Disclaimer: “The contents of this blog are mine personally and do not reflect any position of the U.S. government or the Peace Corps.”

Jamaica Coat of Arms

By | Por: Scott Elliott


The colors of a rainbow are many but when they combine together, they are white. Should it be any surprise that Rainbow Gatherering (RG) participants are predominantly white and Caucasian? You will be hard-pressed to find many “colored” people in a Google image search on “Rainbow Gathering.” It has been quite the contrast for me to transition from the world of RG to my current life serving as a Peace Corps (PC) Volunteer in Jamaica, where the population is over 90% black and less than 1% white. Jamaica’s national motto is “Out of Many, One People.” There has never been an RG in Jamaica and for the following reasons, I doubt there ever will be.

There are several distinctions between RGs and the PC. RGs often show up without invitation and are met with conflict and authoritarian opposition, whereas PC only serves in areas in which they have been invited to.  RG is arbitrarily inclusive, whereas PC is strategically inclusive. RG participants often narcissistically self-select themselves to the site of placement, whereas only qualified PC Volunteers are matched to partnering organizations and homestays. RGs embrace freedom and liberation whereas PC embraces integration and commitment. RG stigmas include carelessness, drug use, and chaos; whereas stigma around PC revolve around constraint, restriction, and a perceived association with undercover spy agencies like the FBI or CIA. One thing that both RG and PC have in common is that they have acted as great steppingstones towards a better future for Finca Sylvatica. RG has helped to develop a sense of community and PC has helped to develop a structure of cooperation. One attempt at achieving that future was in the creation of Rainbow Crystal Land (RCL), which sought for the utilization of sustainability and permaculture principles to solve the inherent problems associated with RGs, such as environmental degradation and conflict with local communities.

It was naïve of me to promote the paradoxical concept of Rainbow Crystal Land (RCL) and for that reason, I am sorry. My original intention was to acknowledge the fact that a rainbow can exist in a crystalized or more permanent form. It was a metaphor for the long-term sustainability that I believe RGs need in order to persist as well as benefit the environment and local people. From the very inception of RCL, back at the 2012 Galactic RG in Palenque, I have favored the term “Rainbow Crystal” over RCL. However, due to majority support in a consensus group that was severely biased in favor of nomadic vagabonds, the term RCL was adopted into the lexicon. Focus on the dream of integrating permaculture principles into RGs was lost as the “Land” became the priority for RG participants. Land became exploited as they took for granted the unconscious strain that RCL placed on the local and much more permanent communities. RCL participants typically show up unannounced, stay for short periods of time, leave garbage, and do not contribute to the well-being of the community. Click this link to the RCL Facebook group for pictures of the state of disrepair and abandonment at the Costa Rican RCL.

For several years now at the Costa Rican RCL, recurring attendees have consisted primarily of Finca Sylvatica (FS) staff. The http://rainbowcrystalland.org website has been defunct for many years and https://thealternativenow.wordpress.com/, which centralized the RCL framework online does not appear to have had any updates in over four years. RCL forums are inactive and not moderated. After volunteering hundreds of hours cleaning up the abandoned temporary structures of RCL, our local consensus is to phase out RCL gradually so that we can focus our energy on viable projects that align with the purpose of FS such as:

  • We are developing regenerative silviculture and agroforestry systems to create management models that minimize maintenance costs and maximize productivity.
  • FS Ecological Timber Co., will harvest and process wood at FS. We will provide legal and sustainably harvested wood products for local people at an affordable cost and educate customers about illegally harvested and endangered tree species.
  • We will create thriving, dynamic, and multifunctional ecosystems in Coto Brus that will improve current and future generations.
  • We (FS) will generate a diversity of alternative livelihoods that are based on regenerative forest resources for people of Coto Brus.
  • FS is being developed to host Permaculture Design Courses and academic ecology courses with partnering institutions such as the Organization for Tropical Studies, The University of Washington, and The University of California, Santa Cruz.

So far in the transition, we have changed some of the staff positions. Check out our staff page here for more information. Bridget has been promoted to our Chief Operating Officer. We now have a new Property Manager, named Rasa, whose on-site presence has been a wonderful blessing to FS.  She has been working hard in RCL’s transition to “Crystal Land” and writing up guidelines for it, which may be accessed here. In her own words regarding RCL:

“The reason why it didn’t work was that there wasn’t any management or anyone that could stay and manage the situation. People were coming and disturbing the land and leaving trash. I personally loaded out 50 bags of trash. What a job! My friends Mike and Michelle from Switzerland also took out a lot of trash with their truck. Without guidance, structure, and people coming onto the land, it just wasn’t working. The land suffered a lot. Now it iss in a healing phase with Crystal Land. We are bringing structure. My kids and I and people now on site are committed. We are there. We are building, cleaning, and creating structure and a volunteer program.

I do want to hold some of the principles of the Rainbow community. I do like some of the principles; that we live close to the land; that we try to barter; and incorporate those things into the structure of community. A lot of young people and travelers don’t really know about Rainbow. I’ve been around it for about 20 years and I still can’t say I know a lot about it. It is very eclectic. What is Rainbow really? We need to understand how to have a community. It is different from having a gathering. It has been seen throughout the years.

Structure is so important. Mother nature has structure.  I’ve been visiting communities for over 15 years now and I have seen what is working and what isn’t working and sharing Non-Violent Communication. I can just say that it needs management, structure, commitment, and it needs someone who is connected to the land like Rio.  He loves working on the land and caring for the trees. We are looking for people who really want to come and who really want to be there and who really want to contribute and who really want to show up and be present instead of a lot of travelers coming and going.”

I believe that a rainbow looks different to everyone. As a deutan myself, I support the achromatopsic transhumanist, Niel Harbisson when he says, “we are all different shades of orange.” Categorizing ourselves as different races based on colors that cannot be agreed upon is no less paradoxical than a permanent RG. Popular transience of meteorological rainbows continues to obscure light emitted from strategically damaged crystals. But just like a tiny candle in a dark room, even a small source of light can cancel out a lot of darkness. That light shows me that although rainbows may always persist in crystals, RCL is fading away at FS.




Los colores de un arco iris son muchos, pero cuando se combinan, son blancos. ¿Debería sorprendernos que los participantes de Encuentro Arcoiris (EA) sean predominantemente blancos y caucásicos? Te costará encontrar muchas personas “de color” en una búsqueda de imágenes de Google en ” Encuentro Arcoiris “. Ha sido un gran contraste para mí hacer la transición del mundo de EA a mi vida actual como un Cuerpo de Paz (CP) Voluntario en Jamaica, donde la población es más del 90% negra y menos del 1% blanca. Nunca ha habido un EA en Jamaica y, por las siguientes razones, dudo que alguna vez lo haya.

Hay varias distinciones entre EA y la CP. Los EA a menudo aparecen sin invitación y se encuentran con conflictos y oposición autoritaria, mientras que CP solo sirve en áreas en las que han sido invitados. EA es arbitrariamente inclusivo, mientras que CP es estratégicamente inclusivo. Los participantes de EA a menudo se auto-seleccionan narcisistamente para el lugar de colocación, mientras que solo los Voluntarios de CP calificados se asignan a organizaciones asociadas y casas de familia. Los EA abrazan la libertad y la liberación, mientras que la CP abarca la integración y el compromiso. Los estigmas de EA incluyen descuido, uso de drogas y caos; mientras que el estigma en torno a CP gira en torno a restricciones, restricciones y una asociación percibida con agencias de espionaje encubiertas como el FBI o la CIA. Una cosa que tanto EA como CP tienen en común es que han actuado como grandes peldaños hacia un futuro mejor para Finca Sylvatica (FS). EA ha ayudado a desarrollar un sentido de comunidad y la PC ha ayudado a desarrollar una estructura de cooperación. Un intento de lograr ese futuro fue la creación de Tierra Crystal Arcoiris (TCA), que buscaba la utilización de principios de sostenibilidad y permacultura para resolver los problemas inherentes asociados con los RG, como la degradación ambiental y los conflictos con las comunidades locales.

Fui ingenuo de mi parte promover el concepto paradójico de TCA y, por eso, lo siento. Mi intención original era reconocer el hecho de que un arco iris puede existir en forma cristalizada o más permanente. Fue una metáfora de la sostenibilidad a largo plazo que creo que los GR necesitan para persistir y beneficiar al medio ambiente y a la población local. Desde el inicio de TCA, de vuelta en el Galactic EA 2012 en Palenque, he favorecido el término “Cristal Arcoiris” sobre TCA. Sin embargo, debido al apoyo mayoritario en un grupo de consenso que estaba severamente sesgado a favor de los vagabundos nómadas, el término TCA fue adoptado en el léxico. El enfoque en el sueño de integrar los principios de permacultura en los EA se perdió cuando la “Tierra” se convirtió en la prioridad para los participantes de EA. La tierra se explotó al dar por sentado la tensión inconsciente que TCA ejercía sobre las comunidades locales y mucho más permanentes. Los participantes de TCA generalmente aparecen sin previo aviso, se quedan por períodos cortos de tiempo, dejan basura y no contribuyen al bienestar de la comunidad. Haga clic en este enlace al grupo de Facebook de TCA para ver imágenes del estado de deterioro y abandono en el TCA de Costa Rica.

Desde hace varios años en el TCA de Costa Rica, los asistentes recurrentes han consistido principalmente en personal de FS. El sitio web http://rainbowcrystalland.org ha desaparecido durante muchos años y https://thealternativenow.wordpress.com/, que centralizó el marco de RCL en línea, no parece haber tenido ninguna actualización en más de cuatro años. Los foros de TCA están inactivos y no moderados. Después de ser voluntario durante cientos de horas limpiando las estructuras temporales abandonadas de TCA, nuestro consenso local es eliminar gradualmente TCA para que podamos enfocar nuestra energía en proyectos viables que se alineen con el propósito de FS como:

  • Estamos desarrollando silvicultura regenerativa y sistemas agroforestales para crear modelos de gestión que minimicen los costos de mantenimiento y maximicen la productividad.
  • FS Ecological Timber Co., cosechará y procesará madera en FS. Proporcionaremos productos de madera legales y cosechados de manera sostenible para la población local a un costo asequible y educaremos a los clientes sobre las especies de árboles cosechadas ilegalmente y en peligro de extinción.
  • Crearemos ecosistemas prósperos, dinámicos y multifuncionales en Coto Brus que mejorarán las generaciones actuales y futuras.
  • Nosotros (FS) generaremos una diversidad de medios de vida alternativos basados ​​en recursos forestales regenerativos para las personas de Coto Brus.
  • FS se está desarrollando para organizar cursos de diseño de permacultura y cursos de ecología académica con instituciones asociadas, como la Organización de Estudios Tropicales, la Universidad de Washington y la Universidad de California, Santa Cruz.

Hasta ahora en la transición, hemos cambiado algunos de los puestos de personal. Consulte nuestra página de personal aquí para obtener más información. Bridget ha sido ascendida a nuestra directora de operaciones. Ahora tenemos un nuevo administrador de propiedades, llamado Rasa, cuya presencia en el sitio ha sido una bendición maravillosa para FS. Ella ha estado trabajando duro en la transición de RCL a “Tierra Cristal” y escribiendo pautas para ello, a las que se puede acceder aquí. En sus propias palabras con respecto a TCA:

“La razón por la que no funcionó fue porque no había ninguna gerencia ni nadie que pudiera quedarse y manejar la situación. La gente venía y perturbaba la tierra y dejaba basura. Yo personalmente cargué 50 bolsas de basura. ¡Vaya trabajo! Mis amigos Mike y Michelle de Suiza también sacaron mucha basura con su camión. Sin orientación, estructura y personas llegando a la tierra, simplemente no estaba funcionando. La tierra sufrió mucho. Ahora está en una fase de curación con Tierra Cristal. Estamos trayendo estructura. Mis hijos, yo y la gente ahora en el sitio estamos comprometidos. Estamos ahí. Estamos construyendo, limpiando y creando estructura y un programa de voluntariado.
Quiero mantener algunos de los principios de la comunidad Arcoiris. Me gustan algunos de los principios; que vivimos cerca de la tierra; que tratamos de intercambiar; e incorporar esas cosas en la estructura de la comunidad. Muchos jóvenes y viajeros realmente no saben acerca de Arcoiris. He estado alrededor por alrededor de 20 años y todavía no puedo decir que sé mucho al respecto. Es muy ecléctico. ¿Qué es realmente Arcoiris? Necesitamos entender cómo tener una comunidad. Es diferente de tener una reunión. Se ha visto a lo largo de los años.
La estructura es muy importante. La madre naturaleza tiene estructura. He estado visitando comunidades durante más de 15 años y he visto lo que funciona y lo que no funciona y compartir la comunicación no violenta. Solo puedo decir que necesita administración, estructura, compromiso y necesita a alguien que esté conectado a la tierra como Río. Le encanta trabajar en la tierra y cuidar los árboles. Estamos buscando personas que realmente quieran venir y que realmente quieran estar allí y que realmente quieran contribuir y que realmente quieran presentarse y estar presentes en lugar de muchos viajeros entrando y saliendo”.

Creo que un arco iris se ve diferente para todos. Como deutano, apoyo al transhumanista acromatopsic, Niel Harbisson, cuando dice: “todos somos diferentes tonos de naranja”. Clasificarnos como diferentes razas basadas en colores que no se pueden acordar no es menos paradójico que un RG permanente. La fugacidad popular de los arcoíris meteorológicos continúa oscureciendo la luz emitida por cristales estratégicamente dañados. Pero al igual que una pequeña vela en una habitación oscura, incluso una pequeña fuente de luz puede cancelar mucha oscuridad. Esa luz me muestra que aunque los arcoíris siempre pueden persistir en cristales, TCA se está desvaneciendo en FS.


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