By | Por: Rio Tattersall


As some of you have probably heard, what was known as the “Rainbow Crystal Land” (RCL) has ceased to exist here in Coto Brus, Costa Rica. The announcement of the RCL’s closure was posted onto the RCL’s Facebook group page and garnered the most feedback out of any post I have ever seen on the group’s page, with over one-hundred and twenty-five comments. Many people seemed upset, others seemed indignant, some even seemed surprised. However, to those of us who’ve maintained a close relationship to the land, in the past couple of years, we can attest that this result has been a long time coming. I have personally written multiple blog posts, Facebook posts, and made announcements, at the yearly Equinox Rainbow Gatherings in Costa Rica, in attempts to save the RCL. For a movement proclaiming a prophesy of being the ones who’ll “turn the earth green again” the turnout here has simply been lackluster. There were several months where if I would have walked away the land would have been completely abandoned, and very possibly open for local mischief-makers to turn into their bunker. That’s not to say that we didn’t receive help or that praise-worthy land-stewards didn’t set foot here. To the contrary, I have met some of the most amazing and dedicated land-stewards during my time here. The reality is that the dedicated land-stewards have been so only temporarily, and they’ve been a minority of the overall turnout— which has been dangerously low for quite a while now. Our reputation has been affected by actions of the past which is partly to blame for our low population in the last few years. If I could summarize what the bad “juju” has been all about I’d say that the root of it stemmed in Rainbow culture’s inherent openness mixed with “Babylon’s” inherent mischief. Trouble here seems like it was always statistically inevitable since RCL Costa Rica is so close to the small town of Coopabuena— which for it’s small size has a relatively large hobo/rascal population. Naively, and in good heart, the rainbow family at first invited and shared everything we had with any soul who was around. It wasn’t long until personal and communal belongings started to disappear at alarming rates. Ever since then a long downward spiral began. We want to change that pattern and we are in the process of doing so now. This year we’ve received the first handful of aspiring permanent members who are truly showing dedication to create community and to make this a better place to live. Together we are in the process of germinating a new community inspired by rainbow but not attached to it. That community we are calling, “Tierra Crystal.”

Tierra Crystal is located in the densely forested portion on the low part of the hill. Visible just above the houses and below the power lines.

There were some lonely months where I spent struggling against the elements and under threat of attack from troublesome locals who I’d removed from the land. All alone I carried that burden for a while, and relatively it was a short while— but it was some of the most intensive periods of internal growth I have ever experienced in my life and in those times I can assure that it felt like a long time. Waiting for the rainbow warriors. Waiting for the family that seemed to only find their way home so sparingly, and mostly all at the same time when we’d get too many people and so it became counter-productive. The great spirit is a mystery though and ironically it was exactly when I was about to snap, when I was about to give up, that somebody or something would always appear and save the day. Those helpers, the ones who showed up in those difficult times, including our canine friends, who still live on site, are just as much a part of this “community’s” legacy and survival as I am. Of course, all of those who came before me are just as much a part of the legacy as well. The abundance those before me planted here and the several buildings we once had were part of what gave me the internal fire to push through the several challenges which tried to shake me off my feet. I couldn’t have played my part had there not been all the other players who’d played theirs. That’s the point of community though and it can’t be done alone. We managed to survive even if at times it felt like everything was being held by a single fiber. I can’t be mad at the temporary people who left me to fend by myself, I can’t be mad at those who came before me but who never came back, I can only be grateful for what they gave and what they left because without them I could never have lived my story on this land. I’ve grown so much here, and I’ve seen the land grow. Despite all of our setbacks, the challenges, and the downward spiraling of our original social structures, the overall result has still been growth. I am far less naive and idealistic about what it means to live “sustainably,” to live “in community,” and about Rainbow’s capacity to “make the earth green again.” I am more realistic about the type of commitment, effort, and focus that we need to cultivate in order to be effective land-stewards. We’ve grown but we’ve grown much slower and more painfully then necessary. There are far more efficient methods to operate more successfully and if we intend to survive and not burn ourselves out, we will need to implement them. That is what these changes are all about.

How do we recover our damaged reputation? How do we put an end to the patterns that have been plaguing us? How do we attract the sort of people who we need for this community to grow? How do we avoid being suckers to those who don’t know the balance between give and take? These questions and many more are currently affecting much of the way we operate right now. We have realized that Rainbow Gathering culture, as it operates in its original form of a temporary gathering, cannot exist in the same exact way for a permanent community. The original pioneers of the Rainbow Crystal Land project and the stewards who lived at the RCL Costa Rica, during the first two years of its inception, weren’t ignorant to the necessities of altering our guidelines to fit a permanent setting. In fact, they’d already drafted several consensus’ that were unique to the RCL. In time though we’ve experienced that, at least here at the former RCL Costa Rica, the guidelines were still too close to those of a rainbow gathering, which opened the door to ambiguity. The most infamous “drainbow” quote of all time has got to be, “that’s not rainbow!” We’re tired of hearing that and for the word “rainbow” to be transformed into some sort of moniker for stubborn and prideful vagrancy. That’s part of the reason we made the decision to remove the word “rainbow” from our community name. It’s not that we don’t want to associate with the rainbow family anymore. It’s that by removing the word “rainbow” then nobody can complain about the place “not being rainbow anymore,” because it isn’t and they’re right. It seems like what “rainbow” is has wildly varying interpretations nowadays anyhow. The point is that this community is a “Tierra Crystal” now, which translates to Crystal Land. We’re removing any ambiguity this way. A crystal is harder than a rainbow and it is created slowly over time and under pressure while adhering to structure, whereas a rainbow is fittingly ethereal, temporary, and appears almost magically. Similarly, a Tierra Crystal should be harder, and people should be under pressure to comply with the land’s many needs in a structured environment and a rainbow gathering is almost too good to be true and that’s why we only get a little taste of them sporadically and temporarily. Now that we’re clear that a Rainbow Gathering and a Tierra Crystal community are completely different things, I’ll admit that we are still early in the process of germinating this new community. With all of that said we would still like to draw inspiration from Rainbow and we intend to use the former RCL Costa Rica as part of the manure upon which we will grow Tierra Crystal.

A rough-draft of our new logo/guidelines booklet

Non-violent Communication (NVC) and Dragon Dreaming (DD) are two methods which we’ve begun studying here in order to refine our focus on growing this community with new tools to thrive. Luckily, we’ve received an experienced NVC practitioner this year who has arrived to join us in this transition time, and who has set her focus on moving here and helping us create community. She has over twenty-five years of experience with NVC and has lived in communities all around the world. She has moved here with her two sons, and for now she would like to conceal their identities. Both guys are in their early twenties and both have had troubled youths. That makes three of us because I had a troubled youth as well. That’s not to exclude their mother from the “troubled-youth group” because she’s expressed to me her struggles in younger days as well. Our collective “dark history” isn’t something that we shun or try to run from. To the contrary, our aim is to own our shadow sides and to develop processes of constantly learning and growing from our mistakes and setbacks. I once heard someone say that, “in the light we have fun, in the darkness we learn,” and I couldn’t agree more with that statement. We’re hoping that through NVC and DD we’ll have the tools to dream up a community which will synchronize the rehabilitation of humans through reforestation. Thus, creating a symbiotic relationship of healing between man and the land.

Their new house in construction

Currently we are four permanent members on site, and I feel better about this group than any other, despite the fact the mother and I had a seemingly big disagreement recently. Why? Because I can see the determination, dedication, and investment that she has made here building her house atop the RCL ruins. I’ve seen a shine light up in guy’s faces in their time here. They’ve improved their behavior, demeanor, and overall physical stature in the several months that they’ve been here. Their enthusiasm to learn and to lend their hands in tending this land has been evident, even if not at my high standards. I’ve seen the service that they’ve given their mother and occasionally we’ve worked together. I understand that they’ve both suffered physical conditions recently that have handicapped them temporarily. Also, they’ve been working getting a roof above their heads, so they haven’t had the energy to help me out much. Maybe they’ve been a bit put off by my crankiness sometimes, which is oftentimes caused by the fact that I feel like the jungle is taking over on all sides, and I’m seemingly the only person who can see or do anything about it. Despite any tenseness that I may embody, ultimately, I am happy that they are here. What I consider so valuable about them is that they have all expressed to me how much they want to live on this land and how they want to make it their home and to take care of it. Hallelujah! I feel like the next torchbearers have arrived and it’s about time. I’ve been claiming that my hour here was nearing an end for years now, but now it seems like it’s really going to happen.

My father is about to retire from a lengthy career in Hollywood and for years we’ve been dreaming of finding him a nice piece of land in the countryside where he can get away from all the hustle and bustle of life in L.A. On his last visit here to Coto Brus my father sealed a deal to buy a piece of land from my “father-in-law” (my son’s other grandfather). My father is planning on making the big move down here next year, and it just so happens to coincide with Scottino’s return as well. I have agreed to help take care of Finca Sylvatica, and the part of it now known as Tierra Crystal, for roughly one more year. Although I can already see the transition to my dad’s project in the horizon, Finca Sylvatica will always be a very special place to me, and I plan to maintain a strong connection here. My father’s farm will be roughly an hour drive from Finca Sylvatica— down the mountain a bit. I am excited to see how these two projects can help each other in the future. A part of my heart will always be with Finca Sylvatica, but I need to pay back my father who has funded my lifestyle for years now. I live low cost but even eggs and beans cost money— not to mention border runs. Finca Sylvatica isn’t completely sustainable yet, unless I’m ready to eat almost solely bananas, citrus, leaves, herbs, roots, and sporadic seasonal fruits (which are slowly growing in numbers). My passion for tending this land and taking care of this community can at times be even brash and that brashness has affected my relationship with many people. Deep in my heart I’m a naive believer in rainbow’s prophesy; I want to be part of a tribe that will “make the earth green again.” There’s no excuse for treating people poorly, but in retrospect what has triggered me in the past to be brash, most times, has been feeling frustrated because of being slowed down by others, especially when I already feel over-burdened with tasks to do, and undermanned while I’m at it! (which is most of the time). I too have internal work to do and sometimes it’s just taking a moment to breathe, relax, empathize, and enjoy my surroundings. That’s when I realize that things are actually going quite well. My foreseen exodus from Finca Sylvatica is made much more pleasant by knowing that other stewards have arrived to keep our dream here alive.

Building their pentagonal star-plate house @ the site of the old “Dome”




Como algunos de ustedes probablemente han escuchado, lo que se conocía como el “Tierra Cristal Arcoiris ““(TCA) ha dejado de existir aquí en Coto Brus, Costa Rica. El anuncio del cierre de TCA se publicó en la página del grupo de Facebook de TCA y obtuvo la mayor cantidad de comentarios de cualquier publicación que yo haya visto en la página del grupo, con más de ciento veinticinco comentarios. Muchas personas parecían molestas, otras parecían indignadas, algunas incluso parecían sorprendidas. Sin embargo, para aquellos de nosotros que hemos mantenido una relación cercana con este proyecto, en los últimos años, podemos dar fe de que este resultado ha tardado mucho en llegar. Personalmente, he escrito varias publicaciones de blog, publicaciones de Facebook, e hice anuncios en la reunion Arco-Iris anual en Costa Rica, en un intento de salvar el TCA. Para un movimiento que proclama una profecía de ser el grupo que “volverá a poner la tierra verde de nuevo”, la participación aquí simplemente ha sido menos de mediocre. Hubo varios meses en los que si me hubiera ido de la tierra ella habría sido completamente abandonada, y muy posiblemente abierta para que los malandros locales se convirtieran en su búnker. Eso no quiere decir que no recibimos ayuda o que no hubo respetuosos cuidadores de la tierra que pisaron aquí. Por el contrario, he conocido a algunos de los cuidadores de tierras más increíbles y dedicados durante mi tiempo aquí. La realidad es que esos cuidadores dedicados han sido solo temporalmente, y han sido una minoría de los que han llegado. Igual nuestra población ha sido peligrosamente baja durante bastante tiempo. Nuestra reputación se ha visto afectada por acciones del pasado que en parte son responsables de nuestra baja población en los últimos años. Si pudiera resumir de qué se trata la mala onda, diría que la raíz de esto se originó en la apertura inherente de la cultura Rainbow mezclada con la travesura inherente de “Babilonia”. El problema aquí parece que siempre fue estadísticamente inevitable ya que TCA Costa Rica está tan cerca del pequeño pueblo de Coopabuena, que por su pequeño tamaño tiene una población de tipos vagabundos / malandros relativamente grande. Ingenuamente y de buen corazón, la familia Rainbow al principio invitó y compartió todo lo que teníamos con cualquier alma que estuviera cerca. No pasó mucho tiempo hasta que las pertenencias personales y comunales comenzaron a desaparecer a un ritmo alarmante y desde entonces comenzó una larga espiral descendente. Queremos cambiar ese patrón y estamos en el proceso de hacerlo ahora. Este año hemos recibido los primeros pocos de aspirantes que quieren ser miembros permanentes y realmente cuidar de esta tierra al largo plazo. Son personas que realmente están mostrando dedicación para crear una comunidad y hacer de este un mejor lugar para vivir. Juntos estamos en el proceso de germinar una nueva comunidad inspirada en el arco iris pero no atada a él. Esa comunidad es la que ahora estamos llamando, “Tierra Crystal.”

Tierra Crystal es la parte densamente boscosa en la parte baja de la colina, justo encima de las casas y debajo del cable

Hubo algunos meses solitarios en los que pasé luchando contra los elementos y bajo la amenaza de ataque de un local problemático que había sacado de la tierra. Solo llevé esa carga por un tiempo, y relativamente fue poco tiempo, pero fueron algunos de los períodos más intensos de crecimiento interno que he experimentado en mi vida y en esos momentos puedo asegurar que me sentí como que se duraba mucho. Esperando a los “guerreros arcoiris.” Esperando a la familia que parecía encontrar su camino a casa tan escasamente, y cuando llegaban la mayoría de la gente eran todos al mismo tiempo y por lo que en realidad se volvia contraproducente. Sin embargo, el gran espíritu es un misterio e, irónicamente, era exactamente cuando estaba a punto de romper, o de rendirme, que alguien o algo siempre aparecía para salvar el día. Esos ayudantes, los que aparecieron en esos tiempos difíciles, incluidos nuestros amigos caninos, que aún viven en el sitio, son tan parte del legado y la supervivencia de esta “comunidad” como yo. Por supuesto, todos los que vinieron antes que yo también forman parte del legado. La abundancia que plantaron antes de mí y los varios edificios que tuvimos una vez fueron parte de lo que me dio el fuego interno para superar los diversos desafíos que intentaron sacudirme. No podría haber jugado mi parte si no hubiera habido todos los otros jugadores que habían jugado el suyo. Sin embargo, ese es el objetivo de una comunidad y no se puede hacerlo solo. Logramos sobrevivir incluso si a veces parecía que todo estaba sosteniéndose por una sola fibra. No puedo enojarme con las personas temporales que me dejaron defender solo, no puedo enojarme con los que vinieron antes pero que nunca volvieron, solo puedo estar agradecido por lo que dieron y lo que dejaron, porque sin ellos nunca podría haber vivido mi historia en esta tierra. He crecido mucho aquí y he visto crecer la tierra. A pesar de todos nuestros retrocesos, los desafíos y la espiral descendente de nuestras estructuras sociales originales, el resultado general aún ha sido el crecimiento. Soy mucho menos ingenuo e idealista sobre lo que significa vivir “de manera sostenible”, vivir “en comunidad” y sobre la capacidad de Rainbow para “hacer que la tierra sea verde nuevamente”. Soy más realista sobre el tipo de compromiso, esfuerzo y enfoque que necesitamos cultivar para ser administradores de tierras efectivos. Hemos crecido pero hemos crecido mucho más lento y más dolorosamente de lo necesario. Existen métodos mucho más eficientes para operar con más éxito y si pretendemos sobrevivir y no quemar nuestras energías, tendremos que implementarlos. De eso se tratan estos cambios.

¿Cómo recuperamos nuestra reputación dañada? ¿Cómo ponemos fin a los patrones que nos han estado atormentando? ¿Cómo atraemos al tipo de personas que necesitamos para que esta comunidad crezca? ¿Cómo evitamos ser imbéciles para aquellos que no conocen el equilibrio entre dar y recibir? Estas preguntas y muchas más actualmente están afectando gran parte de la forma en que operamos en este momento. Nos hemos dado cuenta de que la cultura de “Rainbow Gatherings” (reuniones arco-iris), como operan en su forma original de reuniónes temporales, no puede existir de la misma manera para una comunidad permanente. Los pioneros originales del proyecto TCA y los miembros que vivieron en el TCA Costa Rica, durante los primeros dos años de su creación, no ignoraban las necesidades de alterar nuestras pautas para adaptarlas a un entorno permanente. De hecho, ya habían redactado varios consensos que eran exclusivos de la TCA. Sin embargo, con el tiempo hemos experimentado que, al menos aquí en el antiguo TCA Costa Rica, las pautas aún estaban demasiado cerca de las de una reunión de arcoíris, lo que abrió la puerta a la ambigüedad. La phrase más infame de gente problemática de todos los tiempos tiene que ser, “¡eso no es rainbow!” Estamos cansados de escuchar eso y de que la palabra “rainbow” se transforme en una especie de apodo para un orgullo obstinado de la vagancia. Esa es parte de la razón por la que tomamos la decisión de eliminar la palabra “rainbow” del nombre de nuestra comunidad. No es que ya no queramos asociarnos con la familia Rainbow. Es que al eliminar la palabra “rainbow”, nadie puede quejarse del lugar “que ya no es rainbow” porque no lo es y tienen razón. Parece que el “rainbow” tiene muchas interpretaciones diferentes hoy en día. El punto es que esta comunidad es una “Tierra Crystal” ahora. Estamos eliminando cualquier ambigüedad de esta manera. Un cristal es más duro que un arco iris y se crea lentamente con el tiempo y bajo presión mientras se adhiere a la estructura, mientras que un arco iris es apropiadamente etéreo, temporal y aparece casi mágicamente. Del mismo modo, una Tierra Crystal debería ser más difícil y la gente debería estar bajo presión para cumplir con las muchas necesidades de la tierra en un entorno estructurado y una reunión de arcoíris es casi demasiado buena para ser verdad y es por eso que solo los probamos esporádicamente y temporalmente. Ahora que tenemos claro que una reunión de arcoíris y una comunidad de Tierra Crystal son cosas completamente diferentes, admito que todavía estamos en el proceso de germinación de esta nueva comunidad. Dicho todo esto, todavía nos gustaría inspirarnos en Rainbow y tenemos la intención de utilizar el antiguo TCA Costa Rica como parte del abono sobre el que cultivaremos Tierra Crystal.

Un borrador de nuestro nuevo logotipo / folleto de directrices

La Comunicación No Violenta (NVC) y Dragon Dreaming (DD) son dos métodos que hemos comenzado a estudiar aquí para mejorar nuestro enfoque en el crecimiento de esta comunidad con nuevas herramientas para prosperar. Afortunadamente, hemos recibido una profesora experimentada de NVC este año que llegó para unirse a nosotros en este tiempo de transición, y que se ha enfocado en mudarse aquí y ayudarnos a crear la comunidad. Ella tiene más de veinticinco años de experiencia con NVC y ha vivido en comunidades en de todo el mundo. La señora se mudó aquí con sus dos hijos y por ahora no quiere compartir su nombre o de los muchachos. Los dos chicos tienen un poco más de veinte años, los cuales han tenido juventudes problemáticos. Contando yo somos tres porque yo también tenía una juventud problemática. Eso no excluye a la madre del “grupo de jóvenes con problemas” porque ella también me ha expresado sus luchas en su juventud. Nuestra “historia oscura” colectiva no es algo de lo que evitemos o intentemos escapar. Por el contrario, nuestro objetivo es ser dueños de nuestros lados oscuros y desarrollar procesos de aprendizaje constante y crecimiento a partir de nuestros errores y contratiempos. Una vez escuché a alguien decir que “a la luz nos divertimos, en la oscuridad aprendemos”, y no podría estar más de acuerdo con esa declaración. Esperamos que a través de NVC y DD tengamos las herramientas para soñar una comunidad que sincronice la rehabilitación de los humanos a través de la reforestación. Creando así una relación simbiótica de curación entre el hombre y la tierra.

La casa de ellos en construcción

Actualmente somos cuatro miembros permanentes aquí y me siento mejor con este grupo que con cualquier otro, a pesar del hecho de que yo y la mama de ellos tuvimos un gran desacuerdo recientemente. ¿Por qué? Porque puedo ver la determinación, dedicación e inversión que ella ha hecho aquí construyendo su casa sobre las ruinas de RCL. He visto encender un brillo en las caras de los dos muchachos en su tiempo aquí. Han mejorado su comportamiento y estatura física general en los varios meses que han estado aquí. Su entusiasmo por aprender y prestar sus manos en el cuidado de esta tierra ha sido evidente, aunque no sea en mis altos estándares siempre. He visto el servicio que le han brindado a su madre y ocasionalmente hemos trabajado juntos. Entiendo que ambos han sufrido recientemente condiciones físicas que los han impedido temporalmente. También han estado trabajando para obtener un techo sobre sus cabezas, por lo que no han tenido la energía para ayudarme mucho. Tal vez se hayan sentido un poco desilusionados por mi mal humor a veces, que a menudo es causado por el hecho de que siento que el monte se está apoderando de todos lados, y aparentemente soy la única persona que puede ver o hacer algo al respecto. A pesar de cualquier tensión que puedo encarnar, estoy feliz de que estén aquí. Lo que considero tan valioso acerca de ellos es que cada uno me ha expresado cuánto quieren vivir en esta tierra y cómo quieren que sea su hogar y cuidarlo. ¡Aleluya! Siento que los próximos portadores de la antorcha han llegado y ya es hora. He estado afirmando que mi hora aquí estaba llegando a su fin durante años, pero ahora parece que realmente va a suceder.

Mi padre está a punto de retirarse de una larga carrera en Hollywood y durante años hemos estado soñando con encontrarle un buen pedazo de tierra en el campo donde pueda escapar de todo el ajetreo y el bullicio de la vida en Los Ángeles. Cuando vino aquí a Coto Brus la ultima vez, mi padre cerró un trato para comprar un terreno a mi “suegro” (el otro abuelo de mi hijo). Mi padre planea hacer la gran mudanza aquí el año que viene, y también coincide con el regreso de Scottino. He acordado ayudar a cuidar la Finca Sylvatica, y la parte que ahora se conoce como Tierra Crystal, durante aproximadamente un año más. Aunque ya puedo ver la transición al proyecto de mi padre en el horizonte, Finca Sylvatica siempre será un lugar muy especial para mí, y planeo mantener una conexión fuerte aquí. La granja de mi padre estará a aproximadamente una hora en coche de Finca Sylvatica, bajando un poco la montaña. Estoy emocionado de ver cómo estos dos proyectos pueden ayudarse mutuamente en el futuro. Una parte de mi corazón siempre estará con Finca Sylvatica, pero necesito pagarle a mi padre que ha financiado mi estilo de vida durante años. Vivo a bajo costo, pero incluso los huevos y los frijoles cuestan dinero, sin mencionar las corridas fronterizas. Finca Sylvatica aún no es completamente sostenible, a menos que esté listo para comer casi exclusivamente bananos, cítricos, hojas, hierbas, raíces y frutas esporádicas de temporada (que están creciendo lentamente en número). Mi pasión por cuidar esta tierra y cuidar de esta comunidad a veces puede ser incluso descarada y ese descaro ha afectado mi relación con muchas personas. En lo profundo de mi corazón soy un creyente ingenuo en la profecía del arco iris; Quiero ser parte de una tribu que “hará que la tierra vuelva a ser verde”. No hay excusa para tratar mal a las personas, pero en retrospectiva, lo que me ha llevado a ser descarado en el pasado, la mayoría de las veces, se ha sentido frustrado por estar atrasado por otros, especialmente cuando ya me siento sobrecargado con las tareas que tengo que hacer, ¡y con demasiado pocas manos para todo eso! (que es la mayor parte del tiempo). Yo también tengo trabajo interno que hacer y, a veces, solo se trata de tomar un momento para respirar, relajarme, sentir empatía y disfrutar de mi entorno. Ahí es cuando me doy cuenta de que las cosas están yendo bastante bien. Mi éxodo previsto de Finca Sylvatica se hace mucho más agradable al saber que otros mayordomos han llegado para mantener vivo nuestro sueño aquí.

Construyendo su casa de pentagonal de placas de estrellas en el sitio del antiguo “domo”

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