By | Por: Rio Tattersall


It’s official. The busy season is upon us. Just as swiftly as the rain, mud, and wetness disappeared, several people appeared. It’s amazing to me how fast the slippery paths hardened up under my feet, and I’ll admit that it’s slightly perplexing to be living with fifteen people at the RCL. After months of being alone, or with one or two other people maximum, there are several new challenges and opportunities to deal with now that we are swelling up fast. I am experienced with—and believe that I’ve even become good at—being the Finca Sylvatica Manager and RCL caretaker when I’m alone or with a handful of other people. Managing large groups is a whole different realm that I am a bit weary of based on my experiences last year at the RCL. It is an ongoing challenge to balance my Finca Sylvatica manager position while also stepping aside to allow the RCL activities and life to flow organically without “central leadership.” We have been accepting volunteers the last few months from volunteer websites such as Workaway and HelpX. Most of these people are traveling through Costa Rica with the intention of learning permaculture/agriculture and they come expecting to get their hands in the dirt. Ironically, most people who come and want to dive into planting are also sun seekers. The real planting season is when it’s raining. We began accepting volunteers at the RCL around the beginning of the rainy season last year as a way to attract more people to the land who want to help out productively. It has also turned out to be an interesting way to introduce new people to the Rainbow Family. Much of the company I had in the several wet/lonely months were volunteers. It’s no surprise that the people who come through the volunteering websites are usually not acquainted with Rainbow and so they are not familiar with our culture. We have been criticized by at least one “Rainbow Brother” for accepting volunteers. Perhaps if more members of the Rainbow Family came to the land with the intention of helping cultivate community we wouldn’t need to seek out others to come and help. So far though, the percentages of people who have been showing up have been roughly: 60% volunteers, 30% Rainbow, and 10% word-of-mouth travelers. Some members of the Rainbow Family who have shown up recently have also criticized the “Star System.” This is the first year where the “Star System” will really be put to test. We created it last year at the tail end of the busy season to deal with several issues we had with people taking advantage of communal goods while giving almost nothing in return. Ironically the people who have criticized our new practices did not stay long or criticized us on the internet. I question their level of commitment to our family. It’s easy to stand outside and criticize. It’s harder to actually live in a community.

Sometimes it seems that life really tests us. This is one of those times for me. My general calm and unattached air is just my coping mechanism for curbing my emotions. If I reacted strongly to everything going on in my life right now I’d probably come off as a mess. Just to illuminate to you on what sorts of things I am juggling at the moment here is a short list:


  1. Managing Finca Sylvatica and being the only core group member at the RCL which has been floating between 15-20 people for the past month.
  2. Helping to organize seed camp for the Equinox Regional Costa Rican Gathering between the lunar cycle of Feb 26 – Mar 27.
  3. I have to check in to work as “event crew” at the music festival called Envision next Thursday the 23rd.
  4. Getting the RCL ready for the Healing Gathering which we will be hosting between the dates of Mar 27th – Apr 26th.
  5. Being the father of a newborn baby named Luca Zephyr. Well, “Zephyr,” is still unofficial since I wasn’t even registered as the father and none of my names are present on the baby’s birth certificate.


To add to it all the Costa Rican post office has sent me on a wild goose chase to receive some mail from my family. My family sent me the mail to San Vito but it was tagged and sent to the border town of Paso Canoas instead. I lost a precious day going all the way to the border to collect my mail, only to find out that my trip to Paso Canoas was only so that the immigration official could instruct me that I need to go all the way to San Jose to see the ministry of health. Yep, to get my mail I would have had to travel to San Jose in order to pay a tax and get an approval for the dangerous almond butter and coconut oil my parents sent me. I’m also just getting over a cold and some light injuries I mentioned earlier.

1Luckily I’m not alone and indeed the community has been full for the past month. Most people are just floating through though. Although we currently have over ten people at the community, not one of them could give me a definitive answer to whether they’ll still be here when I return from the beach in two weeks. I know that people are coming since now is the time of the yearly flow of Rainbows down through Central America. We’ve already received some family who’ve come from the Guatemala Gathering and we know that plenty more are on their way. The Equinox Gathering may end up diverting much of the Rainbow Family and so I’ve still been accepting volunteer requests for the moment to ensure that there will still be somebody to watch the community while I’m gone. I’ll have to explain in the messages that maybe they’re coming to be the official caretakers of the community until I return. Personally, I would be quite pleased to come and volunteer for such an open and free place. In my opinion, having volunteers at the RCL has been interesting and quite nice. The people who come have been generally proactive, eager to help, and have fit in well. I find that it’s been a nice way to introduce new people to the Rainbow Family. Other members of the Rainbow Family have been a bit surprised about the volunteer thing. Some criticized it but I believe that the Rainbows who have stayed these last couple weeks would all agree that everything has flowed well with the volunteers. In fact if the volunteers themselves didn’t state that they came from Workaway or HelpX I doubt that anyone could tell them apart from the “Rainbows.” We certainly don’t treat them any differently.


All in all everything has been progressing at the community. We’ve built an awesome new chicken coop, we made several new signs, the paths were worked on, the stove was upgraded, and we’ve been eating amazing meals everyday. We’ve been moving the ball forward despite the heavy winds which blew off parts of literally every single roof last week. Honestly I was down most of the week because of my health issues and so almost all of the progress was done by other people. Yeah it’s tiring to have to hear my name being called every thirty minutes to answer a question, but it comes with the position I’m in. Despite superficial tensions everything has actually been flowing very well, and so far it seems like our new “Star System” is working. Maybe people say some witty remarks about it under their breath, or out in the open, but everything gets done and everyone has been participating. I won’t go so far as to say that everything has been working because of the “Star System.” I’m actually well aware that for most people the “Star System” isn’t necessary. In fact, I’ll go as far as saying that with the people we have now I believe that we didn’t need the “Star System” and most likely everything would have still been done just the same without it. I’ll say it again though, the “Star System” wasn’t created for those who do things, it was created for those who don’t. The type of people who we created the “Star System” for have yet to show up, but it makes me happy that the system is ready and running for when they do!



Es oficial. La temporada concurrida está sobre nosotros. Tan pronto como la lluvia, el barro y la humedad desaparecieron, aparecieron varias personas. Es increíble para mí lo rápido que los caminos resbaladizos se endurecieron bajo mis pies, y admito que es un poco desconcertante estar viviendo con quince personas en la TCA. Después de meses de estar solo, o con una o dos personas, hay varios nuevos retos y oportunidades para tratar ahora que estamos hinchando rápido. Estoy experimentado con — y creo que incluso he llegado a ser bueno en — siendo el Gerente de Finca Sylvatica y el cuidador de la TCA cuando estoy solo o con un puñado de otras personas. Administrar grandes grupos es un ámbito completamente diferente del que estoy un poco hastiado, basado en mis experiencias del año pasado en la TCA. Es un desafío constante equilibrar mi posición de gerente de Finca Sylvatica mientras que también me dejo a un lado para permitir que las actividades y la vida de la TCA fluyan orgánicamente sin el “liderazgo central.” Hemos estado aceptando voluntarios los últimos meses de sitios de web de voluntarios tales como Workaway and Help X. La mayoría de estas personas están viajando a través de Costa Rica con la intención de aprender permacultura / agricultura y vienen esperando a poner sus manos en la tierra. Irónicamente, la mayoría de las personas que vienen y quieren bucear en la siembra son también buscadores de sol. La verdadera temporada de siembra es cuando llueve. Comenzamos a aceptar voluntarios en la TCA alrededor del principio de la estación lluviosa el año pasado como una manera de atraer a más gente a la tierra que desea ayudar hacia fuera productivamente. También ha resultado ser una forma interesante de introducir nuevas personas a la Familia Arco-Iris. Gran parte de la compañía que tenía en los varios meses húmedos / solitarios eran voluntarios. No es ninguna sorpresa que las personas que vienen a través de los sitios web de voluntariado no suelen conocer a Rainbow y por lo tanto no están familiarizados con nuestra cultura. Hemos sido criticados por al menos un “Hermano Arco-Iris“ por aceptar voluntarios. Tal vez si más miembros de la Familia Arco-Iris vinieran a la tierra con la intención de ayudar a cultivar la comunidad, no tendríamos que buscar a otros para venir a ayudar. Hasta ahora, sin embargo, los porcentajes de personas que se han presentado han sido aproximadamente: 60% voluntarios, 30% Rainbow y 10% de boca en boca. Algunos miembros de la familia del arco iris que han aparecido recientemente también han criticado el Ssistema de Estrellas.” Éste es el primer año donde el “Sistema de Estrellas” se pondrá realmente a prueba. Lo creamos el año pasado en el extremo de la cola de la temporada llena para hacer frente a varios problemas que tuvimos con la gente aprovechando los bienes comunales mientras que da casi nada a cambio. Irónicamente, las personas que han criticado nuestras nuevas prácticas no se quedaron mucho tiempo o nos criticaron en Internet. Yo cuestiono su nivel de compromiso con nuestra familia. Es fácil estar afuera y criticar, es más difícil vivir en una comunidad.


No ha llovido por lo menos un mes ahora y el sol abrasador ha aspirado la humedad de todas partes. Partes de los caminos fangosos donde mis pies se hundirían en el tobillo ahora son como rocas duras. La extensión de mi trabajo de jardinería se ha limitado a regar el vivero, regar las plantas alrededor de la cocina, y tal vez plantar unas pocas semillas en esos mismos lugares. También chapear. Mientras tanto voluntarios y algunos arco iris han expresado un poco de decepción por la falta de trabajo de jardinería. Todo el mundo quiere trabajar en el jardín, pero nadie quiere quedarse durante la temporada de lluvias. Hace un par de meses hubo trabajo de jardinería para hacer (si el tiempo lo permite) desde el amanecer hasta el ocaso. Lo que nos faltaba era gente. Ahora tenemos a la gente, pero no hay agua. Es la temporada de hacer trabajos de construcción y quien se queda para la temporada de lluvias el próximo año será muy agradecido si construimos algunas estructuras agradables en este momento. El problema es que tengo mucho menos experiencia con la construcción. Tratar de gestionar a las personas en proyectos en los que yo mismo soy inexperto es un desafío para decir lo menos. Traté de aprovechar la posibilidad de tener otros guardianes en la RCL por primera vez en meses tomando un muy esperado pequeño viaje en bicicleta. Tal vez fue la tensión de viajar en bicicleta después de tanto tiempo? Tal vez fue la cantidad de presión que siento en mis hombros en este momento? Tal vez fue sólo mala suerte? Aunque el viaje fue divertido, en última instancia resultó en un desagradable frío, una rodilla de tensión, y un dolor de cuello. Volví temprano de mi viaje y creo que fue una buena cosa porque la gente ha estado fluyendo dentro y fuera por las docenas. Aunque estoy seguro de que la comunidad puede sobrevivir sin mí hay un montón de cosas que sé que hacen la gestión de la tierra más fácil para quien se lo toma. Es difícil enseñar a la gente estas cosas cuando apenas puedo caminar 20 metros sin necesidad de descansar para respirar, cuando no puedo girar mi cuello completamente, y cuando me duele caminar.


A veces parece que la vida realmente nos prueba. Este es uno de esos momentos para mí. Mi calma general y aire libre es sólo mi mecanismo de afrontamiento para frenar mis emociones. Si reaccionaba fuertemente a todo lo que ocurría en mi vida ahora mismo, probablemente saldría como un desastre. Sólo para iluminar a usted sobre qué tipo de cosas que estoy malabariando en este momento aquí es una lista corta:


  1. Gestionar Finca Sylvatica y ser el único miembro del “Grupo Núcleo” en la TAC que ha flotado entre 15-20 personas durante el mes pasado.
  2. Ayudando a organizar el campamento semilla para la Reunión Regional Costarricense de Equinoccio entre el ciclo lunar del 26 de febrero al 27 de marzo.
  3. Tengo que registrarme para trabajar como “equipo de eventos” en el festival de música llamado Envision el próximo jueves 23 de febrero.
  4. Preparar la TAC para la Reunión de Sanación que vamos a organizar entre las fechas del 27 de Marzo al 26 de Abril.
  5. Ser el padre de un bebé recién nacido llamado Luca Zephyr. Bien, “Zephyr”, sigue siendo extraoficial ya que ni siquiera estaba registrado como el padre y ninguno de mis nombres están presentes en la partida de nacimiento del bebé.


Para agregar a la lista, la oficina de correos costarricense me ha enviado en una persecución de gansos salvajes para recibir el correo de mi familia. Mi familia me envió el correo a San Vito pero fue etiquetado y enviado a la ciudad fronteriza de Paso Canoas en su lugar. Perdí un precioso día recorriendo todo el camino hasta la frontera para recoger mi correo, sólo para descubrir que mi viaje a Paso Canoas fue sólo para que el funcionario de inmigración pudiera instruirme que tengo que ir hasta San José para ver El ministerio de salud. Sí, para conseguir mi correo habría tenido que viajar a San José para pagar un impuesto y obtener una aprobación para la peligrosa mantequilla de almendras y el aceite de coco que mis padres me enviaron. También estoy recibiendo un resfriado y algunas lesiones ligeras que mencioné anteriormente.


Afortunadamente no estoy solo y de hecho la comunidad ha estado llena durante el mes pasado. La mayoría de la gente está flotando sin embargo. Aunque actualmente tenemos más de diez personas en la comunidad, ninguno de ellos podría darme una respuesta definitiva a si aún estarán aquí cuando regrese de la playa en dos semanas. Sé que la gente viene desde ahora porque es el momento del flujo anual de los Arco Iris a través de Centroamérica. Ya hemos recibido a algunos familiares que han venido de la Reunion Arco-Iris en Guatemala y sabemos que muchos más están en camino. La Reunion Arco-Iris de Equinoccio puede terminar desviando gran parte de la Familia Arco-Iris y por eso he estado aceptando peticiones de voluntarios por el momento para asegurarme de que todavía habrá alguien que vea a la comunidad mientras estoy fuera. Voy a tener que explicar en los mensajes que tal vez están llegando a ser los cuidadores oficiales de la comunidad hasta que vuelva. Personalmente, estaría muy contento de venir y ser voluntario para un lugar tan abierto y libre. En mi opinión, tener voluntarios en la TCA ha sido interesante y bastante agradable. Las personas que vienen han sido generalmente proactivas, deseosas de ayudar, y han encajado bien. Me parece que ha sido una buena manera de introducir nuevas personas a la Familia Arco-Iris. Otros miembros de la Familia Arco-Iris han estado un poco sorprendidos por los voluntarios. Algunos lo criticaron, pero creo que los Arco-Iris que han permanecido estas últimas semanas estarían de acuerdo en que todo ha fluido bien con los voluntarios. De hecho, si los propios voluntarios no declararon que provenían de Workaway o Help X, dudo que alguien pudiera distinguirlos aparte de los “Arcoiris”. Ciertamente no los tratamos de manera diferente.


En general todo ha estado progresando en la comunidad. Hemos construido un gallinero nuevo impresionante, hicimos varios nuevos rótulos, mejoramos los caminos, mejoramos la estufa, y hemos estado comiendo comidas increíbles todos los días. Hemos estado moviendo la pelota hacia delante a pesar de los vientos fuertes que soplaron partes de literalmente todos los techos la semana pasada. Honestamente yo estaba abajo la mayor parte de la semana debido a mis problemas de salud y por lo que casi todo el progreso fue hecho por otras personas. Sí, es agotador tener que oír mi nombre cada 30 minutos para contestar una pregunta, pero viene con la posición en la que estoy. A pesar de las tensiones superficiales todo ha estado fluyendo muy bien, y hasta ahora parece que nuestro nuevo ” Sistema de Estrellas “está funcionando. Tal vez la gente dice algunas observaciones criticas sobre él en su aliento, o en el aire, pero todo se hace y todo el mundo ha estado participando. No voy a ir tan lejos como para decir que todo ha estado funcionando debido a el “Sistema de Estrellas“. Estoy realmente bien consciente de que para la mayoría de la gente el “Sistema de Estrellas“ no es necesario. De hecho, voy a ir tan lejos como decir que con la gente que tenemos ahora creo que no necesitamos el “Sistema de Estrellas” y lo más probable es que todo se hubiera hecho aún lo mismo sin él. Lo diré de nuevo, sin embargo, el “Sistema de Estrellas” no fue creado para los que hacen las cosas, que fue creado para los que no lo hacen. El tipo de personas para quien creamos el “Sistema de Estrellas” aún no han aparecido, pero me hace feliz que el sistema está listo y funcionando para cuando llegan!



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