habían producido robos causando que la gente se fuera, y la mitad de los que quedaron después fueron acusados de ser los ladrones. 2) Una hermana acaba de regresar a la comunidad, y el día que ella llegó fue advertido por alguien que acababa de estar con ella que ella puede ser un ladrón. 3) Una entidad, que quizás fue la figura más problemática que ocupó la TCA durante mi tiempo aquí, está de vuelta en la zona y vive en la calle arriba de la comunidad en la propiedad de Humberto. 4) Julio está de vuelta y aunque hemos sido amigos últimamente me siento incómodo con todos los otros tiburones alrededor y él viviendo apenas a través de la calle baja por el río. Me siento como si la comunidad estuviera rodeada de figuras sombrías en ambos lados e insegura incluso en el interior.

4

Si pensabas que tenía las respuestas a las preguntas que planteé en el primer párrafo, entonces siento decepcionarte. He hecho un gran esfuerzo este año (2017) para ayudar a organizar las Reuniones Arco Iris en Costa Rica. Mi esperanza era que alguna gente que fluyera de las Reuniones se quedaría para vivir en la TCA. Aunque un par de personas se han quedado más desde el Encuentro no parecen estar comprometidos a mantener el espacio a largo plazo y / o han acumulado razones de sospecha. Realmente no me gusta tener que desconfiar de la gente, pero cuando se producen robos y la gente está señalando los dedos se convierte en una cuestión de proteger el espacio. Hay pocas cosas más perjudiciales para la energía de una comunidad que el robo.

 

He estado yendo muy duro durante los últimos meses entre el ciclismo al Festival Envision donde me ofrecí como voluntario en la Equipo de Ecología, luego fue en bicicleta después para participar en el “campamento de semillas” para la Reunion Arco Iris del Equinoccio, participé en varias ceremonias durante la Reunion Del Equinoccio, luego salí temprano para hacer el “campamento de semillas” para la Reunión de Sanación en la TCA, hice un ayuno de frutas de dos semanas seguido de un ayuno de líquidos de tres días en la Reunion de Sanación, terminé la Reunion de Sanación haciendo temascales, hice la limpieza de la Reunión despues que todos se fueron, y ahora estoy en esta viaje en bici. Yo estaba imaginando tomar una estancia más relajante a Panamá para centrarse en escribir y editar videos antiguos. Simplemente sucedió que el Universo tuvo un viaje más emocionante en mente y me llevó a través de pistas sutiles para seguir esta ruta. No sólo la ruta, sino también el modo de transporte. Si la madre de Luca no se hubiera negado a permitirme guardar mi bicicleta en su casa entonces no habría montado mi bicicleta aquí. Algo acerca de tener la bici conmigo me impulsó a empujar me aún más y caminar mi bicicleta a través del “Sendero de Los Quetzales“. Estoy viajando ligero y sé de un amigo que lo ha hecho con su bicicleta y todos su equipo de viaje. Después de lo que pasé a través de hoy, no recomendaría tomar ni siquiera una bicicleta ligera en el Camino De Los Quetzales, pero por otro lado era increíble. Para mí este sendero tiene un significado especial porque es muy probable donde mi hijo Luca fue concebido hace un año. Lo creas o no, el mismo lugar donde la vida de mi hijo puede haber surgido en ser es sobre una roca donde dos ríos se encuentran en el seno del Volcán Baru. Pudo sentarme allí hoy.

5

Vivir la vida al máximo es empujándonos a horizontes más altos constantemente. Si nos deslizamos hacia arriba, todo lo que tenemos que hacer es duplicar nuestros esfuerzos de regreso a la subida. Estoy utilizando la analogía de escalar una montaña en relación con el crecimiento personal porque, al igual que en la escalada de una montaña, el crecimiento personal requiere un esfuerzo sostenido, la motivación, la perseverancia y empujar nuestros propios límites. Estar abierto a los flujos de la vida puede ayudarnos a sacar lo mejor de cada situación. Así como cuando decidí llevar mi bicicleta a Panamá, que resultó de una situación perturbadora con la madre de Luca. Llegué a meditar mucho acerca de mi relación con ella durante el viaje y fue un viaje mucho más emocionante por estar en bici. Estas lecciones son vitales para mí para recordar cuando empiezo a destacar sobre cómo las cosas van a resultar en la TCA. La TCA tiene un espíritu propio. Sé que, a pesar de todos los desafíos que constantemente surgen allí, lo que la tierra me da a cambio de mis esfuerzos no tiene precio. Si permanezco centrado, sé que el Universo me guiará para cumplir mi propósito superior que, a partir de ahora, está todavía en la TCA. Si no fuera por el hecho de que una pareja realmente sólida y hermosa planea vivir aquí después de que su bebé nazca a principios de julio, y que Scottino planea venir por unos meses alrededor de agosto, probablemente habría comenzado a prepararse para Organizar una “Caravana de Tierras Cristales en Bicicletas”. Dejaré esto de lado por ahora y mantendré la tierra tendida por las fuerzas positivas que están en camino. Puedo mantener el barco a flote por un par de meses más, y espero que algunas personas que están alrededor de ahora se convertirá en cuidadores en el ínterin.

 

Aunque quizás no tengo las respuestas a las preguntas que he planteado en el primer párrafo, creo que una lectura reciente del I-Ching describe bastante bien la situación. Cuando le preguntamos al I-Ching si habría una comunidad sólida viviendo en el RCL a principios del próximo año (2018), conseguimos una Hexagrama de dos partes que cambia. La primera Hexagrama representa nuestra situación actual y fue representado por la Hexagrama 29 ‘Kan’ que simboliza el abismo y un hoyo peligroso. La Hexagrama estaba en transición a la Hexagrama 60 ‘Jie’, que simboliza el palo de medir y una forma de conducta ética. Básicamente, parece estar diciendo que la comunidad está en un estado abismal y para tener una comunidad sólida para 2018 necesitamos sacar el palo de medir y limpiar la casa. Ciertamente parecía como directamente después de la Reunión de Sanación la TCA tomó un buceo de nariz a un camping de ladrones. Viviendo a través de la calle de nosotros en las calles de arriba y de abajo son ex-miembros de la comunidad problemáticos que por cualquier razón están viviendo en la zona. Todos estos factores hacen que la comunidad se sienta como un pozo peligroso. Esta no es la primera vez que lidiamos con este tipo de cosa y tenemos sistemas que nos protegen de lo que estamos enfrentando ahora. Sólo tenemos que empezar a implementarlos y eso es precisamente lo que pienso hacer cuando regreso a la TCA. Esta es probablemente la conclusión que habría llegado a mí, pero es reconfortante tener el oráculo de IChing, literalmente, deletrearlo para mí. Es fácil decir que voy a dar forma a la comunidad, pero cuando soy uno y las fuerzas opuestas son muchas, hace las cosas un poco difíciles.

6

Sí, estoy cansado de sentir que llevo la TCA en la espalda, casi siempre. Por supuesto, soy consciente de que el mes pasado realmente no tenía que hacer nada para sobrevivir en la TCA y en muchos sentidos la comunidad se benefició de todas las personas que fluyeron a través. Es agotador ver tantos rostros ir y venir y luego volver a estar solo. Pero estos son mis sentimientos y nada mas. Sé que tengo un propósito divino para estar aquí y que mi tiempo para fluir vendrá. Además de que quedé aquí para que la comunidad no fuera abandonada también me quedé para mi hijo Luca. No puedo ir cuando mi relación con su madre se hundió en la negatividad. Espero que la madre de Luca llegue un día a respetar mi estilo de vida ya aceptar mis diferencias. Quiero mejorarme por no ser tan vengativo cuando me siento ofendida por ella. Todo a tiempo. Ahora estoy acostado en una cama de dormitorio en Palacios Hostel en el centro de Boquete Panamá. Mañana voy con mi bicicleta a David donde voy a tomar un ride de regreso a Costa Rica. Tengo que apresurar mañana porque mi madre está volando para conocer a su nieto y ella llega a las 2 pm en el aeropuerto de Golfito. No he hablado con la madre de Luca desde que me expulsó de la casa gritando el sábado pasado. Mañana se supone que debo ayudar a mi madre a mudarse a la misma casa de la que fui expulsado, y la madre de Luca no me ha hablado desde ese incidente. Como con el destino de la TCA, me rindo, todo lo que pido es ser un instrumento para que el gran espíritu usar en la mejora de las vidas de los que me rodean.

7

Usted puede preguntarse qué tiene que ver el título de este blog con la historia. Bueno, además de que tiene un buen sonido, me siento como una figura solitaria dentro de un movimiento mundial de unidad humana. Me tomó aproximadamente un año y medio para pedalear mi bicicleta a Costa Rica desde el norte de California. Al menos la mitad de lo que pedaleaba solo. Todo el camino hacia abajo yo estaba cantando canciones de Arco Iris y tuve la visión de llegar a la TCA. Le dije a muchas personas que conocí o monté con a lo largo del camino sobre mi plan para visitar la “comunidad Arco Iris libre y abierta.” Al final yo era el único de todos mis compadres de bicicleta y amigos alternativos de viaje a ir realmente. Cuando llegué no encontré la próspera comunidad Arco Iris que me había imaginado. Lo que encontré fue una hermosa y enorme tierra que muchas personas han puesto sus manos en pero muy pocas personas han permanecido en torno a apoyar. Había enormes estructuras en mal estado, muchos árboles frutales que se ahogaban en malas hierbas, hierbas espirales y verduras escondidos dentro del monte, y sólo tres personas que vivían en la tierra. Dos Tico y un Francés. La verdad honesta es que, de los tres, el único que realmente defendía el Arco Iris y mantenía las cosas a flote era el Francés. Aunque los Tico harían mucho trabajo en intervalos esporádicos, simplemente no sabían lo suficiente acerca de lo que es Arco Iris. Pasaron muchas cosas y terminé siendo la única persona alla. Nunca imaginé que llegaría a ser el cuidador solitario de una tierra tan masiva y de un movimiento creciente. Como he mencionado antes, las bendiciones que esta tierra me ha concedido son más allá del precio. Siempre voy a ver como una casa si sigue siendo la Tierra Cristal Arco Iris o si se transforma en algo diferente. ¿Todavía tengo fe en el arco iris? Esto puede ser chocante para algunos, basado en toda la locura que ha pasado por allí, pero la respuesta es sí. Sé en mi corazón que este lugar es una manifestación de algo mucho más grande que los esfuerzos de una sola persona. Aunque mi conciencia carezca de la misma tranquilidad que mi intuición. Me apego a proteger, mantener las cosas en orden, y mover la TCA en la dirección de su visión lo mejor que pueda. Creo que lo he hecho bastante bien teniendo en cuenta todos los retos que he enfrentado. La gente puede no darse cuenta, pero sólo mantener la tierra en su estado actual es una placa diaria llena de trabajo. El tipo de fe que tengo en la supervivencia de la TCA es definitivamente la fe ciega, porque cuando mi mente tiene en cuenta todos los factores que nos enfrentan, las estadísticas son bastante mal en este momento. Si desea saber cómo puede ayudar a nuestra comunidad bebe a sobrevivir, entonces aquí hay algunas cosas que creo que sería muy útil para nosotros: 1) Ven y ayúdanos a crecer. No hay nada más útil para nosotros que las personas con buena energía que quieren crear una comunidad durante un largo período de tiempo. 2) Enviar amigos y familia a nosotros. Si usted sabe sobre nosotros y conoce gente que está buscando un lugar para vivir fuera de la rejilla puede decirles que tienen una casa en Costa Rica! 3) Difundir buenas noticias sobre nosotros. Hay un montón de malas noticias sobre la TCA que se ha infiltrado en la vid. La comunidad es lo que hacemos y si disuadimos a los buenos intendentes de tierra de venir aquí, entonces estamos causando daño a la comunidad. ¿Cómo se supone que debemos crecer y mejorar nosotros mismos si los conserjes potenciales son aconsejados lejos de aquí? 4) Hacer “sombreros mágicos” para nosotros y ayudarnos con fondos para que podamos seguir creciendo nuestra infraestructura. Scottino acepta las donaciones de “sombrero mágico” que transfiere a los mayordomos de tierra que actualmente están en la RCL.

 

Un movimiento para abrir tierras privadas y crear comunidades libres, abiertas y sostenibles para toda la humanidad, está en marcha aquí ahora mismo. Nuestro movimiento es frágil. ¿Crees en una forma alternativa de vivir? Yo sí, pero nunca he oído hablar de una comunidad de una sola persona.

8

Earth Day | Día de la Tierra

Disclaimer: “The contents of this blog are mine personally and do not reflect any position of the U.S. government or the Peace Corps.”
Renuncia: “El contenido de este blog es mío personalmente y no refleja ninguna posición del gobierno de los Estados Unidos o del Cuerpo de Paz.”

By | Por: Scott Elliott

<ESPAÑOL ABAJO>

Happy Earth Day,

As I write this, I am catching my breath from what I would call a perfect morning of gardening. It started as a clear and beautiful sunny morning and finished mid day just as the rains began to water all of the seeds I had just planted in my gardens up in Washington State.

This slideshow requires JavaScript.

The progress on such a special day reminded me of the beautiful photos people submitted for our first ever Photo Contest that has shown how far Finca Sylvatica has come over the years. This blog will announce the winners of the contest as well as share news about when I will be back on site.

Many beautiful pictures were taken. I had a great time looking at what people were able to capture with their cameras. There are two winners to the photo contest. Our on-site property manager, Rio, wins the first runner-up prize of 5 mil colones for his photo selection. The following four are now featured in our gallery:

The first prize winner of 10 mil goes to Inês for taking the following pictures:

I am sure that we will have another photo contest at some point, so “follow” this blog if you are interested in participating in the future. Thank you to those who participated. It has inspired me to take much more photographs when I am on site next, which may be sooner than I thought.

In a rather unexpected turn of events over the past month since my last blog entry, the Earth, in the spirit of Earth Day, at Finca Sylvatica has begun to pull me back with stronger force. It appears that I will be returning much sooner than I expected. I cannot say when exactly that will happen, but I predict it will happen no later than August. If you read my previous blog entry titled “Remember Your Dreams,” you would know that Peace Corps invited me to The Philippines. Soon after that entry, I presented the following poster at the First Washington Botanical Symposium, nearly certain that I would be going to The Philippines in June of 2017. Here is a link to a high-resolution pdf.

Poster

However, a couple weeks ago, Peace Corps contacted me and told me that I would have to be removed from my training class due to safety and security concerns because of the current domestic situation in The Philippines. I was absolutely devastated when I heard the news. My fourth attempt applying to the CRMV position was turned down. The following conceptual conversation between myself and The Philippine Eagle has pervaded my imagination and consciousness:

Scotino: It is so sad to see such a majestic and innocent creature locked up for so long in such a rusty old cage.

Philippine Eagle: Things could be worse. My family was shot down and murdered for sport by your people, including my offspring. At least I am still alive.

S: I will free you one day.

PE: You have been saying that for over a decade. Has anything changed?

S: The world outside your cage has become more hostile. People are being shot over petty crimes. Climate change, environmental issues, and science literacy is being neglected internationally, but particularly in the countries that have the biggest impact on your home right outside of your prison cell.

PE: Well perhaps I’m better off stuck in this cage. Its probably safer here.

S: That may be true for now, but I remain optimistic that one day the environment outside your cage will reach a threshold when people begin to think differently about the way people manage forests. After that happens, I hope that your habitat will welcome you back.

PE: When I am welcome back, I hope to come back in whatever form is necessary.

This dialogue haunted me for a couple weeks after receiving the news from Peace Corps. Then I was offered alternative invitations to Ghana, Guinea, and Jamaica. All three of these countries have agroforestry programs, which I have much more experience with than the Coastal Resource Management program of The Philippines. Life at Finca Sylvatica is excellent preparation for all three of these agroforestry programs. My adviser at the UW and I agreed that Jamaica would be a suitable alternative. Unlike The Philippines, I probably wouldn’t have to worry about getting shot in the streets or even have to cut off my dreadlocks. I would only be a short boat ride away from Costa Rica and I could remain in PCMI and just transfer all of my paperwork over without having to reapply to Peace Corps. As the closest major island to Costa Rica, I can remain close to home while tending to my Filipino cravings for island life. For these reasons, I have accepted the invitation to Jamaica, which does not depart for an additional 9 months. This means that I will not only be the very last PCMI student at the UW, but perhaps even the very last PCMI worldwide after nearly 30 years of operation.

caribbeanmap1

With this extra time, I will have the opportunity to return to Finca Sylvatica and begin utilizing all of the skills I have been gaining at the School of Environmental and Forest Sciences (SEFS), such as Continuous Cover Forestry management, GIS Spatial Analysis, Economics in the Third World, Statistical Inference, Integrated Resource Management, Plant Propagation, Interviewing Methods, Herbarium Vouchering, Rare plant monitoring, and Seed Vault management. Just today, the Program Manager of the Washington Rare Plant Care and Conservation Program expressed her support in opening up an arboretum, botanical research center, herbarium, and seed vault on site at Finca Sylvatica.

“You will want to start categorizing what you have. That may involve just doing a lot of collections and herbarium vouchering and getting them ID’d and confirmed. Figuring out, “Is any of this really rare?” Get in touch with any experts that you could start working with or an herbarium.”

Here is a picture of one experiment I just started to test different seeds growing under different soil mediums at the Douglas Research Conservatory:

DRC

uwbg_logo

I know that the Wilson Botanical Center nearby should be a great resource. I envision Finca Sylvatica can help expand on their ornamental selection with more functional species, such as edibles, medicinals, pollinators, and other rare species that diversify habitats. She also connected me with Ursula Valdez, a faculty member at the UW who has been doing a lot of conservation work with the Harpy Eagle in Ecuador. The parallels it shares with the Philippine Eagle are renewing my faith that one day I truly will circle back around to make a significant positive impact on Earth, even if it is not today.

 

 

 

Feliz día de la Tierra,

Al escribir esto, estoy recuperando mi aliento de lo que yo llamaría una mañana perfecta de la jardinería. Comenzó como una clara y hermosa mañana de sol y terminó a mediodía justo cuando las lluvias comenzaron a regar todas las semillas que acababa de plantar en mis jardines en el estado de Washington.

This slideshow requires JavaScript.


El progreso en un día tan especial me recordó las hermosas fotos que la gente envió para nuestro primer Concurso Fotográfico que ha demostrado hasta qué punto la Finca Sylvatica ha venido a través de los años. Este blog anunciará a los ganadores del concurso, así como compartirá noticias sobre cuándo volveré al sitio.

Muchas bellas imágenes fueron tomadas. Me lo pasé muy bien mirando lo que la gente podía capturar con sus cámaras. Hay dos ganadores en el concurso fotográfico. Nuestro gerente de propiedad in situ, Rio, gana el primer premio de 5 mil colones por su foto selección. Los cuatro siguientes se presentan ahora en nuestra galería:


El ganador del primer premio de 10 mil le va a Inês por tomar las siguientes fotos:

Estoy seguro de que tendremos otro concurso de fotos en algún momento, así que “siga” este blog si usted está interesado en participar en el futuro. Gracias a todos los que participaron. Me ha inspirado a tomar muchas más fotografías cuando estoy en el sitio siguiente, que puede ser más pronto de lo que pensaba.

En un cambio bastante inesperado de los acontecimientos del mes pasado desde mi última entrada en el blog, la Tierra, en el espíritu del Día de la Tierra, en la Finca Sylvatica ha comenzado a retroceder con más fuerza. Parece que volveré mucho antes de lo que esperaba. No puedo decir exactamente cuándo ocurrirá, pero preveo que ocurrirá a más tardar en agosto. Si usted leyera mi entrada anterior del blog titulada “Recuerde sus sueños,” usted sabría que el cuerpo de paz me invitó a Filipinas. Poco después de esa entrada, presenté el siguiente póster en el Primer Simposio Botánico de Washington, casi seguro de que iría a Filipinas en junio de 2017. Aquí hay un enlace a un pdf de alta resolución.

Poster

Sin embargo, hace un par de semanas, el Cuerpo de Paz me contactó y me dijo que tendría que ser retirado de mi clase de entrenamiento debido a las preocupaciones de seguridad y seguridad debido a la actual situación doméstica en Filipinas. Estaba absolutamente devastada cuando oí las noticias. Mi cuarto intento de aplicar a la posición CRMV fue rechazado. La siguiente conversación conceptual entre yo y el águila filipina ha impregnado mi imaginación y conciencia:

Scotino: Es tan triste ver tan majestuosa e inocente criatura encerrada durante tanto tiempo en una jaula tan oxidada y vieja.

Águila Filipina: Las cosas podrían ser peores. Mi familia fue derribada y asesinada por el deporte por su gente, incluyendo a mi descendencia. Por lo menos todavía estoy vivo.

S: Lo liberaré un día.

AF: Lo has estado diciendo desde hace más de una década. ¿Ha cambiado algo?

S: El mundo fuera de su jaula se ha vuelto más hostil. La gente está siendo fusilada por delitos menores. El cambio climático, las cuestiones ambientales y la alfabetización científica se están descuidando internacionalmente, pero particularmente en los países que tienen el mayor impacto en su hogar justo fuera de su celda.

AF: Bueno, tal vez me sienta mejor atrapado en esta jaula. Es probablemente más seguro aquí.

S: Eso puede ser cierto por ahora, pero sigo siendo optimista de que un día el ambiente fuera de su jaula llegará a un umbral cuando la gente comience a pensar de manera diferente sobre la forma en que la gente maneja los bosques. Después de que eso suceda, espero que su hábitat le dará la bienvenida de nuevo.

AF: Cuando sea bienvenida de nuevo, espero volver en cualquier forma que sea necesario.

Este diálogo me persiguió un par de semanas después de recibir las noticias de Peace Corps. Luego me ofrecieron invitaciones alternativas a Ghana, Guinea y Jamaica. Los tres de estos países tienen programas agroforestales, con los que tengo mucha más experiencia que el programa de manejo de recursos costeros de Filipinas. La vida en Finca Sylvatica es una excelente preparación para los tres programas agroforestales. Mi asesor en la UW y yo estuvimos de acuerdo en que Jamaica sería una alternativa adecuada. A diferencia de Filipinas, probablemente no tendría que preocuparse de recibir un disparo en las calles o incluso tener que cortar mis dreadlocks. Yo sólo estaría a un corto trayecto en barco desde Costa Rica y podría permanecer en PCMI y simplemente transferir todo mi papeleo sin tener que volver a presentarme al Cuerpo de Paz. Como la isla principal más cercana a Costa Rica, puedo permanecer cerca de casa mientras que tiende a mis anhelos filipinos para la vida de la isla. Por estas razones, he aceptado la invitación a Jamaica, que no se aparta por otros nueve meses. Esto significa que no sólo seré los últimos estudiantes de PCMI en la UW, sino quizás hasta el último PCMI de todo el mundo después de casi 30 años de operación.

caribbeanmap1

Con este tiempo extra tendremos la oportunidad de regresar a la Finca Sylvatica y comenzar a utilizar todas las habilidades que he ido ganando en la Escuela de Ciencias Forestales y Ambientales (SEFS), como la gestión forestal de Capa Continua, el Análisis Espacial GIS, la Economía En el Tercer Mundo, Inferencia Estadística, Manejo Integrado de Recursos, Propagación de Plantas, Métodos de Entrevistas, Certificación de Herbario, Monitoreo de Plantas Raras y Gestión de Bóvedas de Semillas. Justo hoy, la Directora del Programa de Conservación y Conservación de Plantas Rara de Washington expresó su apoyo en la apertura de un arboreto, un centro de investigación botánica, un herbario y una bóveda de semillas en la finca Sylvatica.

“Usted querrá empezar a categorizar lo que tiene.Que puede implicar sólo hacer un montón de colecciones y bonos de herbario y conseguir que ID’d y confirmado.Debecir,” ¿Es algo de esto realmente raro? “Póngase en contacto con cualquier experto Que podría comenzar a trabajar con o un herbario. ”

Aquí está una imagen de un experimento que acabo de empezar a probar diferentes semillas que crecen bajo diferentes medios de suelo en el Conservatorio de Investigación Douglas:

DRC

uwbg_logo

Sé que el Wilson Botanical Center cercano debería ser un gran recurso. Yo imagino que la Finca Sylvatica puede ayudar a expandir su selección ornamental con especies más funcionales, como comestibles, medicinales, polinizadores y otras especies raras que diversifican los hábitats. También me conectó con Ursula Valdez, un miembro de la facultad de la UW que ha estado haciendo un gran trabajo de conservación con el águila arpía en Ecuador. Los paralelos que comparte con el Águila Filipina están renovando mi fe de que un día realmente haré un círculo alrededor para hacer un impacto positivo significativo en la Tierra, aunque no sea hoy.

 

Busy Season | Temporada ocupada

By | Por: Rio Tattersall

<ESPAÑOL ABAJO>

It’s official. The busy season is upon us. Just as swiftly as the rain, mud, and wetness disappeared, several people appeared. It’s amazing to me how fast the slippery paths hardened up under my feet, and I’ll admit that it’s slightly perplexing to be living with fifteen people at the RCL. After months of being alone, or with one or two other people maximum, there are several new challenges and opportunities to deal with now that we are swelling up fast. I am experienced with—and believe that I’ve even become good at—being the Finca Sylvatica Manager and RCL caretaker when I’m alone or with a handful of other people. Managing large groups is a whole different realm that I am a bit weary of based on my experiences last year at the RCL. It is an ongoing challenge to balance my Finca Sylvatica manager position while also stepping aside to allow the RCL activities and life to flow organically without “central leadership.” We have been accepting volunteers the last few months from volunteer websites such as Workaway and HelpX. Most of these people are traveling through Costa Rica with the intention of learning permaculture/agriculture and they come expecting to get their hands in the dirt. Ironically, most people who come and want to dive into planting are also sun seekers. The real planting season is when it’s raining. We began accepting volunteers at the RCL around the beginning of the rainy season last year as a way to attract more people to the land who want to help out productively. It has also turned out to be an interesting way to introduce new people to the Rainbow Family. Much of the company I had in the several wet/lonely months were volunteers. It’s no surprise that the people who come through the volunteering websites are usually not acquainted with Rainbow and so they are not familiar with our culture. We have been criticized by at least one “Rainbow Brother” for accepting volunteers. Perhaps if more members of the Rainbow Family came to the land with the intention of helping cultivate community we wouldn’t need to seek out others to come and help. So far though, the percentages of people who have been showing up have been roughly: 60% volunteers, 30% Rainbow, and 10% word-of-mouth travelers. Some members of the Rainbow Family who have shown up recently have also criticized the “Star System.” This is the first year where the “Star System” will really be put to test. We created it last year at the tail end of the busy season to deal with several issues we had with people taking advantage of communal goods while giving almost nothing in return. Ironically the people who have criticized our new practices did not stay long or criticized us on the internet. I question their level of commitment to our family. It’s easy to stand outside and criticize. It’s harder to actually live in a community.

Sometimes it seems that life really tests us. This is one of those times for me. My general calm and unattached air is just my coping mechanism for curbing my emotions. If I reacted strongly to everything going on in my life right now I’d probably come off as a mess. Just to illuminate to you on what sorts of things I am juggling at the moment here is a short list:

 

  1. Managing Finca Sylvatica and being the only core group member at the RCL which has been floating between 15-20 people for the past month.
  2. Helping to organize seed camp for the Equinox Regional Costa Rican Gathering between the lunar cycle of Feb 26 – Mar 27.
  3. I have to check in to work as “event crew” at the music festival called Envision next Thursday the 23rd.
  4. Getting the RCL ready for the Healing Gathering which we will be hosting between the dates of Mar 27th – Apr 26th.
  5. Being the father of a newborn baby named Luca Zephyr. Well, “Zephyr,” is still unofficial since I wasn’t even registered as the father and none of my names are present on the baby’s birth certificate.

 

To add to it all the Costa Rican post office has sent me on a wild goose chase to receive some mail from my family. My family sent me the mail to San Vito but it was tagged and sent to the border town of Paso Canoas instead. I lost a precious day going all the way to the border to collect my mail, only to find out that my trip to Paso Canoas was only so that the immigration official could instruct me that I need to go all the way to San Jose to see the ministry of health. Yep, to get my mail I would have had to travel to San Jose in order to pay a tax and get an approval for the dangerous almond butter and coconut oil my parents sent me. I’m also just getting over a cold and some light injuries I mentioned earlier.

1Luckily I’m not alone and indeed the community has been full for the past month. Most people are just floating through though. Although we currently have over ten people at the community, not one of them could give me a definitive answer to whether they’ll still be here when I return from the beach in two weeks. I know that people are coming since now is the time of the yearly flow of Rainbows down through Central America. We’ve already received some family who’ve come from the Guatemala Gathering and we know that plenty more are on their way. The Equinox Gathering may end up diverting much of the Rainbow Family and so I’ve still been accepting volunteer requests for the moment to ensure that there will still be somebody to watch the community while I’m gone. I’ll have to explain in the messages that maybe they’re coming to be the official caretakers of the community until I return. Personally, I would be quite pleased to come and volunteer for such an open and free place. In my opinion, having volunteers at the RCL has been interesting and quite nice. The people who come have been generally proactive, eager to help, and have fit in well. I find that it’s been a nice way to introduce new people to the Rainbow Family. Other members of the Rainbow Family have been a bit surprised about the volunteer thing. Some criticized it but I believe that the Rainbows who have stayed these last couple weeks would all agree that everything has flowed well with the volunteers. In fact if the volunteers themselves didn’t state that they came from Workaway or HelpX I doubt that anyone could tell them apart from the “Rainbows.” We certainly don’t treat them any differently.

2

All in all everything has been progressing at the community. We’ve built an awesome new chicken coop, we made several new signs, the paths were worked on, the stove was upgraded, and we’ve been eating amazing meals everyday. We’ve been moving the ball forward despite the heavy winds which blew off parts of literally every single roof last week. Honestly I was down most of the week because of my health issues and so almost all of the progress was done by other people. Yeah it’s tiring to have to hear my name being called every thirty minutes to answer a question, but it comes with the position I’m in. Despite superficial tensions everything has actually been flowing very well, and so far it seems like our new “Star System” is working. Maybe people say some witty remarks about it under their breath, or out in the open, but everything gets done and everyone has been participating. I won’t go so far as to say that everything has been working because of the “Star System.” I’m actually well aware that for most people the “Star System” isn’t necessary. In fact, I’ll go as far as saying that with the people we have now I believe that we didn’t need the “Star System” and most likely everything would have still been done just the same without it. I’ll say it again though, the “Star System” wasn’t created for those who do things, it was created for those who don’t. The type of people who we created the “Star System” for have yet to show up, but it makes me happy that the system is ready and running for when they do!

3

 

Es oficial. La temporada concurrida está sobre nosotros. Tan pronto como la lluvia, el barro y la humedad desaparecieron, aparecieron varias personas. Es increíble para mí lo rápido que los caminos resbaladizos se endurecieron bajo mis pies, y admito que es un poco desconcertante estar viviendo con quince personas en la TCA. Después de meses de estar solo, o con una o dos personas, hay varios nuevos retos y oportunidades para tratar ahora que estamos hinchando rápido. Estoy experimentado con — y creo que incluso he llegado a ser bueno en — siendo el Gerente de Finca Sylvatica y el cuidador de la TCA cuando estoy solo o con un puñado de otras personas. Administrar grandes grupos es un ámbito completamente diferente del que estoy un poco hastiado, basado en mis experiencias del año pasado en la TCA. Es un desafío constante equilibrar mi posición de gerente de Finca Sylvatica mientras que también me dejo a un lado para permitir que las actividades y la vida de la TCA fluyan orgánicamente sin el “liderazgo central.” Hemos estado aceptando voluntarios los últimos meses de sitios de web de voluntarios tales como Workaway and Help X. La mayoría de estas personas están viajando a través de Costa Rica con la intención de aprender permacultura / agricultura y vienen esperando a poner sus manos en la tierra. Irónicamente, la mayoría de las personas que vienen y quieren bucear en la siembra son también buscadores de sol. La verdadera temporada de siembra es cuando llueve. Comenzamos a aceptar voluntarios en la TCA alrededor del principio de la estación lluviosa el año pasado como una manera de atraer a más gente a la tierra que desea ayudar hacia fuera productivamente. También ha resultado ser una forma interesante de introducir nuevas personas a la Familia Arco-Iris. Gran parte de la compañía que tenía en los varios meses húmedos / solitarios eran voluntarios. No es ninguna sorpresa que las personas que vienen a través de los sitios web de voluntariado no suelen conocer a Rainbow y por lo tanto no están familiarizados con nuestra cultura. Hemos sido criticados por al menos un “Hermano Arco-Iris“ por aceptar voluntarios. Tal vez si más miembros de la Familia Arco-Iris vinieran a la tierra con la intención de ayudar a cultivar la comunidad, no tendríamos que buscar a otros para venir a ayudar. Hasta ahora, sin embargo, los porcentajes de personas que se han presentado han sido aproximadamente: 60% voluntarios, 30% Rainbow y 10% de boca en boca. Algunos miembros de la familia del arco iris que han aparecido recientemente también han criticado el Ssistema de Estrellas.” Éste es el primer año donde el “Sistema de Estrellas” se pondrá realmente a prueba. Lo creamos el año pasado en el extremo de la cola de la temporada llena para hacer frente a varios problemas que tuvimos con la gente aprovechando los bienes comunales mientras que da casi nada a cambio. Irónicamente, las personas que han criticado nuestras nuevas prácticas no se quedaron mucho tiempo o nos criticaron en Internet. Yo cuestiono su nivel de compromiso con nuestra familia. Es fácil estar afuera y criticar, es más difícil vivir en una comunidad.

 

No ha llovido por lo menos un mes ahora y el sol abrasador ha aspirado la humedad de todas partes. Partes de los caminos fangosos donde mis pies se hundirían en el tobillo ahora son como rocas duras. La extensión de mi trabajo de jardinería se ha limitado a regar el vivero, regar las plantas alrededor de la cocina, y tal vez plantar unas pocas semillas en esos mismos lugares. También chapear. Mientras tanto voluntarios y algunos arco iris han expresado un poco de decepción por la falta de trabajo de jardinería. Todo el mundo quiere trabajar en el jardín, pero nadie quiere quedarse durante la temporada de lluvias. Hace un par de meses hubo trabajo de jardinería para hacer (si el tiempo lo permite) desde el amanecer hasta el ocaso. Lo que nos faltaba era gente. Ahora tenemos a la gente, pero no hay agua. Es la temporada de hacer trabajos de construcción y quien se queda para la temporada de lluvias el próximo año será muy agradecido si construimos algunas estructuras agradables en este momento. El problema es que tengo mucho menos experiencia con la construcción. Tratar de gestionar a las personas en proyectos en los que yo mismo soy inexperto es un desafío para decir lo menos. Traté de aprovechar la posibilidad de tener otros guardianes en la RCL por primera vez en meses tomando un muy esperado pequeño viaje en bicicleta. Tal vez fue la tensión de viajar en bicicleta después de tanto tiempo? Tal vez fue la cantidad de presión que siento en mis hombros en este momento? Tal vez fue sólo mala suerte? Aunque el viaje fue divertido, en última instancia resultó en un desagradable frío, una rodilla de tensión, y un dolor de cuello. Volví temprano de mi viaje y creo que fue una buena cosa porque la gente ha estado fluyendo dentro y fuera por las docenas. Aunque estoy seguro de que la comunidad puede sobrevivir sin mí hay un montón de cosas que sé que hacen la gestión de la tierra más fácil para quien se lo toma. Es difícil enseñar a la gente estas cosas cuando apenas puedo caminar 20 metros sin necesidad de descansar para respirar, cuando no puedo girar mi cuello completamente, y cuando me duele caminar.

 

A veces parece que la vida realmente nos prueba. Este es uno de esos momentos para mí. Mi calma general y aire libre es sólo mi mecanismo de afrontamiento para frenar mis emociones. Si reaccionaba fuertemente a todo lo que ocurría en mi vida ahora mismo, probablemente saldría como un desastre. Sólo para iluminar a usted sobre qué tipo de cosas que estoy malabariando en este momento aquí es una lista corta:

 

  1. Gestionar Finca Sylvatica y ser el único miembro del “Grupo Núcleo” en la TAC que ha flotado entre 15-20 personas durante el mes pasado.
  2. Ayudando a organizar el campamento semilla para la Reunión Regional Costarricense de Equinoccio entre el ciclo lunar del 26 de febrero al 27 de marzo.
  3. Tengo que registrarme para trabajar como “equipo de eventos” en el festival de música llamado Envision el próximo jueves 23 de febrero.
  4. Preparar la TAC para la Reunión de Sanación que vamos a organizar entre las fechas del 27 de Marzo al 26 de Abril.
  5. Ser el padre de un bebé recién nacido llamado Luca Zephyr. Bien, “Zephyr”, sigue siendo extraoficial ya que ni siquiera estaba registrado como el padre y ninguno de mis nombres están presentes en la partida de nacimiento del bebé.

 

Para agregar a la lista, la oficina de correos costarricense me ha enviado en una persecución de gansos salvajes para recibir el correo de mi familia. Mi familia me envió el correo a San Vito pero fue etiquetado y enviado a la ciudad fronteriza de Paso Canoas en su lugar. Perdí un precioso día recorriendo todo el camino hasta la frontera para recoger mi correo, sólo para descubrir que mi viaje a Paso Canoas fue sólo para que el funcionario de inmigración pudiera instruirme que tengo que ir hasta San José para ver El ministerio de salud. Sí, para conseguir mi correo habría tenido que viajar a San José para pagar un impuesto y obtener una aprobación para la peligrosa mantequilla de almendras y el aceite de coco que mis padres me enviaron. También estoy recibiendo un resfriado y algunas lesiones ligeras que mencioné anteriormente.

1

Afortunadamente no estoy solo y de hecho la comunidad ha estado llena durante el mes pasado. La mayoría de la gente está flotando sin embargo. Aunque actualmente tenemos más de diez personas en la comunidad, ninguno de ellos podría darme una respuesta definitiva a si aún estarán aquí cuando regrese de la playa en dos semanas. Sé que la gente viene desde ahora porque es el momento del flujo anual de los Arco Iris a través de Centroamérica. Ya hemos recibido a algunos familiares que han venido de la Reunion Arco-Iris en Guatemala y sabemos que muchos más están en camino. La Reunion Arco-Iris de Equinoccio puede terminar desviando gran parte de la Familia Arco-Iris y por eso he estado aceptando peticiones de voluntarios por el momento para asegurarme de que todavía habrá alguien que vea a la comunidad mientras estoy fuera. Voy a tener que explicar en los mensajes que tal vez están llegando a ser los cuidadores oficiales de la comunidad hasta que vuelva. Personalmente, estaría muy contento de venir y ser voluntario para un lugar tan abierto y libre. En mi opinión, tener voluntarios en la TCA ha sido interesante y bastante agradable. Las personas que vienen han sido generalmente proactivas, deseosas de ayudar, y han encajado bien. Me parece que ha sido una buena manera de introducir nuevas personas a la Familia Arco-Iris. Otros miembros de la Familia Arco-Iris han estado un poco sorprendidos por los voluntarios. Algunos lo criticaron, pero creo que los Arco-Iris que han permanecido estas últimas semanas estarían de acuerdo en que todo ha fluido bien con los voluntarios. De hecho, si los propios voluntarios no declararon que provenían de Workaway o Help X, dudo que alguien pudiera distinguirlos aparte de los “Arcoiris”. Ciertamente no los tratamos de manera diferente.

2

En general todo ha estado progresando en la comunidad. Hemos construido un gallinero nuevo impresionante, hicimos varios nuevos rótulos, mejoramos los caminos, mejoramos la estufa, y hemos estado comiendo comidas increíbles todos los días. Hemos estado moviendo la pelota hacia delante a pesar de los vientos fuertes que soplaron partes de literalmente todos los techos la semana pasada. Honestamente yo estaba abajo la mayor parte de la semana debido a mis problemas de salud y por lo que casi todo el progreso fue hecho por otras personas. Sí, es agotador tener que oír mi nombre cada 30 minutos para contestar una pregunta, pero viene con la posición en la que estoy. A pesar de las tensiones superficiales todo ha estado fluyendo muy bien, y hasta ahora parece que nuestro nuevo ” Sistema de Estrellas “está funcionando. Tal vez la gente dice algunas observaciones criticas sobre él en su aliento, o en el aire, pero todo se hace y todo el mundo ha estado participando. No voy a ir tan lejos como para decir que todo ha estado funcionando debido a el “Sistema de Estrellas“. Estoy realmente bien consciente de que para la mayoría de la gente el “Sistema de Estrellas“ no es necesario. De hecho, voy a ir tan lejos como decir que con la gente que tenemos ahora creo que no necesitamos el “Sistema de Estrellas” y lo más probable es que todo se hubiera hecho aún lo mismo sin él. Lo diré de nuevo, sin embargo, el “Sistema de Estrellas” no fue creado para los que hacen las cosas, que fue creado para los que no lo hacen. El tipo de personas para quien creamos el “Sistema de Estrellas” aún no han aparecido, pero me hace feliz que el sistema está listo y funcionando para cuando llegan!

3

Remember Your Dreams | Recuerda tus sueños 

Disclaimer: “The contents of this website are mine personally and do not reflect any position of the U.S. government or the Peace Corps.”
Renuncia: “El contenido de este sitio web es mío personalmente y no refleja ninguna posición del gobierno de los Estados Unidos o del Cuerpo de Paz.”

 

By | Por: Scott Elliott

<ESPAÑOL ABAJO>

Dreams do come true, as long as they are not neglected. If you have an amazing dream, write it down and keep it with you. One day that dream will become a reality. This is constantly reaffirmed through notifications if they are strategically selected from our news feeds. The following blog, if you should so strategically choose to read it, will feed you with perhaps the greatest news of my life. “Great,” however is relative, and one person’s trash is another’s treasure. To elucidate to the vast internet world how recent news is defining my life purpose may require breaking down my life into three life-altering phases.

1

This is a drawing I made of a dream I had from back in 2008.

The first was in 2005, when I first began developing land that has come to be known as Finca Sylvatica. It was the year after participating in the Costa Rican World Rainbow Gathering, where I was culture-shocked into abundant life in some of the most extensive and biodiverse tropical rainforests of the world. Finca Sylvatica has taken on a life of its own now and it is probably the closest thing to my own child. It makes me so excited to watch it grow and flourish over the past 12 years. That means that next year Finca Sylvatica will be a teenager.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Overabundance of bananas and jamaica salad greens growing on my front patio at Finca Sylvatica in 2016

What I have experienced there is in stark contrast to the second of my three most significant life phases, which was in 2008 when I visited my family in The Philippines. I lived in Tondo, one of the most impoverished slums in the world, with my first cousins. I remain haunted to this day from observing extreme poverty, traffic, pollution, and environmental degradation that was beyond my imagination at the time. My voyage around The Philippines culminated in a solo tour to Mindanao and Muslim regions to see in person, some of the last remaining Philippine Eagles. I began to question my Roman Catholic upbringing as I explored the more forested, less over-populated Muslim regions of The Philippines where current Philippines president, Rodrigo Duterte served as mayor for an impressive 7 total terms and over 22 years in service (Beuser 2003). There have been some interesting parallels between Rodrigo Duterte and the transition from Barack Obama to Donald Trump (The Guardian 2016). Even though I voted for Jill Stein for the November election last year, I applied to serve the Trump administration to support Peace Corps and included a message that can be read by clicking here. You heard right. Rather than sitting back and complacently complaining or protesting, I have decided to dive in and attempt to improve the system from the inside out. I could go on, but for reasons that I hope will become more obvious, much of my personal political opinions will probably not be shared explicitly in public spaces such as this blog. If you are curious about that, feel free to inquire in a private message to me. I will do my best to respond with clarity and compassion.

3

Me on the streets of Tondo with friends and family in 2008

My third and current phase began approximately a week ago. Ever since my sister served as a Peace Corps Volunteer in The Philippines back in 2010, I have wanted to do it as well. Although both of our undergraduate degrees were in environmental science, she focused on marine biology and fisheries and I focused on botany and forestry. Her background may have made it easy for her to be accepted into Peace Corp’s only environmental position in The Philippines, which is called the “Coastal Resource Management Volunteer.” Don’t get me wrong though. We were in the same Biological Statistics class last quarter, and I can attest that she is smart. It was an unforgettable quarter in which we worked on all of our assignments together at home, got the same scores, and both of us came away with a 3.9 GPA in the class. A major reason I have focused so much on the plant-side is because the habitat requirement for haring Ibon, or The Philippine Eagle consists of extensive dipterocarp forests in The Philippines, which have been almost completely deforested. There are only a few hundred individual Philippine Eagles remaining and their populations continue to decline (IUCN 2016). Not only is it the national bird of The Philippines, but it is regarded as the largest eagle in the world. That is crazy and hardly anyone knows it. For those of you living in the US, how would you feel if the bald eagle went extinct and just so happened to be the largest eagle in the world? Why is this not talked about on the news and in the media? Something is driving me to spread awareness about The Philippine Eagle.

4

What better way to do that than to actually go to the country and work directly with the people involved? Of course, this is much easier said than done for someone who is not a citizen of The Philippines. As a US citizen visiting The Philippines, I am only permitted to stay for 21 days unless I pay $160 in never-ending installments and go through a complicated immigration office process to obtain and renew a B-1 visa. Either option is not very inviting for someone who wants to make a long-term positive impact in the country. 21 days is not nearly enough time to have an impact and $160 adds up quickly over time, especially without a legal work visa. Besides, The Philippines is at the “bottom 3 of world wages” at only $279 per worker per month (Rappler 2012). Some sources even claim that US citizens visiting The Philippines need to pay the Philippine government $10,000 as “non-refundable insurance” so that they will not overstay their visas (The Adobo Chronicles 2016).

5

Peace Corps, on the other hand, already has the infrastructure set up to place me on site, take care of the immigration problems, give me a living stipend, and connect me with the communities that have already welcomed assistance. For all of these advantages, I applied to Peace Corps for my first time in 2014. This was when Peace Corps had a long application process that took me about a month to complete. Somewhere buried in that application, I failed to see that there was a January 1st deadline, which I had missed by about 7 months. Fortunately, I saved all my responses to my hard drive and I just had to copy and paste them to the 2015 application. However, my botanical experience was not enough to meet the goals of Peace Corps’ environmental programs in The Philippines, which catered to coastal resource management. It was sad for me to be rejected twice in a row, but I soon found out about the Peace Corps Masters International (PCMI) program, which blends Peace Corps with a masters degree. This rekindled my excitement with Peace Corps and it encouraged me to apply again for the 2016 application as well as some Masters programs at several universities throughout the world. By this time, the CRMV position had become very competitive. The recruiter that was reviewing my third Peace Corps application told me that my lack of specific coastal resource management experience would likely cause me to have a third rejection. A thought haunted me that my life would be a failure if I could not save the Philippine Eagle.

6

Me in the bottom right Skyping into Filipino class at UW-Madison in 2016

I asked all over, including my recruiter, what I could do to become qualified if I had not been already. I discovered a graduate level program called “Integrated Coastal Management” at the UW that was taught by a Returned Peace Corps Volunteer (RPCV) from the CRMV position in The Philippines, Dr. Patrick Christie, and I enrolled in it. I found out about an Earthwatch Expedition in Costa Rica called “Safeguarding Dolphins and Whales” and paid more money than I am willing to admit here to participate in it. I earned my PADI Rescue Diver certification and participated in a La Tortuga Feliz internship that involved protecting endangered sea turtle nests. I co-taught several Permaculture Design Courses, including one on the coast at Punta Mona.

7

I even spent my entire summer in an intensive Filipino language class that required me to get up at 4am every day and pedal for over an hour to campus five days per week. Anything I could do to qualify myself for the position became my top priority. Just as I submitted my PCMI applications out to several universities, I discovered that this would be the final year that PCMI would be offered, after nearly 30 years of operation in over 90 different academic institutions. I realized that this would be my last chance to get in. I submitted my CRMV application to Peace Corps for the fourth consecutive year as soon as the portal opened and “crossed my fingers” for the next five months. I sent frequent email updates to my recruiter to let Peace Corps know about the laboratory job that I got on campus that involved caring for aquatic and fish-related experiments. I let them know about straight-A academic work I had been accomplishing at the UW and the honors and scholarships I had been receiving for all my persistent efforts.

8

An image from the Peace Corps Volunteer Handbook

I even told them about all the time, energy and funds I have put into recently fixing my 14 year-old dreadlocks. Some of you may have probably observed an immense scarcity of people with dreadlocks in governmental positions. The Peace Corps is a governmental institution that requires their volunteers have a professional appearance. I have no intention of persuading anyone that I deserve exemption from that requirement because I personally believe that dreadlocks can appear professional if done right. There is even a photograph in the Peace Corps Handbook of someone with dreadlocks that I think look professional, but they might actually just be cornrows.

9

I have invested in the DreadheadHQ toolkit and have had some assistance from Bridget, my filipina girlfriend, in Tagalog of course and in practicing techniques such as “crocheting,” “tightening,” and “palm rolling” to give my hair a more professional look. However, I confessed to Peace Corps that if our efforts to improve my look are not sufficient to meet their standards of professionalism, I would agree to cut them off before staging. The very next day, on January 27th, 2017, the email I have been waiting for since 2014 appeared in my inbox: I was invited make my dream come true.

10

My frizzy and unmaintained dreadlocks in the tropics back in 2007

The invitation came with hundreds of pages of .pdf files to read and be quizzed upon thereafter. I would depart for CRMV position in The Philippines on June 30th 2017, do two to three months of on-site Pre-Service Training, and then two full years of service. There is a lot that is covered in the position description so I will attempt to summarize what stands out to me most. It may sound silly, but my first and foremost concern is probably the thought of cutting off my dreadlocks. They have become deeply a part of who I am. Over approximately the past five years, taking care of it has become a religious act. Sometimes I get emotional when I think of cutting my dreadlocks. Without them, I do not know who I would be, as I have had them for nearly my entire adult life. I doubt I would have ever gone down this path of pursuing permaculture and forestry if it were not for my hair. If there is one thing my hair has taught me over the past 15 years, it is how strongly public perception can affect the way we turn out in terms of our personality, career choice, and affect on the environment.

11

More of my frizzy loose dreadlocks in front of a redwood tree in 2009

The strategy I have implemented in letting my hair grow naturally over the past 15 years is closely linked to the way I manage the natural environment today. It may sound silly from an outsider, but here is an analogy that might help others understand my perspective. I have not shaved my head since 2001, nor have I any intent of clear-cutting the precious forests remaining around the world. I tease, rub, tear, oil, and of course, wash my hair on a regular basis. The same goes for my intention of nurturing plants and the environment. I prune away broken and dead tree limbs, mulch around their base, rake their leaves, and train them for beauty, health, and safety. I always carry them around as a reminder of my passion to grow and constantly improve. I have a strong feeling that when people look at me the way I am now, they think of growth.

b

Concealing the dreads with a bandana this year

Bridget also told me she would prefer that I cut my hair when we first got together. She grew up in a traditional Filipino community in Manila where dreadlocks were either not common or frowned upon. However, she has also grown to love my hair for what it is. Three other host families that I lived with in the tropics had a very similar change of heart. I believe others in my Peace Corps host family would do the same because I have developed numerous techniques to conceal or manipulate my hair so that I appear more professional. One way I have done this is by simply covering my head with one of over a dozen custom-made hair tams I own. I use a waterproof swim cap specially designed to fit over my hair. Finding someone to pass down this clothing to is very difficult because there are very few people that it would fit. The technique that my devout Catholic mother recommends is to just wear it down or with a hair tie behind my back when I am in church.

13

Lots of loose hair back in 2014

I understand that in order to best serve my community, I will need to be fully integrated with a professional appearance. It is my personal belief that this can be done without cutting my hair and by practicing conservative techniques, but I am committed to doing whatever is necessary to comply with the rules. This opportunity is more important to me than some hairstyle. I know my hair will grow back and I realize that my hair may not be as attractive as it used to be. It is completely possible that I may enjoy short hair even more than my current long hair. If the dreads must go, this blog serves as a tribute to the 15 years of memories locked in my hair.

14

The dreadlocks in 2005 and a coconut in hand

In one of my manuals, I was told that “Peace Corps Volunteers have worked in The Philippines longer than any other country.” The first Peace Corps Volunteers I ever met were both Filipina-Americans that I met after walking the five minutes to Copabuena from Finca Sylvatica back in 2008. Some of the first volunteers in The Philippines worked in the agriculture and forestry fields. The six or seven years I have spent living at Finca Sylvatica would have made me well qualified for those positions. I am very curious to see in person why there has been such a shift from forestry to coastal resources management in The Philippines and how what I learn during the CRMV position will help Finca Sylvatica. They are on almost opposite sides of the globe, yet their latitudes are nearly identical. Similar climate and language sends chills down my spine at the immense potential for cross-compatibility of species, ecological processes, and policy between Finca Sylvatica and The Philippines.

15

Macapuno

My primary duties as a CRMV are (1) skills and knowledge building, (2) ecosystem protection and management, and (3) sustainable fisheries. I can imagine ways in which all of these duties can be directly transferable to improving Finca Sylvatica when I return there physically. Peace Corps has a new “Volunteer Reporting Tool” that I will use to document my progress and help Peace Corps improve its programming. I will be working with community-based organizations, governments, and non-governmental organizations. I will have the opportunity for a secondary community project as well. I hope to work with something called “macapuno.” If you are not Filipino, I would be very surprised if you know what that is. From what I understand, it is a unique coconut cultivar that has soft jelly-like flesh inside that requires embryo tissue culturing in order to achieve true-to-type seedlings. I have heard about the Embryo Culture Laboratory located at the University of the Philippines Los Baños (UPLB) Science and Technology Park, but I have not heard about any research that has been released on the methods. I would love to get involved with them somehow, which might just involve talking to Bridget’s father, who owns a coconut plantation nearby in Batangas. A high altitude coconut cultivar suited to the 1,100 meter elevation at Finca Sylvatica may even obtainable (Nicolas 2012).

My 11-week PST will give me all the technical, language, cross-cultural, safety, security, and health management skills. I will live with a Filipino host family, and learn at least one Filipino language during PST and for at least the first three and a half months of my assignment. I can decide to continue living with the host family or find my own private accommodation. Apparently, Peace Corps considers alcohol abuse to be a widespread problem in The Philippines and that I should try and abstain or strictly moderate my consumption of alcohol. I will be given a monthly living allowance that is “roughly equivalent to the salaries of my Filipino counterparts (about US $180 per month),” which is oddly $100 less than the figure I gave earlier. How could I complain though? My airfare is covered, I get free language courses, free accomodation, and so many priceless experiences.

unnamed-1

Bridget and I worked on the dreadlocks recently (Thank you so much Bridget)

The Peace Corps handbook goes over Filipino culture in depth. It describes how Filipinos expect American volunteers to be Caucasian and hope that she/he will be Roman Catholic. I am filam, which is short for Filipino-American and I consider myself to be catholic, but not Roman Catholic or even Catholic with an upper case “C.” That being said, I doubt my race or religious views will cause any difficulty in adapting to social norms. Again, the dreads are the main issue. In a way, keeping my dreadlocks is a sign of commitment. After 15 years of growth, my hair has become a symbol of dedication. Consider the Philippine Eagle or the jaguars of Costa Rica and the dedication it takes to preserve them.

unnamed

These pics were from today, February 5th, 2017. Do you think this looks professional at all?

The title of this blog is “Remember your Dreams.” Finca Sylvatica used to be just a dream too, but that manifestation is no reason to forget the dream. Dreams build upon dreams. Dreams can occur within dreams. Some of the journal entries that I have recorded account experiences where I wake up numerous times within the same dream. Each waking is followed by a new sensory experience without forgetting the previous one. I love Finca Sylvatica and I will always come back. I am so thankful that Workaway has accepted us into their system. The online inquiries are flowing in to a degree that makes me very optimistic about hiring at least one qualified guardian. It is possible that I may return to Finca Sylvatica during spring break in mid to late March, but I would only have a week or two to stay. I considered opening a new website on Squarespace to document my Peace Corps blogs throughout my service, but I realized that would be really expensive and more importantly, it would make it more difficult to contextualize my entries with Finca Sylvatica. This way, I can be more deeply connected to Finca Sylvatica and connect my 6-7 years of Finca Sylvatica memories with my current life events. Keep in mind, this is not “my” blog, this is the Finca Sylvatica blog. Rio has been doing an excellent job creating beautiful posts and I welcome anyone else to share their experiences with Finca Sylvatica as well.

 

 

 

Los sueños se hacen realidad, siempre y cuando no se descuiden. Si usted tiene un sueño asombroso, anótelo y guárdelo con usted. Un día ese sueño se convertirá en una realidad. Esto se reafirma constantemente a través de notificaciones si se seleccionan estratégicamente de nuestros feeds de noticias. El siguiente blog, si usted opta estratégicamente por leerlo, le alimentará con quizás la mejor noticia de mi vida. “Grande”, sin embargo es relativo, y la basura de una persona es el tesoro de otra persona. Para dilucidar al mundo extenso del Internet cómo las noticias recientes están definiendo mi propósito de la vida pueden requerir romper mi vida en tres fases de la vida-alteración.

1

Este es un dibujo que hice de un sueño que tuve en 2008.

La primera fue en 2005, cuando empecé a desarrollar la tierra que ha llegado a ser conocida como Finca Sylvatica. Fue el año después de participar en el Costa Rica World Rainbow Gathering, donde me sorprendió la cultura en una vida abundante en algunas de las más extensas y biodiversas selvas tropicales del mundo. Finca Sylvatica ha adquirido una vida propia ahora y es probablemente lo más cercano a mi propio hijo. Me hace tan emocionado verla crecer y florecer en los últimos 12 años. Eso significa que el próximo año Finca Sylvatica será una adolescente.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Sobreabundancia de bananos y jamaica ensalada verdes creciendo en mi patio delantero en Finca Sylvatica en 2016

Lo que he experimentado es en marcado contraste con la segunda de mis tres fases de vida más importantes, que fue en 2008 cuando visité a mi familia en Filipinas. Vivía en Tondo, uno de los barrios más empobrecidos del mundo, con mis primos hermanos. Sigo siendo perseguido hasta hoy por la observación de la pobreza extrema, el tráfico, la contaminación y la degradación ambiental que estaba más allá de mi imaginación en ese entonces. Mi viaje alrededor de Filipinas culminó en una gira en solitario a Mindanao y las regiones musulmanas para ver en persona, algunas de las últimas Águilas filipinas restantes. Comencé a cuestionar mi educación católica romana mientras exploraba las regiones musulmanas más boscosas y menos pobladas de Filipinas, donde el actual presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, ocupó el cargo de alcalde por un total impresionante de 7 términos y más de 22 años de servicio (Beuser 2003). Ha habido algunos paralelos interesantes entre Rodrigo Duterte y la transición de Barack Obama a Donald Trump (The Guardian 2016). Aunque voté por Jill Stein para las elecciones de noviembre del año pasado, me presenté para servir al gobierno de Trump para apoyar a Peace Corps e incluí un mensaje que se puede leer haciendo clic aquí. Has oído bien. En lugar de sentarme y complacientemente quejándose o protestando, he decidido bucear y tratar de mejorar el sistema desde adentro hacia afuera. Un ejemplo del tipo de problema que creo que requiere este tipo de enfoque es la prohibición firme de la Iglesia católica de Filipinas de control de la natalidad y su conexión con la sobrepoblación, especialmente en la capital de Manila (Ruiz Austria). Aunque tanto el presidente de los EE.UU. como Filipinas parecen emanar un sentimiento de aversión al catolicismo romano, muchos de mis amigos y familiares siguen siendo devotos a su fe. Podría seguir, pero personalmente, me encuentro en un estado reservado de flujo dinámico. Mis puntos de vista pueden ser considerablemente diferentes en el momento en que termino de escribir este blog, y no me sorprendería si alguno de mis lectores se sentiría de la misma manera. Por razones que se harán más evidentes, muchas de mis opiniones políticas personales probablemente no serán compartidas explícitamente en espacios públicos como este blog. Si usted es curioso sobre eso, siéntase libre de preguntar en un mensaje privado para mí. Haré todo lo posible para responder con claridad y compasión.

3

Estuve en las calles de Tondo con amigos y familiares en 2008

Mi tercera y actual fase comenzó hace aproximadamente una semana. Desde que mi hermana sirvió como Voluntaria del Cuerpo de Paz en Filipinas en 2010, también he querido hacerlo. Aunque ambos de nuestros grados se graduaron en ciencias ambientales, ella se enfocó en la biología marina y la pesca y me enfocé en botánica y silvicultura. Sus antecedentes pueden haber facilitado su aceptación en la única posición ambiental de Peace Corp en Filipinas, que se llama el “Voluntario de Gestión de Recursos Costeros”. Pero no me malinterpreten. Estuvimos en la misma clase de estadísticas biológicas del último trimestre, y puedo dar fe de que ella es inteligente. Fue un cuarto inolvidable en el que trabajamos en todas nuestras asignaciones juntos en casa, conseguimos las mismas puntuaciones, y ambos salimos con un promedio de 3.9 en la clase. Una de las principales razones por las que me he centrado tanto en el lado de las plantas es porque el requisito de hábitat para el cultivo de Ibon o el águila filipina consiste en extensos bosques de dipterocarpus en Filipinas, que han sido casi completamente deforestados. Sólo quedan unos pocos cientos de águilas filipinas individuales y su población continúa disminuyendo (UICN 2016). No sólo es el ave nacional de Filipinas, sino que es considerado como el águila más grande del mundo. Eso es una locura y casi nadie lo sabe. Para aquellos de ustedes que viven en los EE.UU., ¿cómo se sentiría si el águila calva se extinguió y sólo por lo que pasó a ser el águila más grande del mundo? ¿Por qué no se habla de esto en las noticias y en los medios de comunicación? En este momento es absolutamente esencial para salvar el águila filipina.

4

¿Qué mejor manera de hacer eso que realmente ir al país y trabajar directamente con las personas involucradas? Por supuesto, esto es mucho más fácil decirlo que hacerlo para alguien que no es ciudadano de Filipinas. Como ciudadano de los Estados Unidos que visita Filipinas, solo se me permitirá permanecer durante 21 días a menos que pague $ 160 en cuotas interminables y pase por un complicado proceso de oficina de inmigración para obtener y renovar una visa B-1. Cualquiera de las opciones no es muy atractiva para alguien que quiere tener un impacto positivo a largo plazo en el país. 21 días no es tiempo suficiente para tener un impacto y $ 160 se suma rápidamente con el tiempo, especialmente sin una visa de trabajo legal. Además, Filipinas está en el “fondo 3 de los salarios mundiales” a sólo $ 279 por trabajador por mes (Rappler 2012). Algunas fuentes incluso afirman que los ciudadanos estadounidenses que visitan Filipinas deben pagar al gobierno filipino $ 10,000 como “seguro no reembolsable” para que no se excedan sus visas (The Adobo Chronicles 2016).

5

Peace Corps, por otro lado, ya tiene la infraestructura para ponerme en el sitio, cuidar de los problemas de inmigración, darme un estipendio vital y conectarme con las comunidades que ya han recibido ayuda. Por todas estas ventajas, me presenté a Peace Corps por primera vez en 2014. Fue cuando Peace Corps tuvo un largo proceso de solicitud que me llevó cerca de un mes completar. En algún lugar enterrado en esa aplicación, no pude ver que había una fecha límite del 1 de enero, que había perdido cerca de 7 meses. Afortunadamente, he guardado todas mis respuestas a mi disco duro y sólo tenía que copiar y pegarlos a la aplicación 2015. Sin embargo, mi experiencia botánica no fue suficiente para cumplir con los objetivos de los programas ambientales de Peace Corps en Filipinas, que se ocupaban del manejo de los recursos costeros. Fue triste que me rechazaran dos veces seguidas, pero pronto me enteré del programa Peace Corps Masters International (PCMI), que combina el cuerpo de paz con un título de maestría. Esto reavivó mi entusiasmo con Peace Corps y me animó a solicitar de nuevo para la aplicación de 2016, así como algunos programas de maestría en varias universidades de todo el mundo. En ese momento, la posición de CRMV se había vuelto muy competitiva. El reclutador que estaba revisando mi tercera aplicación del Cuerpo de Paz me dijo que mi falta de experiencia específica en manejo de recursos costeros probablemente me haría tener un tercer rechazo. Un pensamiento me perseguía de que mi vida sería un fracaso si no pudiera salvar al águila filipina.

6

Yo en la parte inferior derecha Skyping en la clase filipina en UW-Madison en 2016

Le pregunté por todas partes, incluyendo a mi reclutador, lo que podría hacer para calificar si no había sido ya. Descubrí un programa de posgrado llamado “Integrated Coastal Management” en la UW que fue enseñado por un Voluntario del Cuerpo de Paz Devuelto (RPCV) de la posición de CRMV en Filipinas, el Dr. Patrick Christie, y me inscribí en él. Me enteré de una Expedición Earthwatch en Costa Rica llamada “Salvaguardar delfines y ballenas” y pagué más dinero del que estoy dispuesto a admitir aquí para participar en él. Obtuve mi certificación PADI Rescue Diver y participé en un internado en La Tortuga Feliz que involucró la protección de nidos de tortugas de mar en peligro de extinción. Co-enseñé varios Cursos de Diseño de Permacultura, incluyendo uno en la costa de Punta Mona.

7

Incluso pasé todo mi verano en una clase intensiva de lengua filipina que me obligó a levantarse a las 4 am todos los días y pedal durante más de una hora al campus cinco días a la semana. Cualquier cosa que pudiera hacer para calificarme para la posición se convirtió en mi prioridad. Justo cuando presenté mis solicitudes PCMI a varias universidades, descubrí que este sería el último año que se ofrecería a PCMI, después de casi 30 años de operación en más de 90 instituciones académicas diferentes. Me di cuenta de que esta sería mi última oportunidad de entrar. Presenté mi aplicación CRMV a Peace Corps por cuarto año consecutivo tan pronto como el portal se abrió y “cruzó mis dedos” durante los próximos cinco meses. Envié frecuentes actualizaciones de correo electrónico a mi reclutador para que el Cuerpo de Paz conozca el trabajo de laboratorio que recibí en el campus que involucró el cuidado de experimentos acuáticos y relacionados con peces. Les hice saber sobre el trabajo académico que había estado realizando en la UW y los honores y becas que había estado recibiendo por todos mis esfuerzos persistentes.

8

Una imagen del Manual de Voluntarios del Cuerpo de Paz

Incluso les dije acerca de todo el tiempo, la energía y los fondos que he puesto recientemente la fijación de mi dreadlocks de 14 años de edad. Algunos de ustedes probablemente han observado una inmensa escasez de personas con rastas en posiciones gubernamentales. El Peace Corps es una institución gubernamental que requiere que sus voluntarios tengan una apariencia profesional. No tengo ninguna intención de persuadir a nadie que me merecen la exención de ese requisito, porque personalmente creo que dreadlocks puede aparecer profesional si se hace bien. Incluso hay una fotografía en el Handbook de Cuerpo de Paz de alguien con dreadlocks que parece profesional, pero que en realidad sólo podría ser cornrows.

9

He invertido en el kit de herramientas DreadheadHQ y he tenido alguna ayuda de Bridget, mi novia filipina, en Tagalog, por supuesto, y en la práctica de técnicas como “crocheting”, “tightening” y “palm rolling” para darle a mi cabello un aspecto más profesional . Sin embargo, confesé al Cuerpo de Paz que si nuestros esfuerzos para mejorar mi apariencia no son suficientes para cumplir con sus estándares de profesionalidad, estaría de acuerdo en cortarlos antes de la puesta en escena. Al día siguiente, el 27 de enero de 2017, el correo electrónico que he estado esperando desde 2014 apareció en mi bandeja de entrada: me invitaron a hacer realidad mi sueño.

10

Mis rizos rizados y sin mantenimiento en los trópicos en 2007

La invitación llegó con cientos de páginas de archivos .pdf para leer y ser interrogado a partir de entonces. Saldría para la posición de CRMV en Filipinas el 30 de junio de 2017, haría dos a tres meses de Entrenamiento Pre-Servicio en sitio, y luego dos años completos de servicio. Hay mucho que se cubre en la descripción de la posición, por lo que intentaré resumir lo que más me llama la atención. Puede parecer tonto, pero mi primer y principal preocupación es probablemente la idea de cortar mis dreadlocks. Se han convertido en una parte profunda de lo que soy. Durante los últimos cinco años, cuidar de ella se ha convertido en un acto religioso. A veces me emociono cuando pienso en cortar mis dreadlocks. Sin ellos, no sé quién sería, como los he tenido durante casi toda mi vida adulta. Dudo que alguna vez hubiera ido por este camino de perseguir la permacultura y la silvicultura si no fuera por mi pelo. Si hay una cosa que mi cabello me ha enseñado en los últimos 15 años, es lo fuertemente la percepción pública puede afectar la forma en que nos vemos en términos de nuestra personalidad, la elección de carrera y el impacto en el medio ambiente.

11

Más de mis dreadlocks sueltos frizzy delante de un árbol de la secoya en 2009

La estrategia que he implementado en dejar que mi cabello crezca naturalmente en los últimos 15 años está estrechamente vinculada a la forma en que manejo el ambiente natural de hoy. Puede parecer tonto de un extraño, pero aquí hay una analogía que podría ayudar a otros a entender mi perspectiva. No me he afeitado la cabeza desde 2001, ni tengo ninguna intención de cortar los bosques preciosos que quedan en todo el mundo. Me gusta, frotar, lágrima, aceite, y por supuesto, lavarme el pelo sobre una base regular. Lo mismo ocurre con mi intención de nutrir las plantas y el medio ambiente. Yo podar lejos los miembros de árbol rotos y muertos, mulch alrededor de su base, rastrillo sus hojas, y entrenarlos para la belleza, la salud, y la seguridad. Siempre los llevo como un recordatorio de mi pasión por crecer y mejorar constantemente. Tengo una fuerte sensación de que cuando la gente me mira como soy ahora, piensa en el crecimiento.

b

Ocultando los temores con un pañuelo este año

Bridget también quería que me cortara el pelo cuando nos reunimos. Ella creció en una comunidad filipina de clase alta muy tradicional en Manila donde los dreadlocks no eran comunes o fruncidos. Sin embargo, ella también ha crecido para amar mi pelo por lo que es. Otras tres familias de acogida con las que viví en los trópicos tuvieron un cambio de corazón muy similar. Creo que otros en mi familia anfitriona del Cuerpo de Paz harían lo mismo porque he desarrollado numerosas técnicas para ocultar o manipular mi pelo para que parezca más profesional. Una manera que he hecho esto es simplemente cubrir mi cabeza con uno de más de una docena de tams por encargo del pelo que poseo. Yo uso un gorro de natación impermeable especialmente diseñado para caber sobre mi cabello. Encontrar a alguien para pasar esta ropa a es muy difícil porque hay muy pocas personas que cabría. La técnica que mi devota madre católica recomienda es simplemente usarlo abajo o con un lazo del pelo detrás de mi parte posteriora cuando estoy en iglesia.

13

Un montón de pelo suelto de nuevo en 2014

Entiendo que para servir mejor a mi comunidad, necesitaré estar completamente integrado con una apariencia profesional. Es mi creencia personal que esto se puede hacer sin cortarme el pelo y practicar técnicas conservadoras, pero estoy comprometido a hacer lo que sea necesario para cumplir con las reglas. Esta oportunidad es más importante para mí que algunos peinados. Sé que mi cabello volverá a crecer y me doy cuenta de que mi cabello puede no ser tan atractivo como solía ser. Es completamente posible que pueda disfrutar de pelo corto, incluso más que mi pelo largo actual. Si los temores deben ir, este blog sirve como un homenaje a los 15 años de recuerdos encerrados en mi cabello.

14

Los dreadlocks en 2005 y un coco en la mano

En uno de mis manuales, me dijeron que “los Voluntarios del Cuerpo de Paz han trabajado en Filipinas más que cualquier otro país”. Los primeros Voluntarios del Cuerpo de Paz que conocí fueron Filipinas-Americanos que conocí después de caminar los cinco minutos a Copabuena desde Finca Sylvatica en 2008. Algunos de los primeros voluntarios en Filipinas trabajaron en los campos de la agricultura y la silvicultura. Los seis o siete años que he pasado viviendo en Finca Sylvatica me habrían hecho muy bien calificado para esos puestos. Tengo mucha curiosidad de ver en persona por qué ha habido un cambio de la silvicultura a la gestión de los recursos costeros en Filipinas y cómo lo que aprendo durante la posición de CRMV ayudará Finca Sylvatica. Están en casi lados opuestos del globo, sin embargo sus latitudes son casi idénticas. Clima y lenguaje similares me envían escalofríos por la espina dorsal ante el inmenso potencial de compatibilidad cruzada de especies, procesos ecológicos y políticas entre Finca Sylvatica y Filipinas.

15

Macapuno

Mis funciones principales como CRMV son (1) desarrollo de habilidades y conocimiento, (2) protección y manejo de ecosistemas, y (3) pesca sostenible. Puedo imaginar maneras en que todos estos deberes pueden ser directamente transferibles a mejorar Finca Sylvatica cuando vuelvo allí físicamente. Peace Corps tiene un nuevo “Volunteer Reporting Tool” que usaré para documentar mi progreso y ayudar a Peace Corps a mejorar su programación. Estaré trabajando con organizaciones comunitarias, gobiernos, y organizaciones sin gubernamentales. También tendré la oportunidad de un proyecto comunitario secundario. Espero trabajar con algo llamado “macapuno.” Si usted no es filipino, yo sería muy sorprendido si usted sabe lo que es. Por lo que yo entiendo, es cultivar de coco único que tiene gelatina suave como la carne en el interior que requiere el cultivo de tejido de embrión con el fin de lograr verdadero-a-tipo de plántulas. He oído hablar del Laboratorio de Cultura de Embriones localizado en el Parque de Ciencia y Tecnología de la Universidad de Filipinas Los Baños (UPLB), pero no he oído hablar de ninguna investigación que se haya publicado sobre los métodos. Me encantaría involucrarse con ellos de alguna manera, lo que podría implicar hablar con el padre de Bridget, que posee una plantación de coco circa Batangas. Incluso se puede obtener un cultivar de coco de alta altitud, adecuado para la elevación de 1.100 metros en la finca Sylvatica (Nicolas 2012).

Mi PST de 11 semanas me dará todas las habilidades técnicas, lingüísticas, culturales, de seguridad y de manejo de la salud. Voy a vivir con una familia filipina de acogida, y aprender al menos una lengua filipina durante el PST y por lo menos los primeros tres meses y medio de mi asignación. Puedo decidir seguir viviendo con la familia anfitriona o encontrar mi propio alojamiento privado. Aparentemente, Peace Corps considera que el abuso de alcohol es un problema generalizado en Filipinas y que debo tratar de abstenerme o limitar mi consumo de alcohol. Se me dará un subsidio mensual de vida que es “aproximadamente equivalente a los salarios de mis homólogos filipinos (alrededor de US $ 180 por mes)”, que es extrañamente $ 100 menos que la cifra que dí anteriormente. ¿Cómo puedo quejarme sin embargo? Mi pasaje aéreo está cubierto, recibo cursos gratuitos de idiomas, alojamiento gratuito, y tantas experiencias inestimables.

unnamed-1

Bridget y yo trabajamos en los dreadlocks recientemente (Muchas gracias Bridget)

El manual del Peace Corps revisa a fondo la cultura filipina. Describe cómo los filipinos esperan que los voluntarios estadounidenses sean caucásicos y esperan que sea católico romano. Soy filam, que es corto para el filipino-americano y me considero para ser católico, pero no católico romano o incluso católico con una mayúscula “C.” Dicho esto, dudo de mi raza o puntos de vista religiosos causará cualquier dificultad en Adaptándose a las normas sociales. Una vez más, los temores son la cuestión principal. De alguna manera, mantener mis dreadlocks es una señal de compromiso. Después de 15 años de crecimiento, mi cabello se ha convertido en un símbolo de dedicación. Considere el águila filipina o los jaguares de Costa Rica y la dedicación que se necesita para preservarlos.

unnamed

Estas fotos fueron a partir de hoy, 5 de febrero de 2017. ¿Crees que esto parece profesional en absoluto?

El título de este blog es “Recuerda tus sueños.” Finca Sylvatica solía ser sólo un sueño también, pero esa manifestación no es razón para olvidar el sueño. Los sueños se basan en los sueños. Los sueños pueden ocurrir dentro de los sueños. Algunas de las entradas de diario que he grabado experiencias de la cuenta donde me despierto varias veces dentro del mismo sueño. Cada despertar es seguido por una nueva experiencia sensorial sin olvidar la anterior. Me encanta Finca Sylvatica y siempre volveré. Estoy muy agradecida de que Workaway nos haya aceptado en su sistema. Las consultas en línea están fluyendo en un grado que me hace muy optimista acerca de la contratación de al menos un tutor calificado. Es posible que pueda volver a Finca Sylvatica durante las vacaciones de primavera a mediados de finales de marzo, pero sólo me gustaría tener una semana o dos para alojarse. Pensé en abrir un nuevo sitio web en Squarespace para documentar mis blogs de Peace Corps a lo largo de mi servicio, pero me di cuenta de que sería realmente caro y, lo que es más importante, haría más difícil contextualizar mis entradas con Finca Sylvatica. De esta manera, puedo estar más profundamente conectado con Finca Sylvatica y conectar mis 6-7 años de Finca Sylvatica recuerdos con mis eventos de la vida actual. Tenga en cuenta, este no es “mi” blog, este es el blog de Finca Sylvatica. Rio ha estado haciendo un excelente trabajo creando hermosos puestos y doy la bienvenida a cualquier otra persona para compartir sus experiencias con Finca Sylvatica también.

 

 

 

REFERENCES

Bueser, Glen Lovell L. et al. “Distribution and Nesting Density of the Philippine Eagle Pithecophaga Jefferyi on Mindanao Island, Philippines: What Do We Know after 100 Years?” Ibis 145.1 (2003): 130–135. Wiley Online Library. Web.

Davidson, M. E. McLellan. “Specimens of the Philippine Monkey-Eating Eagle (Pithecophaga Jefferyi).” The Auk 51.3 (1934): 338–342. JSTOR. Web.

Donald, Paul, Nigel Collar, and Stuart Marsden. Facing Extinction : The World’s Rarest Birds and the Race to Save Them: 2nd Edition (1). London, GB: Poyser, 2010. ebrary. Web. 24 June 2016.

IUCN. Pithecophaga Jefferyi: BirdLife International: The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T22696012A93538566. N.p., 2016. CrossRef. Web. 5 Feb. 2017.

Luczon, A.U. et al. “Genetic Diversity of the Critically Endangered Philippine Eagle Pithecophaga Jefferyi (Aves: Accipitridae) and Notes on Its Conservation.” Journal of Threatened Taxa 6.10 (2014): 6335–6344. Web.

“PH at Bottom 3 of ‘World’s Wages’.” Rappler. N.p., n.d. Web. 5 Feb. 2017.

“Philhybrid: Biggest Producer of Macapuno.” When In Manila. N.p., 29 Oct. 2012. Web. 5 Feb. 2017.

Pinoy, Pol. “BREAKING: U.S. Citizens Now Need A Visa and $10,000 To Visit Philippines.” N.p., 20 Oct. 2016. Web. 5 Feb. 2017.

Ruiz Austria, Carolina S. “The Church, the State and Women’s Bodies in the Context of Religious Fundamentalism in the Philippines.” Reproductive Health Matters 12.24 (2004): 96–103. ScienceDirect. Web.

Salvador, Dennis J. I., and Jayson C. Ibanez. “Ecology and Conservation of Philippine Eagles.” Ornithological Science 5.2 (2006): 171–176. bioone.org.offcampus.lib.washington.edu (Atypon). Web.

Staff, and agencies. “Philippines’ Deadly Drug War Praised by Donald Trump, Says Rodrigo Duterte.” The Guardian 2 Dec. 2016. https://www.theguardian.com/world/2016/dec/03/philippines-rodrigo-duterte-donald-trump-white-house-invite. The Guardian. Web. 5 Feb. 2017.

http://newsinfo.inquirer.net/744824/duterte-names-priest-who-allegedly-molested-him-as-teen

 

 

Cycles of Lives | Ciclos de Vida

By | Por: Rio Tattersall

<ESPAÑOL ABAJO>

As I write this first paragraph, on an earth bench that I carved into the hill, I can see the small neighborhood on the other side of the river valley and the road to town. From my perch up at the highest standing camp, which I’m currently fixing up to be my summer home, I see white birds flying against a backdrop of mountains in the distance. I can hear dogs barking from the other side of the river as well as motorcycles, and all kinds of different birds singing their distinct songs nearby. I can feel a light breeze and the sand flies biting and sucking my blood from any and all open surfaces on my body. Such is life out in the country of the southern Costa Rican mountainside. This morning when picking my shirt for the day I was inspired by a neighbor/friend who suggested that we’d be a lot more approachable to the outer community if we made an effort to look nice when we go to town (not wearing our muddy gardening clothes). The Ticos, even campesinos, are generally very well presentable in public. I was going to the municipality in San Vito after all. I picked out the nicest shirt I have (a recent score from our huge inventory of communal clothes). Fittingly the brand name of this cosmic flower patterned shirt is “solitude.” Today is also the day that my good friend Bryan went back to the States and so it marks my next stint alone at the Rainbow Crystal Land (RCL).

1

I can’t complain about a thing, though I do more often than I like to admit. Solitude helps one to reflect on such things. My tobacco mix, which grew from a miracle tobacco plant that popped out of the cornfield, is probably helping me to soothe my perspectives as well. I say miracle because unless we have rogue seed planters who sow seeds incognito, then the tobacco must have germinated out of the humanure. Tobacco germinating out of the humanure seems unlikely because people don’t usually eat tobacco seeds. Although rogue seed planters are highly possible, especially during the last busy season when we planted the cornfield. The reality is that I couldn’t be more grateful to experience this time of truly living within the natural cycles of life. Here I get to smoke tobacco from a plant which will discard a ready-to-smoke dry leaf occasionally. I get to eat amazing fruits, roots, vegetables, and delicious leaves of several varieties that grow within a walks distance. I get to drink teas from at least seven different plants (I usually end up mixing them all together by the last brew). I see my bodily wastes blend with a high carbon mix (ashes, sawdust, dry earth) to become awesome fertilizer in a year, and I get to make more immediate fertilizer with all of our kitchen scrap compost. Sometimes I find eggs from one of our chickens hiding behind the compost toilet. The chickens in turn eat the kitchen compost and they also leave their fertile droppings all over the place. This makes the land yet more fertile where we can grow even more amazing food.The water drops out of the sky and conveniently for us it pours right out of the mountainside! Planting more trees means more precipitation.

I shouldn’t really say that I’m alone at the RCL because I actually live surrounded by hundreds of thousands of other beings. Well, I can start with the obvious, or not so obvious, beings like the sun, earth, wind, and water. They’re very present here and each one of those four is certainly BEING felt strongly as they, in turn, shape the seasons. Currently, we’re in the season of earth and water. I’ve gotten used to being knee high in mud every day and I’m very pleased to hear the soothing sounds of the seasonal creek which whirls around the kitchen. The cusp of the sun and wind season is upon us, though. After over two weeks of purely clouds and rain, the sun has finally been shining again. We’re in a pleasant transitional period of sunny mornings with light rains in the afternoons. The great sun is making its presence felt, however, and despite the daily showers several of the tree transplants I’ve put in the ground recently are wilted by the strong mid-morning heat. I’m currently enjoying the light breezes but I recall last year, around January, when the winds got so strong that we had to tie down windblown roofs on a weekly (if not daily) basis. Our plastic roofs, which are tied down with cord, remind me of the children’s story of the wolf and the three piglets. The wolf blows one little piglets house away because it wasn’t made strong enough. That’s kind of how it is here, except for that we’re up against the mighty wind itself. The community is still in its infancy and so we haven’t built the most solid structures yet. As I write this I’m wondering if I’ll need to put up a wind block at my new place since it’s wide open on the wind/view side.

2

Which other beings do I live with? Well, as far as plants and trees are concerned I’d wager that there are probably over a thousand different species of flora growing throughout this land and in the much greater region. What is for sure is that some of these species will propagate themselves thousands of times over. Let’s not even talk about the giant grass. OK, I will mention that we have been clearing large regions of what were strangled gardens and orchards. Much of which was inhabited mainly by giant grass and plenty of other giant, fast-growing, opportunistic plants. It’s satisfying to clear a multi-layered thicket of plants to discover a previously invisible fruit tree or some hearty salad greens. It’s a shame to mistakenly cut down one of the same, although it happens sometimes in the midst of clearing hundreds of other plants around them. That’s the first phase for helping our baby fruit forest grow up. The second phase is taking care of all the beneficial species of plants for a multilayered food forest that is slowly but surely well on its way. Without the incessant competition for light and space the companion species of ours, and their companions can grow strong and big. This process needs to occur multiple times a year in any one area or else that area becomes an unrecognizable tangled thicket. Plants grow so easy and fast here. Bryan and I recently moved fourteen trees (avocados, water apples, mangoes, and jackfruits) that grew just beyond the kitchen sink. Down there in the shade by the creek are probably ten more of these trees which are ankle to knee high. Many probably grew from seeds people tossed behind the sink. We tapped these transplants into the areas which we cleared recently. We also added some fallen baby banana trees which we found during the last banana harvest we did in the Finca Sylvatica “banana forest.” I’ve also been planting a few fast-growing trees & plants in the cleared zones which are good for shade, mulch, and some which add nitrogen to the soil. Plenty of these species grow simply from cuttings or parts of the root. Scottino has been doing this for over ten years on the Finca Sylvatica side of the creek. As a result, Finca Sylvatica is a more mature ecosystem than the RCL, and therefore the types of species to cut back there are more often large bushes and fast-growing trees. Plenty of which Scottino and others once planted to shade out the types of smaller plants which reign supreme on plenty of RCL’s territory. Giant grass being one of them. The plants I’m most fond of are the baby guanabana, rambutan, pitanga, jaboticaba, arasa, cacao, avocado, citrus, and cotton plants that are looking pretty in their little bags at the RCL nursery. Plenty of them are still rather small but I’d like to get some of them in the ground before the rains completely cease for a couple of months. Other cool plants to mention are groundcovers and vines. The “peanut grass” I pulled from the riverside is doing an awesome job of keeping the giant grass from gigantifying behind the cob house (where I live). Gotu-kola is another awesome ground-cover whose leaves contain special molecules which are good for the brain. I hear gotu-kola is sold in the States for big bucks as another “super food,” here it grows like a “weed.” Recently I brought home a “granadilla real” vine from the farmer’s market in San Vito. The fruit can reach the size of an average human forearm and bears delicious pulpy fruit. It can be propagated from cuttings and it is perennial. My favorite vine right now, however, is my recently discovered “granadilla de monte.” Another pulpy fruit whose blood-red goop tastes somewhere near papaya mixed with sweet lemon. There are so many plants here that I discover new species all the time even after living here for a year.

3

A couple of days have passed since I began this post. Today as I write this I’m wondering whether there’s a jaguar or a C.I.A assassin hiding in the bushes waiting to kill me. I’m serious, I was going to write this out in open by the sacred fire circle but then I heard what sounded like breaths coming from a microphone. Such paranoias arise more acutely when one is the only human on several hectares of land. Now I’m sitting on the huge communal bed in the kitchen of the RCL with our dog and cat, Boots and Kitty, who are both rolled up in little balls. They probably would provide very little protection if someone or some animal came to take me out. They are both still youngsters (not that Kitty will ever be a great protector). Boots, on the other hand, will probably make for a great guardian if she grows up to be strong and healthy. These are not my pets. You see, during the last busy season, when these creatures were tiny cute little fur balls they flowed into the large community of people we had at the time. The people slowly fluttered away and Boots & Kitty remained. Yes, I do buy them animal food (although I’d like to feed them alternative food), and I give them human leftovers as well. Kitty is far more picky, and Boots eats almost anything. The truth is that I enjoy their company. They’re mammals and the closest things to humans around here besides me. They make for great one-sided conversations. Although Boots will growl and rumble, kind of like a cat when she’s receiving some much-wanted love. Kitty makes plenty of noises too but I can’t give her as much affection because unfortunately I’m allergic to her hair. We are warming up again after I baptized her a couple of weeks ago. Yep, truth be told, the morning that the last of Colibri’s (our mother hen’s) chicks were eaten I threw Kitty down into the running creek below the kitchen. I told her that if she survived she could come back to the community. Kitty and the last two chicks, Goldie & Urubu, were all sleeping in the kitchen the night prior. Urubu had been able to make it up to the high tree branches where the adult chickens roost ever since Colibri weaned them. The night they were eaten though, Urubu, for an unknown reason, slept on a low shelf in the kitchen. She slept a couple of shelves under where Goldie always slept. Goldie had survived sleeping alone on the high shelf of the kitchen for roughly two weeks. Most likely what happened was that Urubu, who was conveniently easy to snatch, scared Goldie into fluttering away when she was hunted down. Goldie probably was chirping helplessly in the dark and became easy catch number two. The only evidence of any bird was a tuft of Goldie’s feathers I found down in the canal under the shelf. It was a clean kill. My investigation was brief and the only suspect I had was Kitty. Although there are other animals who prowl the nights around here and could have easily been the culprits. I went with my gut and I gave Kitty a very harsh “baptism.” I know plenty of people who would condemn me by saying, “but that’s the cat’s nature…” Yeah, and it broke my heart to see Colibri, after months of taking care of what were originally nine chicks, walking around aimlessly looking for the little ones. To this day she continues her new practice of grooming the rooster (Perico), and when she can catch her, she attempts to groom her older hen daughter Aguila. “Aguila” (eagle in Spanish) was named so because she was the only one of the first five chicks who was able to fly up to the high branches to roost with Perico & Colibri. I’ll admit that I felt terrible after throwing Kitty into the creek. For a moment I had practically intended to kill her. I was going to be working in the tree nursery that day and directly after tossing Kitty down to her potential death I grabbed a couple of seeding trays and a bucket full of ready kitchen compost. I walked off to the nursery inflicted with cat-killer energy. That’s when I met Jonathan, a young German volunteer who I’d been in contact with through Help X (a volunteer organization). Jonathan had been looking for me for two days (it’s a large community and signs are sparse). I played off my “cat-killer vibe” by saying that I was a bit jumpy because of the situation with Julio. So then I had to explain the less than pleasant situation between Julio and the community right away. For more info on the situation with Julio please read my prior blog post, “Holding Down The Fort.” The conclusion was that Jonathan deemed the community too unsafe for his liking. He even said that if he were me he’d leave too. He obviously doesn’t understand me or the real reason that I probably came off so frightful. Kitty’s baptism may have very well contributed to at least part of my time as the only human here.

4

I may have scared away Jonathan, but trust me, there are plenty of beings who I actually attract here. The food that I store in the pantry has to sometimes be bagged five times and that still doesn’t stop the little black ants from getting into the cane sugar. By the hundreds, they’ll bite their way through multiple bags to get into their desired food. Luckily, or frighteningly, there is another species of larger black ants who move around in drones of what must be thousands and they eat everything in their path. By sheer force of number, they ambush their prey. They bite very hard too. They’re good at controlling other pests, but there are literally so many of them that when they infiltrate an area I must get out of the way or I risk becoming food as well. Their population doesn’t even compare to that of the red leaf cutter ants, though. I used to be quite fond of the fungi cultivating leaf munchers. They’re such productive workers, they have an array of different classes (worker, soldier, flying drones, queen), they create what look like temples and pyramids out of red sand, and they do it all in perfect unison. Then I became an apprentice campesino. I’ve learned through my times on gardens throughout my journey in Mesoamerica that these little buggers are the foe of many a campesino’s garden. The problem is when they create ant metropolises that span radius’ of twenty feet above ground (who knows how many below). Some of the many gigantic ant hills we have here must house hundreds of thousands of ants. They can easily eat all the leaves in an entire garden or a full-grown tree in less than 48 hours. I’m glad that I’m not the attraction source of the last two species of ants, however, a bug that I do attract here are the ever-sneaky cockroaches. They seem to find us humans even out in the jungle. I don’t feel quite so put off by jungle roaches though because they live amongst organic matter and thus they don’t contain the contamination present on the margins of urban settings. They make an excellent snack to toss to the chickens who are usually nearby and prowling for food. A particularly unpleasant bug that we attract here are the stinging wasps who live inside of the humanure toilet. The microclimate inside must make for easy prey for them? Or is it because it’s a safe & secure sealed space where humans never enter? We often put our soft unprotected butts all over the biggest opening to their wasp lair while simultaneously flooding the space with light and matter. Makes for easy targets as they fly out after the big squishy intruder. Doesn’t make for the most meditative relief sessions, but there are far better places to meditate here. I won’t take credit for attracting the beautiful flowing butterflies but I do like to look upon them, and I often have to save them from Kitty who’s usually quick on the hunt. Not only does Kitty go after the exotic butterflies but she also likes to chase the colorful lizards or anything smaller than her basically. The lizards are hard for her to catch though. Occasionally I get a good fright when I find a camouflaged toad the size of my hand and as thick as a grapefruit. The night before Bryan left a baby snake slithered over his bare foot as he played guitar. I don’t often see snakes but I know that they’re out here from my various sporadic encounters with at least four different species of them. Once I saw a cross between a lizard and a snake. Literally it was long like a snake and it slithered, but it also had four little legs and a lizard’s head. The coolest reptiles I’ve seen around here are the small river turtles. Bats and marsupials (zoros) like to eat our bananas at night, and they say zoros eat baby chicks. I can probably write a whole paragraph about birds.

5

Maybe I come off as a bit of a paranoid cat-killer. OK, I concede that I went a little overboard with the C.I.A comment. The RCL movement isn’t nearly enough of a threat to the monetary system for big brother to send over assassins. I’m the only looney on the land after all. More plausible, if a person were to try to come and harm me, I’d imagine it would be somebody like Julio or another one of the shadow thieves who maybe prowl around here. Although, thanks to the great spirit, nothing has gone missing here for two months! If you’ve read “Holding Down the Fort” you’d know that I evicted Julio over a month ago for suspicion of theft. He responded by sacking some materials from Finca Sylvatica and moving directly across the street where he has been ever since. He’s the reason I went to the municipality the other day. I took a sheet of paper written by Scottino and signed by some neighbors. It expressed our mutual disapproval of Julio’s new construction on the public river space. Not only has his jury-rigged house privatized what used to be a public pass to one of the most beautiful swimming spots on the river, it is also a legitimate cause for concern. For us it’s concerning that he’s living right on the road across the street. He can see and hear all movements in or out of the RCL. As I write this tonight, in a dingy motel in the seedy town of Ciudad Neily, I’m honestly a bit worried about the community. This morning I fed the animals twice the amount that I normally do, most of my valuables are either locked in the “treasure chest” or on me, I snuck out through the Finca Sylvatica entrance to avoid passing in front of Julio’s house, but none of that stops the worries that pop up in my mind. I always find ways to guide my mind to better places, but being the only person responsible for so much gives plenty of ammo to potential paranoias. I almost never spend a night away from the RCL these days, and when I do it’s never more than one night. My mind plays out scenarios like; Is Boots eating books as a protest that I’ve left her alone? Have newcomers arrived and found the huge community alone with nobody on it? (I did leave a note in the kitchen for a newcomer in case that happens). Several people who come to the community alone never find the kitchen. I don’t want to put a note somewhere easier to find in case thieves come prowling around the edges of the community. Maybe Julio didn’t see me leave but it does no good if I leave an easy to find note announcing that I’m gone. I’m kind of anchored to the RCL because of such things.

The reason that I’m in Ciudad Neily is because today I rode my bicycle to the border town with Panama. My bike had been chained to a tree for two months since my rear rim had cracked. I managed to get one last ride down the mountain and to the border town on that wheel. Not only did I get a new wheel but I also replaced basically the whole drivetrain; chainrings, cassette, cranks, one pedal, and a new chain. They were much-needed upgrades. Being as Costa Rica is geographically and spiritually my halfway point in my trajectory between California and Brazil, it is fitting to have gotten these essential fixes done here. Part of the reason that I got the fixes done was to get my wheels back so I can flow around more fluidly while saving money on bus fares. The real reason is to get my riding legs back. My cycle here is most likely reaching its last season.

6

My time of solitude at the RCL is fortifying my spirit. I feel like I am really growing into my own here and that I’m edging nearer and nearer to my maximum potential as time passes. Some may think that the true test is when there is nobody else around to be the motivator or to be motivated. That is not the way I see it and I’ve conquered the fear of that long ago on the road. I’ve actually become comfortable and happy being the only human here. I have never been so productive at the RCL than I’ve been in the past three months. I literally do more than twice the amount in an average day today than I did last year around the end of December when I settled down to live here. I also probably know something like ten times more of what needs to be done and how to do it. Which is probably why I do more than twice what I used to. Another reason that my productivity is peaking is because, being the only human here, my mind would probably go into a mild psychosis with so much to think about and nobody to talk to about it. Unless perhaps I played instruments all day and did art, but I’d still need to do all the patch up jobs and maintenance. When I’m staying busy I end up walking the trails and traversing the community frequently which allows me to spot things that catch my eye. I also have a good memory of how things may have looked when they were harmonizing with the environment. Maintenance is easier than having to completely redo something. But doing something well the first time is preferable to a bad design that always needs repair. I get into grooves where what needs to be done presents itself to me throughout the days and they jump into order depending on what I deem to be their priorities. These things all enter a large list of things that could and should be done. This is how the land, community, and I communicate. The elements periodically communicate to me when I need to change course and get to a certain job immediately. Yep, often I start the day thinking that I’m following the list but nope. The great wind blows away the nursery roof so fixing that jumps up to first priority! Knowing the patterns of the great elements means being prepared by aligning my work to their influences. I’ve wondered whether Bryan leaving was in part another communication to me of how I may be lacking a bit in my communications with people. The chickens are unceasingly communicating to me how we need a more enclosed kitchen space and perhaps a compost/chicken zone. An agronomic/astrological calendar I have communicates to me when the best times are for sowing seeds, cutting weeds, and much more. There are and have been plenty of other beings here to motivate me by communicating to me what would make the community more harmonious. Perhaps not having much vocal conversation with humans allows me to drift deeper into more subtle communications of all the other beings. The more I fit myself into the natural patterns of life the more that I flow with all of life and living becomes pleasurable and fulfilling. All of the plants, animals, humans, elements, cosmos are connected and made of the same basic stuff for the most part. If we are quiet enough in the mind we can see what our environment is communicating to us and all. In turn, we communicate with all of these beings. I call this the great spirit; the totality of all and the communication between all the parts. The way that I interact and communicate with the world around me has a direct result on the communication that I receive in return. For example, If I don’t keep the giant grass cut down it will communicate to me who reigns at the RCL when it’s towering overhead and snakes are seen slithering into their new thick habitat. More broadly, though, I believe that we are all simply fibers of one great whole and thus all which we do is merely what we are sowing into the fabric of all that is life. I’ll be honest when I say that it is a mystery to me this seemingly limited and utterly beautiful experience of physical life. We humans, in particular, are given a strong consciousness and thus unequaled freedom of will on this realm of Earth. In my view the great spirit is always communicating with us whether there are other people around or not. Being “alone” allows me to more keenly see that in reality I am always surrounded by the all. I’m eternally grateful for the knowledge, skills, wisdom, courage, and the many more amazing things that the great spirit has gifted me through the course of my perseverance on my journey. I am aware that I can better myself in the realms of unattachment, patience, calmness, openness, and many more things. That is why I am still a human being treading the path.

Today, about a week since I started writing this, I returned to the earthen bench up at my new home (which is still under construction). It’s nice to be looking out at the misty mountains while knowing that today I peddled up from basically sea-level. My new bike parts passed the ultimate test (20k of unceasing & steep mountain climb). I’m pretty exhausted and the chickens are alerting me with their wild calls coming from the kitchen. My usual alerter, Boots, is snoozing right beside me. I’d better go check that nothing’s hunting the chickens (or that they didn’t find my leftovers). It isn’t quite so alarming as the “microphone” breathing from the other day. Obviously, that hadn’t been the C.I.A. It couldn’t have been Julio or any other average human. A spirit? Jaguar? Like I said before, I’m certainly not the only being here.

7

 

Mientras escribo este primer párrafo, en un banco de tierra que tallé en la colina, puedo ver el pequeño barrio en el otro lado del valle y el camino al pueblo. Desde mi perca en el campamento más alto, que actualmente estoy arreglando para ser mi casa de verano, veo pájaros blancos volando contra las montañas en la distancia. Puedo oír perros ladrando desde el otro lado del río, así como motocicletas, y todo tipo de diferentes pájaros cantando sus diferentes canciones cerca. Puedo sentir una brisa ligera y las moscas mordiendo y succionando mi sangre de todas las superficies abiertas en mi cuerpo. Tal es la vida en el campo en las montañas del sur de Costa Rica. Esta mañana, al escoger mi camisa para el día me inspiró un vecino / amigo que sugirió que seríamos mucho más accesibles a la comunidad exterior si hicimos un esfuerzo para verse bien cuando vamos al pueblo (no usar nuestra ropa sucia de jardinería). Los Ticos, incluso campesinos, son generalmente muy bien presentables en público. Yo iba al municipio de San Vito esta mañana después de todo. Elegí la camisa más bonita que tengo (una que yo encontré en nuestro enorme inventario de ropa comunitaria). Convenientemente el nombre de marca de esta camisa modelada de flores cósmicas es “soledad.” Hoy es también el día que mi buen amigo Bryan volvió a los Estados Unidos y por eso marca mi siguiente paso solo en la Rainbow Crystal Land (RCL).

1

No puedo quejarme de nada, aunque hago más a menudo de lo que me gusta admitir. La soledad ayuda a uno a reflexionar sobre tales cosas. Mi mezcla de tabaco, que creció de una planta milagrosa que salió fuera del campo de maíz, está ayudándome probablemente a calmar mis perspectivas también. Digo milagro porque a menos que tengamos plantadores incógnitos que siembran semillas escondidos, entonces el tabaco debe haber germinado fuera del compost humano. El tabaco que brota del compost humano parece poco probable porque la gente no suele comer semillas de tabaco. Aunque los sembradores de semillas clandestinos son muy posibles, especialmente durante la última temporada de alta cuando sembramos el maizal. La realidad es que no podría estar más agradecido de experimentar este tiempo de vivir verdaderamente dentro de los ciclos naturales de la vida. Aquí llego a fumar tabaco de una planta que desechará ocasionalmente una hoja seca lista para fumar. Puedo comer increíbles frutas, raíces, verduras y deliciosas hojas de varias variedades que crecen dentro de una distancia de paseos. Puedo beber té de al menos siete plantas diferentes (por lo general terminan mezclando todos juntos al final). Veo mis desechos corporales mezclarse con una mezcla de alto carbono (cenizas, aserrín, tierra seca) para convertirse en fertilizante impresionante en un año, y puedo obtener fertilizante más inmediato con todo nuestro compost de chatarra de cocina. A veces encuentro huevos de uno de nuestros pollos escondidos detrás del baño de compost. Los pollos a su vez comen el compost de la cocina y también dejan sus excrementos fértiles por todo el lugar. Esto hace que la tierra aún más fértil donde podemos crecer aún más comida increíble. El agua cae del cielo y convenientemente para nosotros se sale justo fuera de la ladera de la montaña! Plantar más árboles significa más precipitación.

No debería decir que estoy solo en el RCL porque en realidad vivo rodeado de cientos de miles de seres. Bueno, puedo empezar con los seres obvios, o no tan obvios, como el sol, la tierra, el viento y el agua. Están muy presentes aquí y cada uno de esos cuatro es sin duda sentido fuertemente como a su vez dar forma a las estaciones. Actualmente estamos en la temporada de la tierra y el agua. Me he acostumbrado ser cubierto hasta la rodilla en barro todos los días y estoy muy contento de escuchar los sonidos relajantes del arroyo de la temporada que gira alrededor de la cocina. La cúspide de la temporada de sol y viento está sobre nosotros sin embargo. Después de más de dos semanas de pura nubes y lluvia, el sol ha vuelto a brillar. Estamos en un período de transición agradable de mañanas soleadas con lluvias ligeras en las tardes. El gran sol está haciendo sentir su presencia, sin embargo, ya pesar de las duchas diarias varios de los trasplantes de árboles que he puesto en el suelo recientemente se marchitan por el fuerte calor a media mañana. Actualmente estoy disfrutando de las brisas ligeras, pero recuerdo el año pasado, alrededor de enero, cuando los vientos se pusieron tan fuertes que tuvimos que arreglar los techos soplados por el viento en una base semanal (si no diaria). Nuestros techos de plástico, que están atados con cordón, me recuerdan la historia de niños del lobo y los tres cerditos. El lobo sopla la pequeña casa de uno de los cochinillos porque no fue hecho bastante fuerte. Eso es como es aquí, a excepción de que estamos en contra del poderoso viento en sí. La comunidad todavía está en su infancia y por lo tanto no hemos construido las estructuras más sólidas todavía. Mientras escribo esto me pregunto si necesitaré poner un bloque de viento en mi nuevo lugar ya que está abierto en el lado del viento / vista.
2

¿Con qué otros seres vivo? Bueno, en lo que respecta a plantas y árboles, apuesto a que hay probablemente más de mil especies diferentes de flora que crecen en esta tierra y en la región mucho mayor. Lo que sí es seguro es que algunas de estas especies se propagan miles de veces. Ni siquiera hablar del zacate gigante. OK, voy a mencionar que hemos hecho una limpieza de grandes regiones de lo que fueron estrangulados jardines y huertos. Gran parte de la cual estaba habitada principalmente por zacate gigante y muchas otras plantas gigantes, de rápido crecimiento y oportunistas. Es satisfactorio despejar un matorral de varias capas de plantas para descubrir un árbol de fruta previamente invisible o algunos verdes de ensalada. Es una vergüenza cortar equivocadamente uno de los mismos, aunque sucede a veces en medio de limpiar cientos de otras plantas alrededor de ellos. Esa es la primera fase para ayudar a nuestro bebé forestal de frutos crecer. La segunda fase es cuidar de todas las especies beneficiosas de plantas para un bosque de alimentos de varias capas que está lenta pero seguramente bien en su camino. Sin la incesante competencia por la luz y el espacio, las especies que nos acompañan y sus compañeros pueden crecer fuertes y grandes. Este proceso tiene que ocurrir varias veces al año en cualquier área o bien esa área se convierte en un matorral enredado irreconocible. Las plantas crecen tan fácil y rápido aquí. Bryan y yo recientemente nos trasladamos catorce árboles (aguacates, manzanas de agua, mangos y jackfruits) que crecieron justo más allá de la pila de la cocina. Allá abajo en la sombra del arroyo hay probablemente diez más de estos árboles que están entre en el tobillo y la rodilla de altura. Muchos probablemente crecieron de semillas tiradas por personas detrás de la pila. Hicimos uso de estos trasplantes en las áreas que aclaramos recientemente. También agregamos algunos hijos de bananos caídos que encontramos durante la última cosecha de bananos que hicimos en el “bosque de banano” de Finca Sylvatica. También he estado plantando algunos árboles y plantas de rápido crecimiento en las zonas despejadas que son buenas para la sombra , Mulch, y algunos que añaden nitrógeno al suelo. Muchas de estas especies se propagan simplemente a partir de esquejes o partes de la raíz. Scottino ha estado haciendo esto por más de diez años en el lado Finca Sylvatica del arroyo. Como resultado Finca Sylvatica es un sistema ecológico más maduro que el RCL, y por lo tanto los tipos de especies a cortar allí son más a menudo arbustos grandes y árboles de rápido crecimiento. Muchos de los cuales Scottino y otros plantaron para sombrear los tipos de plantas más pequeñas que reinan supremo en un montón de territorio de RCL. Zacate gigante que es uno de ellos. Las plantas que más me inspiran son las plantas de guanabana, rambután, pitanga, jaboticaba, arasa, cacao, aguacate, cítricos y algodón que se ven hermosas en sus bolsitas en el vivero de RCL. Muchos de ellos son todavía bastante pequeños, pero me gustaría conseguir algunos de ellos en el suelo antes de que las lluvias cesen completamente por un par de meses. Otras plantas a mencionar son las cubiertas de tierra y las vides. El “Manizillo” que tiré de la orilla del río está haciendo un trabajo impresionante de mantener el zacate gigante bajo detrás de la casa de barro (donde vivo). Gotu-kola es otra impresionante cubierta vegetal que contiene hojas que contienen moléculas especiales que son buenas para el cerebro. He oído que gotu-kola se vende en los Estados Unidos por muchos dólares como otra “súper comida”, aquí crece como “monte.” Recientemente traje a casa una vid “granadilla real” de la feria de agricultores en San Vito. La fruta puede alcanzar el tamaño de un antebrazo humano promedio y lleva deliciosa fruta pulposa. Se puede propagar a partir de esquejes y es perenne. Mi viña favorita ahora, sin embargo, es mi recientemente descubierta “granadilla de monte”. Otra fruta pulposa que hace una baba de color sangre roja y que sabe cerca de una papaya mezclada con limón dulce. Hay tantas plantas aquí que descubro nuevas especies todo el tiempo incluso después de vivir aquí durante un año.

3

Un par de días han pasado desde que empecé a escribir eso. Hoy, mientras escribo estoy preguntando si hay un jaguar o un asesino da la C.I.A escondido en los arbustos esperando para matarme. Estoy hablando en serio, yo iba a escribir esto afuera por el círculo de fuego sagrado, pero entonces oí lo que sonó como respiraciones procedentes de un micrófono. Tales paranoias surgen con más intensidad cuando uno es el único humano en varias hectáreas de terreno. Ahora estoy sentado en la enorme cama en la cocina comunal de la RCL con nuestro perro y gato, Botas y Kitty, que son a la vez enrollado en bolitas. Es probable que proporcionarán muy poca protección si alguien o algún animal vinieron a agarrarme. Ambos son jóvenes fijas (no que Kitty volverá a ser un gran protector). Botas, por el contrario, es probable de ser una gran guardián si ella crece hasta ser fuerte y saludable. Estos no son mis mascotas. Vez, durante la última temporada alta, cuando estas criaturas eran apenas pequeñas pelotitas de pelo ellas fluyeron a dentro de la gran comunidad de personas que tuvimos en el tiempo. La gente se fueron lentamente y Boots y Kitty se quedaron. Sí, yo las compro alimentos de animal (aunque me gustaría darles de comer el alimento alternativo), y yo les doy las sobras humanas. Kitty es mucho más exigente, y Boots come casi cualquier cosa. La verdad es que disfruto de su compañía. Son mamíferos y lo más cercano a los humanos por aquí, aparte de mí. Tengo grandes conversaciones unidireccionales con ellas. Aunque la Botas gruñía y hace ruidos, como una gata, cuando ella está recibiendo amor. Kitty hace un montón de ruidos también pero no la puedo dar tanto cariño porque por desgracia soy alérgico al pelo de ella. Estamos calentando de nuevo después de que yo la bauticé hace un par de semanas. Sí, a decir verdad, por la mañana que el último de los pollitos de Colibri (nuestra gallina madre) fueron devorados me tiró la gatita abajo en el arroyo por debajo de la cocina. La dije que si sobrevivía de que pudiera volver a la comunidad. Kitty y los dos últimos pollitos, Goldie y Urubu, estaban todos durmiendo en la cocina la noche anterior. Urubu había sido capaz de llegar hasta las ramas altas de los árboles, donde los pollos adultos se posan. La noche en que fueron comidos sin embargo, Urubu, por una razón desconocida, dormía en una estantería baja en la cocina. Ella durmió un par de estantes debajo de donde Goldie siempre dormía. Goldie había sobrevivido a dormir solo en el estante alto de la cocina durante aproximadamente dos semanas. Lo más probable de lo que ocurrió fue que, Urubu, que estaba convenientemente fácil de agarrar, puso Goldie en pánico cuando ella fue casada. Goldie probablemente fue volando sin poder ver bien en la oscuridad y se convirtió en la fácil captura número dos. La única evidencia de cualquier ave era un penacho de plumas de Goldie he encontrado en el canal debajo del estante. Fue una muerte limpia. Mi investigación fue breve y la única sospechosa que tenía era Kitty. Aunque hay otros animales que rondan las noches por aquí y podrían haber sido fácilmente los culpables. Fui con mi interior y le di a Kitty un “bautismo” muy duro. Creo que hay gente que me condenaron diciendo, “pero esa es la naturaleza de gatos …” Sí, y me rompió el corazón ver Colibri, después de meses de teniendo cuidado de lo que eran originalmente nueve polluelos, caminando sin rumbo en busca de los más pequeños. A día de hoy ella continúa su nueva práctica de picotear el gallo (Perico), y, cuando ella puede atraparla, ella intenta a picotear a su hija mayor Aguila. “Aguila” (águila en español) se llama así porque era la única de los cinco primeros polluelos que fue capaz de volar hasta las ramas más altas donde Perico y Colibri duermen. Admito que me sentí muy mal después de lanzar Kitty en el arroyo. Por un momento me había propuesto prácticamente matarla. Yo iba a estar trabajando en el vivero ese día y directamente después de lanzar Kitty hasta su muerte cogí un par de bandejas de siembra y un cubo lleno de estiércol de cocina lista. Caminé al vivero infligido con la energía de un asesino de gatos. Fue entonces cuando me encontré con Jonathan, un joven voluntario alemán que había estado en contacto conmigo a través de Ayuda X (una organización de voluntarios). Jonathan había estado buscándome durante dos días (es una comunidad grande y signos son escasos). Jugué mi “vibra matador de gatos“ diciendo que yo estaba un poco nervioso debido a la situación con Julio. Así que después tuve que explicar la menos agradable situación entre Julio y la comunidad de forma inmediata. Para obtener más información sobre la situación con Julio lea mi blog anterior, “Sosteniendo La Fortaleza.” La conclusión fue que Jonathan consideró la comunidad demasiado inseguro para su gusto. Incluso llegó a decir que si fuera yo el dejaría la comunidad también. Era evidente que no me entiende o la verdadera razón de que yo probablemente me parecía tan espantoso. El bautismo de Kitty puede haber contribuido por lo menos a una parte de mi tiempo como el único ser humano aquí.

4

Puede ser que haya asustado a Jonathan, pero confía en mí, hay un montón de seres a quienes realmente atraigo aquí. La comida que almaceno en la despensa tiene que ser ensacada a veces cinco veces y eso todavía no para las pequeñas hormigas negras de encontrar la tapa dulce. Por los cientos se muerden su camino a través de múltiples bolsas para entrar en su alimento deseado. Afortunadamente, o aterradoramente, hay otra especie de hormigas negras más grandes que se mueven en zánganos de lo que deben ser miles y comen todo en su camino. Por pura fuerza de número ellos emboscaron a sus presas. Muerden muy duro también. Son buenos en el control de otras plagas, pero hay literalmente tantos de ellos que cuando se infiltran en un área yo tengo que salir de la zona o corro el riesgo de convertirse en alimentos también. Su población ni siquiera se compara con la de las hormigas rojas cortadoras de hojas (zompopas). Antes yo era muy aficionado con estés cultivadores de hongos. Son trabajadores tan productivos, tienen una variedad de clases diferentes (trabajador, soldado, voladores, reina), crean lo que parecen templos y pirámides de arena roja, y lo hacen todo en perfecto unísono. Entonces me convertí en aprendiz de campesino. He aprendido a través de mis tiempos en los jardines a lo largo de mi viaje en Mesoamérica que estos pequeños insectos son el enemigo de muchos campesinos del jardín. El problema es cuando crean metrópolis de hormigas que abarcan el radio de veinte pies sobre el suelo (quién sabe cuántos abajo). Algunos de estos gigantescos palacios de hormigas que tenemos aquí deben albergar a cientos de miles de hormigas. Pueden comer fácilmente todas las hojas en un jardín entero o un árbol maduro en menos de 48 horas. Me alegro de que no soy la fuente de atracción de las dos últimas especies de hormigas, sin embargo, un bicho que si traigo aquí son las cucarachas siempre furtivos. Parece que se encontrarnos humanos incluso en la selva. No me siento tan disgustado por las cucarachas de la jungla porque viven entre la materia orgánica y por lo tanto no contienen la contaminación presente en los márgenes de los entornos urbanos. Ellos hacen un excelente bocadillo para lanzar a los pollos que son generalmente cerca y rondando por comida. Un insecto particularmente desagradable que atraemos aquí son las avispas que viven dentro del inodoro de comporta humana. ¿El microclima interior debe hacer para la presa fácil para ellos? ¿O es porque es un espacio seguro donde los humanos nunca entran? A menudo ponemos nuestras colillas suaves y desprotegidas en toda la abertura más grande a su guarida de avispas mientras que simultáneamente inundemos el espacio con luz y materia. Hace que nuestras colillas son objetivos fáciles de picar cuando salgan volando después del gran intruso. No hace para las sesiones de alivio más meditativo, pero hay lugares mucho mejores para meditar aquí. No me daré crédito por atraer a las hermosas mariposas que fluyen, pero me gusta mirarlas, y muchas veces tengo que salvarlas de Kitty, que suele ser rápida en la caza. No sólo va Kitty ir después de las mariposas exóticas, pero también le gusta perseguir a los lagartos de colores o cualquier cosa menor que ella, básicamente. Sin embargo, los lagartos son difíciles de atrapar. De vez en cuando tengo un buen susto cuando encuentro un sapo camuflaje del tamaño de mi mano y tan grueso como un pomelo. La noche antes que Bryan se fue una serpiente deslizarse sobre su pie mientras tocaba la guitarra. No veo a menudo serpientes pero sé que están aquí de mis varios encuentros esporádicos con por lo menos cuatro diversas especies de ellos. Una vez vi una cruz entre un lagarto y una serpiente. Literalmente era larga como una serpiente y se deslizaba, pero también tenía cuatro pequeñas piernas y una cabeza de lagarto. Los reptiles mas bonitos que he visto por aquí son las pequeñas tortugas de río. Murciélagos y marsupiales (zoros) les gusta comer nuestros bananos por la noche, y dicen que zoros comen pollitos.. Probablemente podría escribir un párrafo entero sobre las aves.

5

Tal vez me haya salido como un paranoico asesino de gatos. OK, concedo que fui un poco más allá de la realidad con el comentario de la C.I.A. El movimiento RCL no es suficiente como una amenaza para el sistema monetario para enviar a los asesinos. Soy el único loco en la tierra después de todo. Más plausible, si una persona tratara de venir a hacerme daño, me imagino que sería alguien como Julio o otro de los ladrones de sombras que quizás todavía rondan por aquí. Aunque, gracias al gran espíritu, nada ha faltado aquí durante dos meses! Si has leído “Sosteniendo La Fortaleza” sabrías que yo desaloje a Julio hace más de un mes por sospechas de robo. Él respondió saqueando algunos materiales de Finca Sylvatica y moviéndose directamente al otro lado de la calle donde ha estado desde entonces. Es la razón por la que fui al municipio el otro día. Tomé una hoja de papel escrita por Scottino y firmada por algunos vecinos. Expresó nuestra desaprobación mutua de la nueva construcción de Julio en el espacio público del río. No sólo ha privatizado un paso público a uno de los lugares más bellos de natación en el río, también es una causa legítima de preocupación. Para nosotros la preocupación es que viviendo justo en el camino al otro lado de la calle el puede ver y oír todos los movimientos dentro o fuera del RCL. Mientras escribo esto esta noche, en un motel lúgubre en el pueblito de Ciudad Neily, estoy honestamente un poco preocupado por la comunidad. Esta mañana he alimentado a los animales dos veces la cantidad que normalmente hago, la mayoría de mis objetos de valor están encerrados en el “cofre del tesoro” o estan con migo, me escapé a través de la entrada Finca Sylvatica para evitar pasar delante de la casa de Julio, pero ninguno De eso detiene las preocupaciones que aparecen en mi mente. Siempre encuentro formas de guiar mi mente hacia lugares mejores, pero ser la única persona responsable de tanto da un montón de munición a posibles paranoias. Casi nunca pasó una noche lejos de la RCL estos días, y cuando lo hago nunca es más de una noche. Mi mente juega escenarios como: ¿Boots esta comiendo libros como una protesta que la he dejado sola? ¿Han llegado gente nueva y han encontrado la gran comunidad solos con nadie en ella? (Dejé una nota en la cocina para un recién llegado en caso que sucede). Varias personas que vienen a la comunidad solas nunca encuentran la cocina. No quiero poner una nota en algún lugar más fácil de encontrar en caso de ladrones vienen rondando por los bordes de la comunidad. Tal vez Julio no me vio salir, pero no sirve de nada si dejo una nota fácil de encontrar anunciando que me he ido. Estoy anclado al RCL por esas cosas.

La razón por la que estoy en Ciudad Neily es porque hoy he montado mi bicicleta a la ciudad fronteriza con Panamá. Mi bicicleta había sido encadenada a un árbol durante dos meses desde que mi rueda trasera se había rota. Me pudo dar una última rodada por la montaña y hasta la ciudad fronteriza con esa rueda. No sólo conseguí una rueda nueva sino que también substituí básicamente el tren entero de la impulsión; Anillos de cadena, cassette, manivelas, un pedal, y una nueva cadena. Fueron mejoras muy necesarias. Como Costa Rica es geográficamente y espiritualmente mi punto de medio en mi trayectoria entre California y Brasil, es apropiado haber conseguido estos arreglos esenciales hechos aquí. Parte de la razón por los arreglos fue para recuperar mis ruedas para poder fluir más fluidamente mientras ahorra dinero en las tarifas de autobús. La verdadera razón es recuperar mis piernas de ciclista. Mi ciclo aquí está llegando a su última temporada.

6

Mi tiempo de soledad en el RCL está fortificando mi espíritu. Me siento como si realmente creciera en mi propio aquí y que estoy bordeando más y más cerca de mi potencial máximo con el paso del tiempo. Algunos pueden pensar que la verdadera prueba es cuando no hay nadie más a su alrededor para ser el motivador o para estar motivando. Ésa no es la manera que la veo y he conquistado el miedo de eso hace mucho tiempo en el camino en bici. En realidad, me he sentido cómodo y feliz siendo el único humano aquí. Nunca he sido tan productivo en el RCL de lo que he estado en los últimos tres meses. Literalmente hago más del doble de la cantidad en un día promedio de hoy que lo hice el año pasado a finales de diciembre, cuando me establecí para vivir aquí. También probablemente sé algo como diez veces más de lo que hay que hacer y cómo hacerlo. Lo cual es probablemente porque hago más de dos veces lo que solía hacer. Otra razón por la que mi productividad está en aumento es porque, siendo el único humano aquí, mi mente probablemente entraría en una psicosis leve con tanto que pensar y nadie con quien hablar.A menos que tal vez toqué instrumentos todo el día y hice arte, pero todavía tendría que hacer todo el parche de trabajos y mantenimiento. Cuando estoy ocupado termino caminando por los senderos y atravesando la comunidad frecuentemente, lo que me permite detectar cosas que me llaman la atención. También tengo un buen recuerdo de cómo las cosas pueden haber mirado cuando estaban armonizando con el medio ambiente. El mantenimiento es más fácil que tener que rehacer completamente algo. Pero hacer algo bien la primera vez es preferible a un mal diseño que siempre necesita reparación. Me meto en las ranuras donde lo que hay que hacer se presenta a mí a lo largo de los días y saltan en orden dependiendo de lo que considero que son sus prioridades. Todas estas cosas entran en una gran lista de cosas que pueden y deben hacerse. Así es como la tierra, la comunidad y yo nos comunicamos. Los elementos me comunican periódicamente cuando necesito cambiar de rumbo y llegar a un determinado trabajo de inmediato. Sí, a menudo comienzo el día pensando que estoy siguiendo la lista, pero no. El gran viento sopla el techo del vivero así que eso salta a la primera prioridad! Conocer los patrones de los grandes elementos significa estar preparado al alinear mi trabajo con sus influencias. Me he preguntado si Bryan volviendo a los Estados era en parte otra comunicación cómo puedo faltar un poco en mis comunicaciones con la gente. Los pollos son incesantemente comunicándome cómo necesitamos un espacio de cocina más cerrado y quizás una zona de compost / pollo. Un calendario agronómico / astrológico me comunica cuando los mejores tiempos son para sembrar semillas, cortar malas hierbas, y mucho más. Hay y ha habido muchos otros seres aquí para motivarme comunicándome lo que haría la comunidad más armoniosa. Tal vez no tener mucha conversación vocal con los seres humanos me permite profundizar en las comunicaciones más sutiles de todos los demás seres. Cuanto más se adapte a los patrones naturales de la vida, más fluirá con toda la vida y la vida se hará agradable y satisfactoria. Todas las plantas, animales, seres humanos, elementos, cosmos están conectados y hechos de la misma materia básica en su mayor parte. Si estamos lo suficientemente callados en la mente, podemos ver lo que nuestro medio ambiente nos está comunicando y a todos. A su vez nos comunicamos con todos estos seres también. Yo llamo eso el gran espíritu; La totalidad de todos y la comunicación entre todas las partes. La forma en que interactúo y me comunico con el mundo que me rodea tiene un resultado directo en la comunicación que recibo a cambio. Por ejemplo, si no mantengo el zacate gigante cortado, se comunicará conmigo quien reina en la RCL cuando llega a ser más alto que mi cabeza y las serpientes se ven deslizándose en su nuevo y denso hábitat. Más ampliamente, sin embargo, creo que todos somos simplemente fibras de un gran todo y, por tanto, todo lo que hacemos es simplemente lo que estamos sembrando en el tejido de todo lo que es vida. Voy a ser honesto cuando digo que es un misterio para mí está aparentemente limitada y absolutamente hermosa experiencia de la vida física. Los seres humanos, en particular, reciben una conciencia fuerte y, por lo tanto, una libertad de voluntad sin igual en este reino de la Tierra. En mi opinión, el gran espíritu siempre está comunicándose con nosotros si hay otras personas alrededor o no. Estar “solo” me permite ver más agudamente que en realidad estoy siempre rodeado por el todo. Estoy eternamente agradecido por el conocimiento, las habilidades, la sabiduría, el coraje y las muchas cosas más asombrosas que el gran espíritu me ha dado a través del curso de mi perseverancia en mi viaje. Soy consciente de que puedo mejorar en los reinos del desapego, la paciencia, la calma, la apertura y muchas cosas más. Es por eso que todavía soy un ser humano por el camino.

Hoy, alrededor de una semana desde que comencé a escribir esto, volví al banco de tierra en mi nuevo hogar (que todavía está en construcción). Es agradable estar mirando las montañas brumosas mientras sabiendo que hoy he pedaleado desde básicamente el nivel del mar. Mis piezas nuevas de la bici pasaron la prueba final (20k del aumento incesante y escarpado de la montaña). Estoy bastante agotado y los pollos me están alertando con sus llamadas salvajes que vienen de la cocina. Mi alarma habitual, Boots, está durmiendo justo al lado de mí. Será mejor que vaya a comprobar que nada está cazando los pollos (o que no encontraron mis sobrantes). No es tan alarmante como el “microteléfono” de la respiración del otro día. Obviamente eso no había sido la C.I.A. No podría haber sido Julio o cualquier otro ser humano promedio. ¿Un espíritu? ¿Jaguar? Como dije antes, ciertamente no soy el único ser aquí.

7