The Longhouse | La Casa Larga

By | Por: Scott Elliott

<ESPAÑOL ABAJO>

The storms have persisted while we continue to persevere well into the dry season.  We are now in a new moon with a new and improved plan. Instead of destructing the old wood cabin and installing two new houses, we have decided to just build one larger “long” house and just fix up the old cabin. Wikipedia claims that long houses are normally “built from timber and often represent the earliest form of permanent structure in many cultures.” What structure makes better sense than a longhouse for our first permanent structure? This question was only a minor topic of discussion from a recent talking circle at the Rainbow Crystal Land (RCL) community next door. The primary focus of the circle was to unify us as a community in equality and to delegate responsibilities, contributions, and tasks in a way that is fair, just, and harmonious.

IMG_20180112_081543

The framing of a two and a half story longhouse

Mercedes, Alexi, Rio, Brigida, Rafa, Christian, and everyone else who have collaborated to build what may be called “The Longhouse” have set an inspiring example if not standard for not just the RCL community, but for our surrounding community and beyond. We have been mainly working weekdays from 7am to 2pm with a potluck style lunch break in the middle. We all bring, share, and prepare our food together as a solid and productive team.

IMG_20180104_180656

Bridget making yummy tortillas

Bridget, AKA Brigida in Costa Rica, is our architect. Mercedes and Alexi are our two experienced handyman carpenters. I have been taking on a strong leadership role in the project. Rio, Rafa, and many of the WorkAwayers and HelpXers have been extremely helpful as well. I am pretty sure that we all learn many new things from one another everyday.

IMG_1860

Alexi building a roof with kocoro wood

We finished installing the electricity yesterday and tomorrow we are planning on using it to put the roof up. We also just finished digging our second tilapia pond. Both have an elongated oval shape and run parallel with one another on contour with the slope of the land. The new upper pond will hold our big fish and have a screen that allows baby fish to move down to the lower pond. That way, our big fish won’t eat our small fish.

IMG_20180115_074032

Mercedes making a tilapia tunnel

These milestones have made us very excited about planning an inauguration in approximately one month to celebrate accomplishments that have come from the past 5-6 months of hard work.

IMG_20180112_164958

200 meters of 2×3 gauge electrical cable

Meanwhile, there are and have been a few individuals in the RCL community that either refuse or abstain from contributing to the Longhouse project as well as obeying the established RCL rules and norms that anyone can view in our archive tab. I believe that this lack of respect and knowledge of our rules is what caused shouting and arguments to erupt in last night’s talking circle. During the hostility, I felt afraid for the second time yesterday. The first was when I climbed 30 meters up a wobbly tree with a machete to clear out branches for the electricity line. The second was a different kind of fear, but just as intense.

It was a scary feeling of déjà vu, reminiscent from last year, when I had left the property partially in the hands of someone that I did not fully trust. It erupted into confusion at first, then abuse, and climaxed with localized violence and resulted in the deteriorization of the image of RCL communities, myself, and even the surrounding Costa Rican community. I feel guilty because I allowed that individual to live in my house when I was not completely sure about that person’s stability and long term state of mind. Fortunately, this has given me insight into who will harmonize and who will deteriorate Finca Sylvatica during my physical absence if I become a Peace Corps Agroforestry volunteer in Jamaica.

We now ask all prospective volunteers to submit a resume and commit to a minimum stay of two weeks before accepting them. Our screening process will most likely become even more strict in the future. One of the most important things that I have learned as a HelpX and WorkAway host over the past 10 years is that having high quality volunteers is far superior to having high quantity volunteers.

In general here at Finca Sylvatica, quality volunteers make a good impact that lasts. I find that these people tend to be very industrious and skilled. In particular, permaculture advocates the skill of observation. They observe the native, indigenous, endemic, and endangered species and become conscious of them. I have now been observing how longhouses have been built with some of these very same timber species over millennia across the globe as communal dwellings. It is a blessing to have observed how The Forest Stewardship Council, the World Wide Fund for Nature, CINTRAFOR, and other establishments have put so much love and work into protecting these species. My understanding is that all of the timber that was used to build this longhouse was all locally sourced and from mostly native species. I harvested nearly all of the posts for the bottom floor from on site white oak and corteza. Other woods used include kocoro, quina, dorada montaña, cedro dulce, eucalyptus, pine, and amarinllon. Finca Sylvatica’s new longhouse could easily become a research facility for regenerative timber and agroforestry management. Stay tuned and stay in touch. The long wait for this long house is reaching it’s end…

 

 

 

Las tormentas han persistido mientras continuamos perseverando bien en la estación seca. Ahora estamos en una luna nueva con un plan nuevo y mejorado. En lugar de destruir la vieja cabaña de madera e instalar dos casas nuevas, hemos decidido construir una casa “larga” más grande y arreglar la vieja cabaña. Wikipedia afirma que las casas largas normalmente se “construyen con madera y, a menudo, representan la forma más antigua de estructura permanente en muchas culturas”. ¿Qué estructura tiene más sentido que una casa comunal para nuestra primera estructura permanente? Esta pregunta fue solo un tema menor de discusión de un círculo de conversación reciente en la comunidad Tierra Cristal Arcoiris (TCA) de al lado. El enfoque principal del círculo fue unificarnos como una comunidad en igualdad y delegar responsabilidades, contribuciones y tareas de una manera justa, justa y armoniosa.

IMG_20180112_081543

El encuadre de una casa comunal de dos y media pisos

Mercedes, Alexi, Rio, Brigida, Rafa, Christian y todos los que han colaborado para construir lo que se puede llamar “The Longhouse” han establecido un ejemplo inspirador, si no estándar, no solo para la comunidad de TCA, sino para nuestra comunidad y más allá . Hemos estado trabajando principalmente de lunes a viernes de 7 a.m. a 2 p.m. con una pausa para almorzar estilo comida en el medio. Todos traemos, compartimos y preparamos nuestra comida juntos como un equipo sólido y productivo.

IMG_20180104_180656

Brigida haciendo deliciosas tortillas

Bridget, también conocido como Brigida en Costa Rica, es nuestro arquitecto. Mercedes y Alexi son nuestros dos experimentados carpinteros. He asumido un fuerte papel de liderazgo en el proyecto. Rio, Rafa y muchos de los WorkAwayers y HelpXers también han sido de gran ayuda. Estoy bastante seguro de que todos aprendemos muchas cosas nuevas el uno del otro todos los días.

IMG_1860

Alexi construyendo un techo con madera kocoro

Terminamos de instalar la electricidad ayer y mañana planeamos usarla para levantar el techo. También acabamos de terminar de cavar nuestro segundo estanque de tilapia. Ambos tienen una forma ovalada alargada y corren paralelos entre sí en el contorno con la pendiente de la tierra. El nuevo estanque superior sostendrá nuestro pez grande y tendrá una pantalla que permite que los peces bebé se muevan hacia el estanque inferior. De esa forma, nuestro pez grande no se comerá nuestro pez pequeño.

IMG_20180115_074032

Mercedes haciendo un túnel de tilapia

Estos hitos nos han entusiasmado al planear una inauguración en aproximadamente un mes para celebrar los logros que han venido de los últimos 5-6 meses de duro trabajo.

IMG_20180112_164958

200 metros de cable eléctrico de calibre 2×3

Mientras tanto, hay y hay algunas personas en la comunidad TCA que se niegan o se abstienen de contribuir al proyecto Longhouse, así como también obedecen las normas y reglas establecidas de TCA que cualquiera puede ver en nuestra pestaña de archivo. Creo que esta falta de respeto y conocimiento de nuestras reglas es lo que provocó que estallaran los gritos y los argumentos en el círculo parlamentario de la noche anterior. Durante la hostilidad, tuve miedo por segunda vez ayer. El primero fue cuando trepé 30 metros sobre un árbol tambaleante con un machete para limpiar las ramas de la línea eléctrica. El segundo era un tipo diferente de miedo, pero igual de intenso.

Era una sensación aterradora de déjà vu, que recordaba al año pasado, cuando dejé la propiedad parcialmente en manos de alguien en quien no confiaba plenamente. Al principio estalló en confusión, luego en abuso, y culminó con violencia localizada y resultó en un deterioro de la imagen de las comunidades de TCA, yo mismo, e incluso la comunidad costarricense circundante. Me siento culpable porque permití que esa persona viviera en mi casa cuando no estaba completamente seguro de la estabilidad de esa persona y el estado de ánimo a largo plazo. Afortunadamente, esto me ha dado una idea de quién armonizará y quién deteriorará Finca Sylvatica durante mi ausencia física si me convierto en voluntario de Agroforestería del Cuerpo de Paz en Jamaica.

Ahora solicitamos a todos los posibles voluntarios que envíen un currículum y se comprometan a una estadía mínima de dos semanas antes de aceptarlos. Nuestro proceso de selección probablemente será aún más estricto en el futuro. Una de las cosas más importantes que aprendí como anfitrión de HelpX y WorkAway en los últimos 10 años es que tener voluntarios de alta calidad es muy superior a tener voluntarios de gran cantidad.

En general aquí en Finca Sylvatica, los voluntarios de calidad tienen un buen impacto duradero. Encuentro que estas personas tienden a ser muy laboriosas y habilidosas. En particular, la permacultura defiende la habilidad de la observación. Observan las especies nativas, indígenas, endémicas y en peligro y se vuelven conscientes de ellas. Ahora he estado observando cómo longhouses se han construido con algunas de estas mismas especies de madera durante milenios en todo el mundo como viviendas comunales. Es una bendición haber observado cómo el Consejo de Administración Forestal, el Fondo Mundial para la Naturaleza, CINTRAFOR y otros establecimientos han puesto tanto amor y trabajo en la protección de estas especies. Tengo entendido que toda la madera que se usó para construir esta casa larga fue de origen local y de especies principalmente nativas. Recogí casi todas las publicaciones del piso inferior de roble blanco y corteza. Otras maderas utilizadas incluyen kocoro, quina, dorada montaña, cedro dulce, eucalipto, pino y amarinllon. La nueva casa comunal de Finca Sylvatica podría convertirse fácilmente en una instalación de investigación para madera regenerativa y manejo agroforestal. Estén atentos y manténgase en contacto. La larga espera de esta larga casa está llegando a su fin…

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s