A Solid Structure | Una Estructura Sólida

By | Por: Rio Tattersall

<ESPAÑOL ABAJO>

When I think back on my two years living at the Rainbow Crystal Land it often makes me think of the story “The Three Little Pigs.” Most of the RCL structures are reminiscent of the lazy piglet’s house of straw. A strong storm comes through and poof! The plastic sheets tear at the corners or the strings that hold the plastic in place snap. It’s a guarantee that I’ll have to fix two or three of the roofs on the RCL after each heavy storm. If we were facing wind blowing wolves instead of storms we would have already been eaten; luckily for us at the at the RCL we were only getting wet. The structures at the RCL are very natural looking and make one feel immersed with nature. Honestly, there are still facets of those constructions that I admire such as the live caña india posts and the light which comes in through the transparent plastic sheets. In a practical sense, however, the plastic roofs are a nightmare that requires constant maintenance. The cob house roof is an exception and a good example of how even a plastic roof can be made to last longer. The difference is that the brothers who built it put much more time and attention to make it solid. Even so, after three years standing the wood and bamboo that holds the cob house roof together, which has been the most solid roof at the RCL, is rotting. The cob house is kind of like the second piglet’s house of sticks— it stood up to some damage but in the end, it wasn’t made to last several years. Living in a place where the roof could potentially fly away or leak was part of what made my life seem unstable to the mother of my son, who has had good reasons not to believe in the RCL vision for some time. Since helping to build a new house at Finca Sylvatica with Scott, and then moving in to take care of it, I have not been able to maintain all the structures at the RCL — of which a few are falling apart. It certainly makes me happy to live in a solid structure now where I don’t have to pray that the roof will hold. The Longhouse is certainly homogeneous with the third piglet’s house of brick.

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House of Sticks

In September of last year, Scott came from the United States with the intention of building a new house on site. A house that would stand up to the tropical storms of southern Costa Rica. He had seven months to do it and so we got ourselves busy right away. The first action was digging and flattening a space large enough for the house. Simultaneously we built a road to haul in materials. For roughly two months all we did was dig, transplant/remove trees, and move earth. When we finally had a site we could work on the construction began. Around then is when Scott contracted a carpenter neighbor of ours, Mercedes, and his son Alexi to guide us in the process. The frame of the house is all wood and most of the pillars are oak and corteza trees from Finca Sylvatica. Progress on the house was slowed because we started in the midst of a heavy rainy season. Nevertheless, we managed to finish the majority of the construction in the week that Scott had to leave to enlist in his Peace Corps service23

The stability of a proper house has been a testament to our commitment and hard work. Around the end of last year, the mother of my son, Carla, surprisingly reached out to me. At Finca Sylvatica we’d been quite a ways along with the house and the prospect of such a project was instrumental in generating trust and harmony between us. We hadn’t spoken in nearly six months and Carla hadn’t visited the land since around the time when we’d met nearly two years prior. The house had the power to change all of that. During the inauguration party for “The Longhouse” Carla arrived with my son Luca. They both spent the night here in what was for me a turning point in our relationship.

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The Longhouse represents a solid base from where we can effectively face the wet jungle in our day to day mission of caretaking this huge and beautiful land — with a dry place to come home to in the evening. I see this house as a sort of payment for the two years I spent at the RCL and the seven months helping to build it. I didn’t do it for the house but now I find myself living and caretaking this awesome home in paradise. The cost of spending so much time helping to build the house, and then moving into it, has resulted in my inevitable negligence of the RCL. I’ve limited my attention to the RCL to solely work with the plants and a tiny bit of work on the social structure of the ghost community. The community, if we could call it that, is essentially nonexistent at the moment, as it has been for most of my two and half years here. The only RCL core group members currently live in Finca Sylvatica, and most of the structures on the RCL side are falling apart.

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House of “Bricks”

In a sense, all the “piggies” are now living in the solid house where we’re safe from the water and winds. There is hope and those of us who are here envision a rebirth at the RCL. Nope, I am no longer the sole land steward on site anymore, and I haven’t been alone here for nearly a year! If you’ve read my blog posts from the previous year you’d know that my prayers have been answered. A couple of months after Scott arrived a former school teacher from San Jose came to the RCL looking to find a community where he could come to further his spiritual journey. His name is Rafael (Rafa) and he’s been here ever since. The two of us are responsible for caretaking the Longhouse and Finca Sylvatica together as well as the only ones around to figure out the immediate fate of the RCL. Scott was very clear with us about his intention to return to Finca Sylvatica with his fiancée Bridget in two years, and they intend to live in the Longhouse. It is in Rafa and my best interest to rebuild and revive the RCL in this time.

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When Rafa first came to live here he romanticized the Rainbow culture just as I had when I was new to it. In time he’s seen for himself the glaring issues we face with too much openness. Reality is that “Rainbow” as it exists in the setting of a Rainbow Gathering cannot exist permanently in one place. For the sake of any semblance of sustainability, or as Scott would like us to aim for —regenerative resilience, we need more social structure at the RCL. Being completely free to do what one will is great and we wish that those who come here will freely choose to rebuild our community and move forward with the permaculture just for the love of doing so. Unfortunately, people who come here of that nature are a minority. We are clear though that those are the sorts of people whom we wish to attract and who we need here in this critical time. The hardworking and determined piglet is the one who saves his brothers from doom. Our community’s survival is at stake and if we don’t take action soon all that will be left of the RCL is ruins. We have a lot to do and so to ensure that we don’t waste time on problems of the past we’ve edited some of our consensuses to create a stricter vetting process for new RCL members. Our hope is to filter out those who aren’t ready to be fully immersed in a permaculture/community building atmosphere so that those who are can move forward with fewer distractions. Our goal is to create a thriving community and that within the framework of a solid social structure we can pursue the dream of living autonomously free.
Cuando pienso en mis dos años viviendo en la Tierra Crystal Arco-Iris me recuerda la
historia, “Los Tres Cerditos”. La mayoría de las estructuras RCL me parecen la casa de
paja del cochinillo perezoso. Una fuerte tormenta viene y poof! Las lonas de plástico se
rasgan en las esquinas o las cuerdas que sostienen el plástico en su lugar se rompen.
Es una garantia que tendré que reparar dos o tres de los techos en la TCA después de
cada pesado tormenta. Si nos enfrentáramos a lobos que soplan viento en vez de
tormentas, ya tendríamos sido comido; Afortunadamente para nosotros en el TCA, solo
nos mojábamos. Las estructuras en TCA tienen un aspecto muy natural y hacen que
uno se sienta inmerso en la naturaleza. Honestamente hay todavía facetas de esas
construcciones que admiro, como los puestos de Caña India en vivo y la luz que entra a
través de las láminas de plástico transparente. En un sentido práctico, sin embargo, los
techos de plástico son una pesadilla que requiere mantenimiento constante. El techo de
la casa de baro es una excepción y un buen ejemplo de cómo incluso un techo de plástico puede durar más tiempo. La diferencia es que los hermanos que la construyeron dedicaron mucho más tiempo y atención para que fuera sólida. Aun así después de tres años la madera y el bambú que sostiene el techo de la casa de baro, que ha sido el techo más sólido en la TCA, se está pudriendo. La casa de la baro es como la casa de palos del segundo lechón, resistió algunos daños, pero al final no fue hecha para durar varios años. Vivir en un lugar donde el techo podría potencialmente volar o caer fue parte de lo que hizo que mi vida parecer inestable para la madre de mi hijo, quien ha tenido buenas razones para no creer en la visión de TCA por algún tiempo. Desde que ayudé a construir una nueva casa en Finca Sylvatica con Scott, y luego a mudarme para ocuparme de ella, no he podido mantener todas las estructuras en la TCA, de las cuales algunas se están
cayendo a pedazos. Ciertamente me hace feliz vivir en una estructura sólida ahora
donde no tengo que rezar para que el techo se sostenga. La Casa Larga es ciertamente homogéneo con la casa de ladrillos del tercer lechón.

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Casa de Palos

En septiembre del año pasado, Scott vino de los Estados Unidos con la intención de construir una nueva casa en Finca Sylvatica. Una casa que resistiría las tormentas tropicales del sur de Costa Rica. Tenía siete meses para hacerlo y así nos empezamos de inmediato. La primera acción fue cavar y aplanar un espacio lo suficientemente grande para la casa. Simultáneamente, construimos un camino para transportar materiales. Por aproximadamente dos meses todo lo que hicimos fue cavar, trasplantar / cortar
árboles, y mover tierra. Cuando finalmente tuvimos un sitio donde podríamos trabajar,
la construcción comenzó. Alrededor de entonces es cuando Scott contrató un vecino
nuestro carpintero, Mercedes, y su hijo Alexi para guiar nos en el proceso. El marco de
la casa es todo de madera y la mayoría de los pilares son árboles de roble y corteza de
Finca Sylvatica. El progreso en la casa se atraso porque comenzamos en medio de una
temporada de lluvias intensas. Sin embargo, logramos terminar la mayoría de la
construcción en la semana que Scott tuvo que irse para empezar su servicio de Peace
Corps.

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La estabilidad de una casa real ha sido un testimonio de nuestro compromiso y trabajo
duro. Al fines del año pasado, la madre de mi hijo, Carla, se acercó sorprendentemente a mí. En Finca Sylvatica estuvimos bastante lejos con la construcción y el panorama de
tal proyecto fue instrumental para generar confianza y armonía entre nosotros.
Nosotros no teníamos hablado en casi seis meses y Carla no había visitado la tierra
desde alrededor de la época cuando nos conocimos casi dos años antes. La casa tenía el poder de cambiar todo eso. Durante la fiesta de inauguración de “La Casa Larga“, Carla llegó con mi hijo Luca. Ambos pasaron la noche aquí en lo que fue para mí un punto de inflexión en nuestra relación.

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La Casa Larga representa una base sólida desde donde podemos enfrentar con eficacia la jungla húmeda en nuestra misión diaria de cuidar a esta enorme y hermosa tierra – con un lugar seco para volver a descansar en la tarde. Veo esta casa como un tipo de pago por los dos años que pasé en la TCA y los siete meses ayudando a construirlo. No lo hice por la casa pero ahora me encuentro viviendo y cuidándo esta increíble casa en el paraíso. El costo de pasar tanto tiempo ayudando a construir la casa, y luego mudarse a ella, a resultado en mi inevitable negligencia de la TCA. He limitado mi atención a la TCA únicamente a trabajar con las plantas y un poco de trabajo sobre la estructura social del fantasma comunidad. La comunidad, si podemos llamarlo así, es esencialmente inexistente en el momento, como lo ha sido durante la mayor parte de mis dos años y medio aquí. Los únicos miembros del Grupo Núcleo de la TCA actualmente viven en Finca Sylvatica, y la mayoría de las estructuras en la TCA se están cayendo a pedazos.

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Casa de “Ladrillos”

En cierto sentido, todos los “cerditos” viven ahora en la sólida casa donde estamos a salvo del agua y los vientos. Hay esperanza y aquellos de nosotros que estamos aquí imaginamos un renacimiento en la TCA. Ya no soy el único cuidador del sitio, y no he estado solo aquí por casi un año! Si ha leído mis publicaciones en este blog del año anterior, sabría que mis oraciones han sido respondidas. Un par de meses después de que Scott llego un maestro de San José vino la TCA buscando encontrar una comunidad donde pudiera venir para avanzar en su camino espiritual. Su nombre es Rafael (Rafa) y ha estado aquí desde entonces. Los dos somos responsables de cuidar la Casa Larga y Finca Sylvatica, y los únicos por aqui para descubrir el destino inmediato de la TCA. Scott fue muy claro con nosotros sobre su intención de regresar a Finca Sylvatica con su
prometida Bridget en dos años, y tienen la intención de vivir en la Casa Larga. Está en
Rafa y mi mejor interés reconstruir y revivir la TCA en este tiempo.

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Cuando Rafa vino a vivir aquí, él idealizó la cultura Arco Iris tal como yo lo había hecho
cuando yo era nuevo en eso. Con el tiempo él ha visto por sí mismo los problemas
evidentes que enfrentamos con demasiado apertura. La realidad es que “Arco Iris” tal
como existe en el entorno de una reunión Arco Iris no puede existir de forma
permanente en un solo lugar. Por el bien de cualquier apariencia de sostenibilidad, o
como a Scott le gustaría que apuntemos a la resiliencia regenerativa, necesitamos más
estructura social en el RCL. Ser completamente libre de hacer lo que uno quiere es
genial y deseamos que aquellos que vengan aquí libremente elijan reconstruir nuestra
comunidad y seguir adelante con la permacultura solo por el amor de hacerlo.
Desafortunadamente, las personas quienes vienen aquí de esa naturaleza son una
minoría. Sin embargo, estamos claros de que esos son los tipo de personas a las que
deseamos atraer y a quienes necesitamos aquí en este momento crítico. El lechón
trabajador y determinado es el que salva a sus hermanos de la perdición. La
supervivencia de nuestra comunidad está en juego y si no tomamos medidas pronto,
todo lo que quedará de la TCA es ruinas. Tenemos mucho que hacer y para
asegurarnos de no perder el tiempo en problemas del pasado editamos algunos de nuestros consensos para crear un proceso mas estricto para nuevos miembros de la TCA. Nuestra esperanza es filtrar a aquellos que no están listos para ser plenamente inmerso en una atmósfera de permacultura / construcción comunitaria para que aquellos que están listos puedan seguir adelante con menos distracciones. Nuestro objetivo es crear una comunidad próspera y en el marco de una sólida estructura social podemos perseguir el sueño de vivir autónomamente libre.

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