Permaculture Manager Needed | Buscamos Gerente de Permacultura

By | Por: Rio Tattersall

<ESPAÑOL ABAJO>

This may seem like a strange blog title, but I believe it to be the most pressing necessity that we currently have at Finca Sylvatica (FS). Scott, the founder of FS, was due to return in July of 2020 after completing his Peace Corps Masters International Program for the past two years. The global pandemic has halted his plans to come to Costa Rica and he may not be returning for many months, maybe even a year. I’ve been care taking FS, as best as I can manage, as well as the three hectares of which are called the “Crystal Land,” which is still a ghost community. My family has acquired a piece of land nearby in the same county, so my duties are now split even more. Eventually I would like to transition to be at my family’s project full time, and it would be nice to know that the permaculture forest we’ve been cultivating at FS will continue to be loved and tended. Are there any permaculturists, agriculturists, land stewards, etc. in Costa Rica who’d like to live in an epic wooden longhouse and manage a permaculture farm? If so send us a message, and if you’d like to know more keep reading!

The Longhouse is the first permanent structure that Scott invested in on this land. We built it together under the expertise of local Tico carpenters a little over two years ago. Scott has had FS going on sixteen years. To me that just goes to show where Scott’s attention had been focused during the majority of Finca Sylvatica’s existence: on the plants. Judging by the fact that Scott has been here little in the past five years, the amount of transformation this land has gone through just in the time I’ve been here is remarkable. From all the testimonies that I’ve heard most of FS used to be pasture grass with sections of coffee, bananas, citrus, and guava. Now walking among the paths are various varieties of colorful flowers which bloom at all different seasons. There are banana plants of at least six different kinds around the farm. Edible shrubs and herbs are scattered throughout. Mulberries, wild raspberries, cas, nances, loquats, passion fruit of at least two varieties, water apples, rollinias (zancoya), and peach palm fruit (pejibaye) are all now giving their fruits regularly. It’s a good time to be here because some of the first fruits of our years of labor are now paying back. 

I’ve tended this land during a transition phase from a young mostly green permaculture farm, which had many fruit species that simply weren’t giving fruits yet, to seeing many of these baby trees mature and finally start to give their bounties. Ironically, it is just when these young trees are starting to fruit all over the land for their first times that I’m finally making moves to pass on. It’s certainly not the first time that I’ve said I was leaving, and neither is it the second. I originally thought that I’d spend six to eight months here as a halfway point on a bicycle journey I was on to South America between 2014-2015. Five years later I have a Tico son, my father has purchased land here to retire on, and my personal destiny has shifted from pedaling a bicycle to digging holes, cutting grass, and propagating plants.

Finca Sylvatica and the Crystal Land, which brought me here, will always be a very cherished place for me. This land has given me shelter, food, and water for years and has been a sanctuary where I’ve been able to hone many skills, and where I’ve taken my first firm steps in agroforestry and permaculture. It is now also a fountain of thousands of plant species which I can sustainably draw from to cultivate a new oasis at my family’s land. Due to these factors I will never let this farm be abandoned. However, it would be of tremendous help to me, Scott, and to this land, if there were more tending hands to help keep FS moving towards a food forest of “regenerative resilience,” as Scott once put it.

What we need is somebody, or a couple of people, who would like to be managers of the site and take on the full responsibilities and privileges that are inherent here. Requirements for the position are a deep care for wildlife and plants, a basic knowledge of gardening and tending plants (or willingness to learn), a good work ethic, ability to feed oneself, ability to keep in communication with Scott, respectful to neighbors and the outer community, and that’s pretty much it. I would be willing to pass on as much information as I can to anyone interested in the position during the next several months. 

At least until January I can’t realistically see myself living on my family’s farm full time. There are currently no structures on site there and we still need to make a better access road for the rainy months. In the meantime, I can share the Longhouse at FS, which has three rooms and a living room. There is also a forty-year-old wooden cabin on FS which is available as well. Other facilities include a kitchen, a secured tool shed & storage, a dry toilet, and an outdoor shower. The Crystal Land, on the other side of the creek, also has its own rustic kitchen, which was renovated this year, a covered camping space, a larger dry toilet, an outdoor shower, a cob house which needs a new roof, and a concrete foundation for a small pentagonal house. The Crystal Land’s fate is yet to be determined. I’d say that if true land stewards were still able to come and were willing to, they could create their own habitations and cultivate their own crops at the Crystal Land, but at this point it would be a pleasant surprise.  

The duties for care taking FS and Crystal Land include weeding, chopping grass, taking care of all of our symbiotic trees and plants, harvesting, pruning, planting, seeding and that’s just the garden work. Aside from that there are maintenance duties to take care of the Longhouse, such as my next house job cleaning black mold from the wooden floor upstairs. House duties like that come up every so often and we must keep focused on these sorts of details so that we can keep our base in the jungle nice and habitable. Communication with Scott is important whenever these things come up and if materials need to be purchased for these jobs he is happy to pay for them if it means that we are keeping his house and the farm well taken care of. Making food and cleaning are the constant tasks at the Long house and they’re both really important. We tend to eat together here, and we all pitch in and contribute towards the food. We harvest roughly 30% of what we eat at this point, but that number could be much higher. 

I’m aiming to steadily spend more time on my family’s land. I envision spending at least a couple of days per week there once the dry months come and incrementally more as the structures improve. During the dry months camping and access will be easier. The amount of time that I can dedicate to my new project will be greatly influenced by whether there are people to manage FS. My loyalty to FS will not allow me to let the lurking weeds strangle the fruit forest we’ve worked so hard to attain. Somebody needs to chop the grass, pull out the vines, and remove the parasitic plants like “matapalo” (tree killer) which love trees like citruses. Maybe it sounds like a lot of work, and it is, but to me it’s worth it when I swim in our turquoise river and marvel and the beauty of where I live, or when I eat the juicy white flesh of a Rollinia deliciosa from one of our several trees that now bless us with their round and pointy yellow fruits.

Scott has been such a tranquil host and mentor to me. He’s always made me feel like FS was my land as well. I never felt like I was working for a boss or that I was pressured to do any specific duties. I really got to feel like this land was a work of art that I could integrate into however I pleased. Obviously there are some jobs that scream in urgency, such as when the winds would blow off the plastic roofs when I lived on the Crystal Land side, or when a giant poro tree fell in the middle of a path to the banana forest and took down seven other trees with it. Those are the kinds of jobs that we cannot avoid. There are some opportunities for earning money doing specific jobs. Please refer to https://fincasylvatica.com/employment/ for employment opportunities. We are considering several programs where we can earn money hosting visitors at Finca Sylvatica. I don’t have the time for that sort of thing right now but if we had a manager there’s another potential income stream. There is plenty growing on this land too for anyone with the creativity and ingenuity to upsell some of the crops that we have in abundance such as turmeric, bananas, lemons, lemongrass, katuk, wild basil, etc. The opportunities are endless, and the chance is here for anyone who is willing and who has the capacity to take on this role.

Este puede parecer un título de blog extraño, pero creo que es la necesidad más urgente que tenemos actualmente en Finca Sylvatica (FS). Scott, el fundador de FS, debía regresar en julio de 2020 después de completar su Programa Internacional de Maestría del Cuerpo de Paz durante los últimos dos años. La pandemia mundial ha detenido sus planes de venir a Costa Rica y es posible que no regrese durante muchos meses, tal vez incluso un año. Desde que el ha estado afuera yo he cuidado de FS, lo mejor que pude, así como de las tres hectáreas de las cuales se llaman “Crystal Land”, que sigue siendo una comunidad fantasma. Mi familia ha adquirido un terreno cercano en el mismo canton, por lo que mis deberes ahora se dividen aún más. Eventualmente, me gustaría hacer la transición para estar en el proyecto de mi familia a tiempo completo, y sería bueno saber que el bosque de permacultura que hemos estado cultivando en FS seguirá siendo amado y cuidado. ¿Hay permaculturistas, agricultores, administradores de tierras, etc. en Costa Rica a quienes les gustaría vivir en una casa de madera épica y administrar una granja de permacultura? Si es así, envíanos un mensaje y si quieres saber más, ¡sigue leyendo!

La Casa Larga es la primera estructura permanente en la que Scott invirtió en esta tierra. Lo construimos juntos bajo la experiencia de los carpinteros ticos locales hace poco más de dos años. Scott ha tenido FS durante dieciséis años. Para mí, eso solo demuestra dónde se había centrado la atención de Scott durante la mayor parte de la existencia de Finca Sylvatica: en las plantas. A juzgar por el hecho de que Scott ha estado aquí poco en los últimos cinco años, la cantidad de transformación por la que ha pasado esta tierra justo en el tiempo que he estado aquí es notable. De todos los testimonios que he escuchado, la mayoría de FS solía ser pasto con secciones de café, plátanos, cítricos y guayaba. Ahora, caminando entre los senderos, hay varias variedades de flores de colores que florecen en todas las estaciones. Hay plantas de banano de al menos seis tipos diferentes en la finca. Arbustos y hierbas comestibles se encuentran esparcidos por todas partes. Moras, frambuesas silvestres, cas, nances, nísperos, maracuyá de al menos dos variedades, manzanas de agua, rollinias (zancoya) y pejibaye dan ahora sus frutos con regularidad. Es un buen momento para estar aquí porque algunos de los primeros frutos de nuestros años de trabajo ahora están floreando.

He cuidado esta tierra durante una fase de transición de una granja de permacultura joven en su mayoría verde, que tenía muchas especies de frutas que simplemente no estaban dando frutos todavía, a ver a muchos de estos árboles bebés madurar y finalmente comenzar a dar sus frutos. Irónicamente, es justo cuando estos árboles jóvenes están comenzando a dar frutos por toda la tierra por primera vez que finalmente estoy tomando medidas para seguir adelante. Ciertamente no es la primera vez que digo que me voy, y tampoco es la segunda. Originalmente pensé que pasaría de seis a ocho meses aquí como un punto intermedio en un viaje en bicicleta en el que estuve a Sudamérica entre 2014 y 2015. Cinco años después tengo un hijo tico, mi padre compró un terreno aquí para jubilarse y mi destino personal ha pasado de pedalear en bicicleta a cavar huecos, cortar pasto y propagar plantas.

Finca Sylvatica y Crystal Land, que me trajo aquí, siempre será un lugar muy querido para mí. Esta tierra me ha brindado refugio, comida y agua durante años y ha sido un santuario donde he podido cultivar muchas habilidades y donde he dado mis primeros pasos firmes en agroforestería y permacultura. Ahora también es una fuente de miles de especies de plantas de las que puedo agarrar de manera sostenible para cultivar un nuevo oasis en la tierra de mi familia. Debido a estos factores, nunca dejaré que esta granja sea abandonada. Sin embargo, sería de gran ayuda para mí, Scott, y para esta tierra, si hubiera más manos atentas para ayudar a que FS se mueva hacia un bosque de alimentos de “resiliencia regenerativa”, como dijo Scott una vez.

Lo que necesitamos es alguien, o un par de personas, que quisieran ser administradores del sitio y asumir todas las responsabilidades y privilegios que son inherentes aquí. Los requisitos para el puesto son un cuidado profundo de la vida silvestre y las plantas, un conocimiento básico de jardinería y cuidado de las plantas (o voluntad de aprender), una buena ética de trabajo, capacidad para alimentarse, capacidad para mantenerse en comunicación con Scott, respetuoso con los vecinos y la comunidad exterior, y eso es todo. Estaría dispuesto a transmitir toda la información como pueda a cualquier persona interesada en el puesto durante los próximos meses.

Al menos hasta enero, no puedo verme de manera realista viviendo en la granja de mi familia a tiempo completo. Actualmente no hay estructuras en el sitio y todavía necesitamos hacer una mejor calle de acceso para los meses de lluvia. Mientras tanto, puedo compartir la Casa Larga en FS, que tiene tres habitaciones y una sala de estar. También hay una cabaña de madera de cuarenta años en FS que también está disponible. Otras instalaciones incluyen una cocina, un almacenamiento de herramientas y valores seguro, un inodoro seco y una ducha al aire libre. The Crystal Land, al otro lado del arroyo, también tiene su propia cocina rústica, que fue renovada este año, un espacio cubierto para acampar, un baño seco más grande, una ducha al aire libre, una casa de barro que necesita un techo nuevo y una base de concreto para una pequeña casa pentagonal. El destino de Crystal Land aún no se ha determinado. Diría que si los verdaderos cuidadores de la tierra querían venir y estuvieran dispuestos a hacerlo, podrían crear sus propias viviendas y cultivar sus propios cultivos en Crystal Land, pero en este punto sería una agradable sorpresa. 

Los deberes de cuidar FS y Crystal Land incluyen desyerbar, cortar pasto, cuidar todos nuestros árboles y plantas simbióticas, cosechar, podar, plantar, sembrar y eso es solo el trabajo del jardín. Aparte de eso, hay tareas de mantenimiento para cuidar de la Casa Larga, como mi próximo trabajo limpiando el moho negro del piso de madera de arriba. Deberes domésticos como ese surgen de vez en cuando y debemos mantenernos enfocados en este tipo de detalles para que podamos mantener nuestra base en la jungla agradable y habitable. La comunicación con Scott es importante cada vez que surgen estas cosas y si es necesario comprar materiales para estos trabajos, él estará feliz de pagarlos si eso significa que mantenemos su casa y la granja bien cuidadas. Hacer la comida y limpiar son tareas constantes en la Casa Larga y ambas son realmente importantes. Tendemos a comer juntos aquí, y todos colaboramos y contribuimos a la comida. Cosechamos aproximadamente el 30% de lo que comemos en este momento, pero ese número podría ser mucho mayor.

Mi objetivo es pasar cada vez más tiempo en la tierra de mi familia. Imagino pasar al menos un par de días a la semana allí una vez que lleguen los meses secos y gradualmente más a medida que mejoren las estructuras. Durante los meses secos será más fácil acampar y acceder el terreno. La cantidad de tiempo que pueda dedicar a mi nuevo proyecto dependerá en gran medida de si hay personas para administrar FS. Mi lealtad a FS no me permitirá dejar que las malas hierbas estrangulen el bosque de frutas por el que hemos trabajado tan duro. Alguien necesita cortar la hierba, arrancar las enredaderas y quitar las plantas parásitas como el matapalo (asesino de árboles) que aman los árboles como los cítricos. Tal vez suene a mucho trabajo, y lo es, pero para mí vale la pena cuando nado en nuestro río turquesa y me maravillo y la belleza de donde vivo, o cuando como la jugosa carne blanca de una Rollinia deliciosa de uno de nuestros varios árboles que ahora nos bendicen con sus frutos amarillos redondos y puntiagudos.

Scott ha sido un anfitrión y un maestro muy tranquilo conmigo. Siempre me hizo sentir que FS también era mi tierra. Nunca sentí que estuviera trabajando para un jefe o que me presionaran para realizar tareas específicas. Realmente llegué a sentir que esta tierra era una obra de arte en la que podía integrarme como quisiera. Obviamente, hay algunos trabajos que gritan de urgencia, como cuando los vientos soplaban los techos de plástico cuando vivía en el lado de Crystal Land, o cuando un árbol de poro gigante cayó en medio de un camino hacia el bosque de bananos y derribó otros siete árboles con él. Esos son los tipos de trabajos que no podemos evitar. Existen algunas oportunidades para ganar dinero realizando trabajos específicos. Consulte https://fincasylvatica.com/employment/ para conocer las oportunidades de empleo. Estamos considerando varios programas en los que podemos ganar dinero hospedando visitantes en Finca Sylvatica. No tengo tiempo para ese tipo de cosa en este momento, pero si tuviéramos un gerente, habría otra fuente de ingresos potencial. También hay mucho cultivo en esta tierra para cualquiera que tenga la creatividad y el ingenio para vender algunos de los cultivos y crear productos con las cosas que tenemos en abundancia, como cúrcuma, bananos, limones, naranjas, zacate limón, katuk, albahaca silvestre, gotu kola, etc. Las oportunidades son infinitas y la oportunidad está aquí para cualquiera que esté dispuesto y tenga la capacidad de asumir este papel.

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