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Renuncia: “El contenido de este sitio web es mío personalmente y no refleja ninguna posición del gobierno de los Estados Unidos o del Cuerpo de Paz.”


By | Por: Scott Elliott


Dreams do come true, as long as they are not neglected. If you have an amazing dream, write it down and keep it with you. One day that dream will become a reality. This is constantly reaffirmed through notifications if they are strategically selected from our news feeds. The following blog, if you should so strategically choose to read it, will feed you with perhaps the greatest news of my life. “Great,” however is relative, and one person’s trash is another’s treasure. To elucidate to the vast internet world how recent news is defining my life purpose may require breaking down my life into three life-altering phases.


This is a drawing I made of a dream I had from back in 2008.

The first was in 2005, when I first began developing land that has come to be known as Finca Sylvatica. It was the year after participating in the Costa Rican World Rainbow Gathering, where I was culture-shocked into abundant life in some of the most extensive and biodiverse tropical rainforests of the world. Finca Sylvatica has taken on a life of its own now and it is probably the closest thing to my own child. It makes me so excited to watch it grow and flourish over the past 12 years. That means that next year Finca Sylvatica will be a teenager.


Overabundance of bananas and jamaica salad greens growing on my front patio at Finca Sylvatica in 2016

What I have experienced there is in stark contrast to the second of my three most significant life phases, which was in 2008 when I visited my family in The Philippines. I lived in Tondo, one of the most impoverished slums in the world, with my first cousins. I remain haunted to this day from observing extreme poverty, traffic, pollution, and environmental degradation that was beyond my imagination at the time. My voyage around The Philippines culminated in a solo tour to Mindanao and Muslim regions to see in person, some of the last remaining Philippine Eagles. I began to question my Roman Catholic upbringing as I explored the more forested, less over-populated Muslim regions of The Philippines where current Philippines president, Rodrigo Duterte served as mayor for an impressive 7 total terms and over 22 years in service (Beuser 2003). There have been some interesting parallels between Rodrigo Duterte and the transition from Barack Obama to Donald Trump (The Guardian 2016). Even though I voted for Jill Stein for the November election last year, I applied to serve the Trump administration to support Peace Corps and included a message that can be read by clicking here. You heard right. Rather than sitting back and complacently complaining or protesting, I have decided to dive in and attempt to improve the system from the inside out. I could go on, but for reasons that I hope will become more obvious, much of my personal political opinions will probably not be shared explicitly in public spaces such as this blog. If you are curious about that, feel free to inquire in a private message to me. I will do my best to respond with clarity and compassion.


Me on the streets of Tondo with friends and family in 2008

My third and current phase began approximately a week ago. Ever since my sister served as a Peace Corps Volunteer in The Philippines back in 2010, I have wanted to do it as well. Although both of our undergraduate degrees were in environmental science, she focused on marine biology and fisheries and I focused on botany and forestry. Her background may have made it easy for her to be accepted into Peace Corp’s only environmental position in The Philippines, which is called the “Coastal Resource Management Volunteer.” Don’t get me wrong though. We were in the same Biological Statistics class last quarter, and I can attest that she is smart. It was an unforgettable quarter in which we worked on all of our assignments together at home, got the same scores, and both of us came away with a 3.9 GPA in the class. A major reason I have focused so much on the plant-side is because the habitat requirement for haring Ibon, or The Philippine Eagle consists of extensive dipterocarp forests in The Philippines, which have been almost completely deforested. There are only a few hundred individual Philippine Eagles remaining and their populations continue to decline (IUCN 2016). Not only is it the national bird of The Philippines, but it is regarded as the largest eagle in the world. That is crazy and hardly anyone knows it. For those of you living in the US, how would you feel if the bald eagle went extinct and just so happened to be the largest eagle in the world? Why is this not talked about on the news and in the media? Something is driving me to spread awareness about The Philippine Eagle.


What better way to do that than to actually go to the country and work directly with the people involved? Of course, this is much easier said than done for someone who is not a citizen of The Philippines. As a US citizen visiting The Philippines, I am only permitted to stay for 21 days unless I pay $160 in never-ending installments and go through a complicated immigration office process to obtain and renew a B-1 visa. Either option is not very inviting for someone who wants to make a long-term positive impact in the country. 21 days is not nearly enough time to have an impact and $160 adds up quickly over time, especially without a legal work visa. Besides, The Philippines is at the “bottom 3 of world wages” at only $279 per worker per month (Rappler 2012). Some sources even claim that US citizens visiting The Philippines need to pay the Philippine government $10,000 as “non-refundable insurance” so that they will not overstay their visas (The Adobo Chronicles 2016).


Peace Corps, on the other hand, already has the infrastructure set up to place me on site, take care of the immigration problems, give me a living stipend, and connect me with the communities that have already welcomed assistance. For all of these advantages, I applied to Peace Corps for my first time in 2014. This was when Peace Corps had a long application process that took me about a month to complete. Somewhere buried in that application, I failed to see that there was a January 1st deadline, which I had missed by about 7 months. Fortunately, I saved all my responses to my hard drive and I just had to copy and paste them to the 2015 application. However, my botanical experience was not enough to meet the goals of Peace Corps’ environmental programs in The Philippines, which catered to coastal resource management. It was sad for me to be rejected twice in a row, but I soon found out about the Peace Corps Masters International (PCMI) program, which blends Peace Corps with a masters degree. This rekindled my excitement with Peace Corps and it encouraged me to apply again for the 2016 application as well as some Masters programs at several universities throughout the world. By this time, the CRMV position had become very competitive. The recruiter that was reviewing my third Peace Corps application told me that my lack of specific coastal resource management experience would likely cause me to have a third rejection. A thought haunted me that my life would be a failure if I could not save the Philippine Eagle.


Me in the bottom right Skyping into Filipino class at UW-Madison in 2016

I asked all over, including my recruiter, what I could do to become qualified if I had not been already. I discovered a graduate level program called “Integrated Coastal Management” at the UW that was taught by a Returned Peace Corps Volunteer (RPCV) from the CRMV position in The Philippines, Dr. Patrick Christie, and I enrolled in it. I found out about an Earthwatch Expedition in Costa Rica called “Safeguarding Dolphins and Whales” and paid more money than I am willing to admit here to participate in it. I earned my PADI Rescue Diver certification and participated in a La Tortuga Feliz internship that involved protecting endangered sea turtle nests. I co-taught several Permaculture Design Courses, including one on the coast at Punta Mona.


I even spent my entire summer in an intensive Filipino language class that required me to get up at 4am every day and pedal for over an hour to campus five days per week. Anything I could do to qualify myself for the position became my top priority. Just as I submitted my PCMI applications out to several universities, I discovered that this would be the final year that PCMI would be offered, after nearly 30 years of operation in over 90 different academic institutions. I realized that this would be my last chance to get in. I submitted my CRMV application to Peace Corps for the fourth consecutive year as soon as the portal opened and “crossed my fingers” for the next five months. I sent frequent email updates to my recruiter to let Peace Corps know about the laboratory job that I got on campus that involved caring for aquatic and fish-related experiments. I let them know about straight-A academic work I had been accomplishing at the UW and the honors and scholarships I had been receiving for all my persistent efforts.


An image from the Peace Corps Volunteer Handbook

I even told them about all the time, energy and funds I have put into recently fixing my 14 year-old dreadlocks. Some of you may have probably observed an immense scarcity of people with dreadlocks in governmental positions. The Peace Corps is a governmental institution that requires their volunteers have a professional appearance. I have no intention of persuading anyone that I deserve exemption from that requirement because I personally believe that dreadlocks can appear professional if done right. There is even a photograph in the Peace Corps Handbook of someone with dreadlocks that I think look professional, but they might actually just be cornrows.


I have invested in the DreadheadHQ toolkit and have had some assistance from Bridget, my filipina girlfriend, in Tagalog of course and in practicing techniques such as “crocheting,” “tightening,” and “palm rolling” to give my hair a more professional look. However, I confessed to Peace Corps that if our efforts to improve my look are not sufficient to meet their standards of professionalism, I would agree to cut them off before staging. The very next day, on January 27th, 2017, the email I have been waiting for since 2014 appeared in my inbox: I was invited make my dream come true.


My frizzy and unmaintained dreadlocks in the tropics back in 2007

The invitation came with hundreds of pages of .pdf files to read and be quizzed upon thereafter. I would depart for CRMV position in The Philippines on June 30th 2017, do two to three months of on-site Pre-Service Training, and then two full years of service. There is a lot that is covered in the position description so I will attempt to summarize what stands out to me most. It may sound silly, but my first and foremost concern is probably the thought of cutting off my dreadlocks. They have become deeply a part of who I am. Over approximately the past five years, taking care of it has become a religious act. Sometimes I get emotional when I think of cutting my dreadlocks. Without them, I do not know who I would be, as I have had them for nearly my entire adult life. I doubt I would have ever gone down this path of pursuing permaculture and forestry if it were not for my hair. If there is one thing my hair has taught me over the past 15 years, it is how strongly public perception can affect the way we turn out in terms of our personality, career choice, and affect on the environment.


More of my frizzy loose dreadlocks in front of a redwood tree in 2009

The strategy I have implemented in letting my hair grow naturally over the past 15 years is closely linked to the way I manage the natural environment today. It may sound silly from an outsider, but here is an analogy that might help others understand my perspective. I have not shaved my head since 2001, nor have I any intent of clear-cutting the precious forests remaining around the world. I tease, rub, tear, oil, and of course, wash my hair on a regular basis. The same goes for my intention of nurturing plants and the environment. I prune away broken and dead tree limbs, mulch around their base, rake their leaves, and train them for beauty, health, and safety. I always carry them around as a reminder of my passion to grow and constantly improve. I have a strong feeling that when people look at me the way I am now, they think of growth.


Concealing the dreads with a bandana this year

Bridget also told me she would prefer that I cut my hair when we first got together. She grew up in a traditional Filipino community in Manila where dreadlocks were either not common or frowned upon. However, she has also grown to love my hair for what it is. Three other host families that I lived with in the tropics had a very similar change of heart. I believe others in my Peace Corps host family would do the same because I have developed numerous techniques to conceal or manipulate my hair so that I appear more professional. One way I have done this is by simply covering my head with one of over a dozen custom-made hair tams I own. I use a waterproof swim cap specially designed to fit over my hair. Finding someone to pass down this clothing to is very difficult because there are very few people that it would fit. The technique that my devout Catholic mother recommends is to just wear it down or with a hair tie behind my back when I am in church.


Lots of loose hair back in 2014

I understand that in order to best serve my community, I will need to be fully integrated with a professional appearance. It is my personal belief that this can be done without cutting my hair and by practicing conservative techniques, but I am committed to doing whatever is necessary to comply with the rules. This opportunity is more important to me than some hairstyle. I know my hair will grow back and I realize that my hair may not be as attractive as it used to be. It is completely possible that I may enjoy short hair even more than my current long hair. If the dreads must go, this blog serves as a tribute to the 15 years of memories locked in my hair.


The dreadlocks in 2005 and a coconut in hand

In one of my manuals, I was told that “Peace Corps Volunteers have worked in The Philippines longer than any other country.” The first Peace Corps Volunteers I ever met were both Filipina-Americans that I met after walking the five minutes to Copabuena from Finca Sylvatica back in 2008. Some of the first volunteers in The Philippines worked in the agriculture and forestry fields. The six or seven years I have spent living at Finca Sylvatica would have made me well qualified for those positions. I am very curious to see in person why there has been such a shift from forestry to coastal resources management in The Philippines and how what I learn during the CRMV position will help Finca Sylvatica. They are on almost opposite sides of the globe, yet their latitudes are nearly identical. Similar climate and language sends chills down my spine at the immense potential for cross-compatibility of species, ecological processes, and policy between Finca Sylvatica and The Philippines.



My primary duties as a CRMV are (1) skills and knowledge building, (2) ecosystem protection and management, and (3) sustainable fisheries. I can imagine ways in which all of these duties can be directly transferable to improving Finca Sylvatica when I return there physically. Peace Corps has a new “Volunteer Reporting Tool” that I will use to document my progress and help Peace Corps improve its programming. I will be working with community-based organizations, governments, and non-governmental organizations. I will have the opportunity for a secondary community project as well. I hope to work with something called “macapuno.” If you are not Filipino, I would be very surprised if you know what that is. From what I understand, it is a unique coconut cultivar that has soft jelly-like flesh inside that requires embryo tissue culturing in order to achieve true-to-type seedlings. I have heard about the Embryo Culture Laboratory located at the University of the Philippines Los Baños (UPLB) Science and Technology Park, but I have not heard about any research that has been released on the methods. I would love to get involved with them somehow, which might just involve talking to Bridget’s father, who owns a coconut plantation nearby in Batangas. A high altitude coconut cultivar suited to the 1,100 meter elevation at Finca Sylvatica may even obtainable (Nicolas 2012).

My 11-week PST will give me all the technical, language, cross-cultural, safety, security, and health management skills. I will live with a Filipino host family, and learn at least one Filipino language during PST and for at least the first three and a half months of my assignment. I can decide to continue living with the host family or find my own private accommodation. Apparently, Peace Corps considers alcohol abuse to be a widespread problem in The Philippines and that I should try and abstain or strictly moderate my consumption of alcohol. I will be given a monthly living allowance that is “roughly equivalent to the salaries of my Filipino counterparts (about US $180 per month),” which is oddly $100 less than the figure I gave earlier. How could I complain though? My airfare is covered, I get free language courses, free accomodation, and so many priceless experiences.


Bridget and I worked on the dreadlocks recently (Thank you so much Bridget)

The Peace Corps handbook goes over Filipino culture in depth. It describes how Filipinos expect American volunteers to be Caucasian and hope that she/he will be Roman Catholic. I am filam, which is short for Filipino-American and I consider myself to be catholic, but not Roman Catholic or even Catholic with an upper case “C.” That being said, I doubt my race or religious views will cause any difficulty in adapting to social norms. Again, the dreads are the main issue. In a way, keeping my dreadlocks is a sign of commitment. After 15 years of growth, my hair has become a symbol of dedication. Consider the Philippine Eagle or the jaguars of Costa Rica and the dedication it takes to preserve them.


These pics were from today, February 5th, 2017. Do you think this looks professional at all?

The title of this blog is “Remember your Dreams.” Finca Sylvatica used to be just a dream too, but that manifestation is no reason to forget the dream. Dreams build upon dreams. Dreams can occur within dreams. Some of the journal entries that I have recorded account experiences where I wake up numerous times within the same dream. Each waking is followed by a new sensory experience without forgetting the previous one. I love Finca Sylvatica and I will always come back. I am so thankful that Workaway has accepted us into their system. The online inquiries are flowing in to a degree that makes me very optimistic about hiring at least one qualified guardian. It is possible that I may return to Finca Sylvatica during spring break in mid to late March, but I would only have a week or two to stay. I considered opening a new website on Squarespace to document my Peace Corps blogs throughout my service, but I realized that would be really expensive and more importantly, it would make it more difficult to contextualize my entries with Finca Sylvatica. This way, I can be more deeply connected to Finca Sylvatica and connect my 6-7 years of Finca Sylvatica memories with my current life events. Keep in mind, this is not “my” blog, this is the Finca Sylvatica blog. Rio has been doing an excellent job creating beautiful posts and I welcome anyone else to share their experiences with Finca Sylvatica as well.




Los sueños se hacen realidad, siempre y cuando no se descuiden. Si usted tiene un sueño asombroso, anótelo y guárdelo con usted. Un día ese sueño se convertirá en una realidad. Esto se reafirma constantemente a través de notificaciones si se seleccionan estratégicamente de nuestros feeds de noticias. El siguiente blog, si usted opta estratégicamente por leerlo, le alimentará con quizás la mejor noticia de mi vida. “Grande”, sin embargo es relativo, y la basura de una persona es el tesoro de otra persona. Para dilucidar al mundo extenso del Internet cómo las noticias recientes están definiendo mi propósito de la vida pueden requerir romper mi vida en tres fases de la vida-alteración.


Este es un dibujo que hice de un sueño que tuve en 2008.

La primera fue en 2005, cuando empecé a desarrollar la tierra que ha llegado a ser conocida como Finca Sylvatica. Fue el año después de participar en el Costa Rica World Rainbow Gathering, donde me sorprendió la cultura en una vida abundante en algunas de las más extensas y biodiversas selvas tropicales del mundo. Finca Sylvatica ha adquirido una vida propia ahora y es probablemente lo más cercano a mi propio hijo. Me hace tan emocionado verla crecer y florecer en los últimos 12 años. Eso significa que el próximo año Finca Sylvatica será una adolescente.


Sobreabundancia de bananos y jamaica ensalada verdes creciendo en mi patio delantero en Finca Sylvatica en 2016

Lo que he experimentado es en marcado contraste con la segunda de mis tres fases de vida más importantes, que fue en 2008 cuando visité a mi familia en Filipinas. Vivía en Tondo, uno de los barrios más empobrecidos del mundo, con mis primos hermanos. Sigo siendo perseguido hasta hoy por la observación de la pobreza extrema, el tráfico, la contaminación y la degradación ambiental que estaba más allá de mi imaginación en ese entonces. Mi viaje alrededor de Filipinas culminó en una gira en solitario a Mindanao y las regiones musulmanas para ver en persona, algunas de las últimas Águilas filipinas restantes. Comencé a cuestionar mi educación católica romana mientras exploraba las regiones musulmanas más boscosas y menos pobladas de Filipinas, donde el actual presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, ocupó el cargo de alcalde por un total impresionante de 7 términos y más de 22 años de servicio (Beuser 2003). Ha habido algunos paralelos interesantes entre Rodrigo Duterte y la transición de Barack Obama a Donald Trump (The Guardian 2016). Aunque voté por Jill Stein para las elecciones de noviembre del año pasado, me presenté para servir al gobierno de Trump para apoyar a Peace Corps e incluí un mensaje que se puede leer haciendo clic aquí. Has oído bien. En lugar de sentarme y complacientemente quejándose o protestando, he decidido bucear y tratar de mejorar el sistema desde adentro hacia afuera. Un ejemplo del tipo de problema que creo que requiere este tipo de enfoque es la prohibición firme de la Iglesia católica de Filipinas de control de la natalidad y su conexión con la sobrepoblación, especialmente en la capital de Manila (Ruiz Austria). Aunque tanto el presidente de los EE.UU. como Filipinas parecen emanar un sentimiento de aversión al catolicismo romano, muchos de mis amigos y familiares siguen siendo devotos a su fe. Podría seguir, pero personalmente, me encuentro en un estado reservado de flujo dinámico. Mis puntos de vista pueden ser considerablemente diferentes en el momento en que termino de escribir este blog, y no me sorprendería si alguno de mis lectores se sentiría de la misma manera. Por razones que se harán más evidentes, muchas de mis opiniones políticas personales probablemente no serán compartidas explícitamente en espacios públicos como este blog. Si usted es curioso sobre eso, siéntase libre de preguntar en un mensaje privado para mí. Haré todo lo posible para responder con claridad y compasión.


Estuve en las calles de Tondo con amigos y familiares en 2008

Mi tercera y actual fase comenzó hace aproximadamente una semana. Desde que mi hermana sirvió como Voluntaria del Cuerpo de Paz en Filipinas en 2010, también he querido hacerlo. Aunque ambos de nuestros grados se graduaron en ciencias ambientales, ella se enfocó en la biología marina y la pesca y me enfocé en botánica y silvicultura. Sus antecedentes pueden haber facilitado su aceptación en la única posición ambiental de Peace Corp en Filipinas, que se llama el “Voluntario de Gestión de Recursos Costeros”. Pero no me malinterpreten. Estuvimos en la misma clase de estadísticas biológicas del último trimestre, y puedo dar fe de que ella es inteligente. Fue un cuarto inolvidable en el que trabajamos en todas nuestras asignaciones juntos en casa, conseguimos las mismas puntuaciones, y ambos salimos con un promedio de 3.9 en la clase. Una de las principales razones por las que me he centrado tanto en el lado de las plantas es porque el requisito de hábitat para el cultivo de Ibon o el águila filipina consiste en extensos bosques de dipterocarpus en Filipinas, que han sido casi completamente deforestados. Sólo quedan unos pocos cientos de águilas filipinas individuales y su población continúa disminuyendo (UICN 2016). No sólo es el ave nacional de Filipinas, sino que es considerado como el águila más grande del mundo. Eso es una locura y casi nadie lo sabe. Para aquellos de ustedes que viven en los EE.UU., ¿cómo se sentiría si el águila calva se extinguió y sólo por lo que pasó a ser el águila más grande del mundo? ¿Por qué no se habla de esto en las noticias y en los medios de comunicación? En este momento es absolutamente esencial para salvar el águila filipina.


¿Qué mejor manera de hacer eso que realmente ir al país y trabajar directamente con las personas involucradas? Por supuesto, esto es mucho más fácil decirlo que hacerlo para alguien que no es ciudadano de Filipinas. Como ciudadano de los Estados Unidos que visita Filipinas, solo se me permitirá permanecer durante 21 días a menos que pague $ 160 en cuotas interminables y pase por un complicado proceso de oficina de inmigración para obtener y renovar una visa B-1. Cualquiera de las opciones no es muy atractiva para alguien que quiere tener un impacto positivo a largo plazo en el país. 21 días no es tiempo suficiente para tener un impacto y $ 160 se suma rápidamente con el tiempo, especialmente sin una visa de trabajo legal. Además, Filipinas está en el “fondo 3 de los salarios mundiales” a sólo $ 279 por trabajador por mes (Rappler 2012). Algunas fuentes incluso afirman que los ciudadanos estadounidenses que visitan Filipinas deben pagar al gobierno filipino $ 10,000 como “seguro no reembolsable” para que no se excedan sus visas (The Adobo Chronicles 2016).


Peace Corps, por otro lado, ya tiene la infraestructura para ponerme en el sitio, cuidar de los problemas de inmigración, darme un estipendio vital y conectarme con las comunidades que ya han recibido ayuda. Por todas estas ventajas, me presenté a Peace Corps por primera vez en 2014. Fue cuando Peace Corps tuvo un largo proceso de solicitud que me llevó cerca de un mes completar. En algún lugar enterrado en esa aplicación, no pude ver que había una fecha límite del 1 de enero, que había perdido cerca de 7 meses. Afortunadamente, he guardado todas mis respuestas a mi disco duro y sólo tenía que copiar y pegarlos a la aplicación 2015. Sin embargo, mi experiencia botánica no fue suficiente para cumplir con los objetivos de los programas ambientales de Peace Corps en Filipinas, que se ocupaban del manejo de los recursos costeros. Fue triste que me rechazaran dos veces seguidas, pero pronto me enteré del programa Peace Corps Masters International (PCMI), que combina el cuerpo de paz con un título de maestría. Esto reavivó mi entusiasmo con Peace Corps y me animó a solicitar de nuevo para la aplicación de 2016, así como algunos programas de maestría en varias universidades de todo el mundo. En ese momento, la posición de CRMV se había vuelto muy competitiva. El reclutador que estaba revisando mi tercera aplicación del Cuerpo de Paz me dijo que mi falta de experiencia específica en manejo de recursos costeros probablemente me haría tener un tercer rechazo. Un pensamiento me perseguía de que mi vida sería un fracaso si no pudiera salvar al águila filipina.


Yo en la parte inferior derecha Skyping en la clase filipina en UW-Madison en 2016

Le pregunté por todas partes, incluyendo a mi reclutador, lo que podría hacer para calificar si no había sido ya. Descubrí un programa de posgrado llamado “Integrated Coastal Management” en la UW que fue enseñado por un Voluntario del Cuerpo de Paz Devuelto (RPCV) de la posición de CRMV en Filipinas, el Dr. Patrick Christie, y me inscribí en él. Me enteré de una Expedición Earthwatch en Costa Rica llamada “Salvaguardar delfines y ballenas” y pagué más dinero del que estoy dispuesto a admitir aquí para participar en él. Obtuve mi certificación PADI Rescue Diver y participé en un internado en La Tortuga Feliz que involucró la protección de nidos de tortugas de mar en peligro de extinción. Co-enseñé varios Cursos de Diseño de Permacultura, incluyendo uno en la costa de Punta Mona.


Incluso pasé todo mi verano en una clase intensiva de lengua filipina que me obligó a levantarse a las 4 am todos los días y pedal durante más de una hora al campus cinco días a la semana. Cualquier cosa que pudiera hacer para calificarme para la posición se convirtió en mi prioridad. Justo cuando presenté mis solicitudes PCMI a varias universidades, descubrí que este sería el último año que se ofrecería a PCMI, después de casi 30 años de operación en más de 90 instituciones académicas diferentes. Me di cuenta de que esta sería mi última oportunidad de entrar. Presenté mi aplicación CRMV a Peace Corps por cuarto año consecutivo tan pronto como el portal se abrió y “cruzó mis dedos” durante los próximos cinco meses. Envié frecuentes actualizaciones de correo electrónico a mi reclutador para que el Cuerpo de Paz conozca el trabajo de laboratorio que recibí en el campus que involucró el cuidado de experimentos acuáticos y relacionados con peces. Les hice saber sobre el trabajo académico que había estado realizando en la UW y los honores y becas que había estado recibiendo por todos mis esfuerzos persistentes.


Una imagen del Manual de Voluntarios del Cuerpo de Paz

Incluso les dije acerca de todo el tiempo, la energía y los fondos que he puesto recientemente la fijación de mi dreadlocks de 14 años de edad. Algunos de ustedes probablemente han observado una inmensa escasez de personas con rastas en posiciones gubernamentales. El Peace Corps es una institución gubernamental que requiere que sus voluntarios tengan una apariencia profesional. No tengo ninguna intención de persuadir a nadie que me merecen la exención de ese requisito, porque personalmente creo que dreadlocks puede aparecer profesional si se hace bien. Incluso hay una fotografía en el Handbook de Cuerpo de Paz de alguien con dreadlocks que parece profesional, pero que en realidad sólo podría ser cornrows.


He invertido en el kit de herramientas DreadheadHQ y he tenido alguna ayuda de Bridget, mi novia filipina, en Tagalog, por supuesto, y en la práctica de técnicas como “crocheting”, “tightening” y “palm rolling” para darle a mi cabello un aspecto más profesional . Sin embargo, confesé al Cuerpo de Paz que si nuestros esfuerzos para mejorar mi apariencia no son suficientes para cumplir con sus estándares de profesionalidad, estaría de acuerdo en cortarlos antes de la puesta en escena. Al día siguiente, el 27 de enero de 2017, el correo electrónico que he estado esperando desde 2014 apareció en mi bandeja de entrada: me invitaron a hacer realidad mi sueño.


Mis rizos rizados y sin mantenimiento en los trópicos en 2007

La invitación llegó con cientos de páginas de archivos .pdf para leer y ser interrogado a partir de entonces. Saldría para la posición de CRMV en Filipinas el 30 de junio de 2017, haría dos a tres meses de Entrenamiento Pre-Servicio en sitio, y luego dos años completos de servicio. Hay mucho que se cubre en la descripción de la posición, por lo que intentaré resumir lo que más me llama la atención. Puede parecer tonto, pero mi primer y principal preocupación es probablemente la idea de cortar mis dreadlocks. Se han convertido en una parte profunda de lo que soy. Durante los últimos cinco años, cuidar de ella se ha convertido en un acto religioso. A veces me emociono cuando pienso en cortar mis dreadlocks. Sin ellos, no sé quién sería, como los he tenido durante casi toda mi vida adulta. Dudo que alguna vez hubiera ido por este camino de perseguir la permacultura y la silvicultura si no fuera por mi pelo. Si hay una cosa que mi cabello me ha enseñado en los últimos 15 años, es lo fuertemente la percepción pública puede afectar la forma en que nos vemos en términos de nuestra personalidad, la elección de carrera y el impacto en el medio ambiente.


Más de mis dreadlocks sueltos frizzy delante de un árbol de la secoya en 2009

La estrategia que he implementado en dejar que mi cabello crezca naturalmente en los últimos 15 años está estrechamente vinculada a la forma en que manejo el ambiente natural de hoy. Puede parecer tonto de un extraño, pero aquí hay una analogía que podría ayudar a otros a entender mi perspectiva. No me he afeitado la cabeza desde 2001, ni tengo ninguna intención de cortar los bosques preciosos que quedan en todo el mundo. Me gusta, frotar, lágrima, aceite, y por supuesto, lavarme el pelo sobre una base regular. Lo mismo ocurre con mi intención de nutrir las plantas y el medio ambiente. Yo podar lejos los miembros de árbol rotos y muertos, mulch alrededor de su base, rastrillo sus hojas, y entrenarlos para la belleza, la salud, y la seguridad. Siempre los llevo como un recordatorio de mi pasión por crecer y mejorar constantemente. Tengo una fuerte sensación de que cuando la gente me mira como soy ahora, piensa en el crecimiento.


Ocultando los temores con un pañuelo este año

Bridget también quería que me cortara el pelo cuando nos reunimos. Ella creció en una comunidad filipina de clase alta muy tradicional en Manila donde los dreadlocks no eran comunes o fruncidos. Sin embargo, ella también ha crecido para amar mi pelo por lo que es. Otras tres familias de acogida con las que viví en los trópicos tuvieron un cambio de corazón muy similar. Creo que otros en mi familia anfitriona del Cuerpo de Paz harían lo mismo porque he desarrollado numerosas técnicas para ocultar o manipular mi pelo para que parezca más profesional. Una manera que he hecho esto es simplemente cubrir mi cabeza con uno de más de una docena de tams por encargo del pelo que poseo. Yo uso un gorro de natación impermeable especialmente diseñado para caber sobre mi cabello. Encontrar a alguien para pasar esta ropa a es muy difícil porque hay muy pocas personas que cabría. La técnica que mi devota madre católica recomienda es simplemente usarlo abajo o con un lazo del pelo detrás de mi parte posteriora cuando estoy en iglesia.


Un montón de pelo suelto de nuevo en 2014

Entiendo que para servir mejor a mi comunidad, necesitaré estar completamente integrado con una apariencia profesional. Es mi creencia personal que esto se puede hacer sin cortarme el pelo y practicar técnicas conservadoras, pero estoy comprometido a hacer lo que sea necesario para cumplir con las reglas. Esta oportunidad es más importante para mí que algunos peinados. Sé que mi cabello volverá a crecer y me doy cuenta de que mi cabello puede no ser tan atractivo como solía ser. Es completamente posible que pueda disfrutar de pelo corto, incluso más que mi pelo largo actual. Si los temores deben ir, este blog sirve como un homenaje a los 15 años de recuerdos encerrados en mi cabello.


Los dreadlocks en 2005 y un coco en la mano

En uno de mis manuales, me dijeron que “los Voluntarios del Cuerpo de Paz han trabajado en Filipinas más que cualquier otro país”. Los primeros Voluntarios del Cuerpo de Paz que conocí fueron Filipinas-Americanos que conocí después de caminar los cinco minutos a Copabuena desde Finca Sylvatica en 2008. Algunos de los primeros voluntarios en Filipinas trabajaron en los campos de la agricultura y la silvicultura. Los seis o siete años que he pasado viviendo en Finca Sylvatica me habrían hecho muy bien calificado para esos puestos. Tengo mucha curiosidad de ver en persona por qué ha habido un cambio de la silvicultura a la gestión de los recursos costeros en Filipinas y cómo lo que aprendo durante la posición de CRMV ayudará Finca Sylvatica. Están en casi lados opuestos del globo, sin embargo sus latitudes son casi idénticas. Clima y lenguaje similares me envían escalofríos por la espina dorsal ante el inmenso potencial de compatibilidad cruzada de especies, procesos ecológicos y políticas entre Finca Sylvatica y Filipinas.



Mis funciones principales como CRMV son (1) desarrollo de habilidades y conocimiento, (2) protección y manejo de ecosistemas, y (3) pesca sostenible. Puedo imaginar maneras en que todos estos deberes pueden ser directamente transferibles a mejorar Finca Sylvatica cuando vuelvo allí físicamente. Peace Corps tiene un nuevo “Volunteer Reporting Tool” que usaré para documentar mi progreso y ayudar a Peace Corps a mejorar su programación. Estaré trabajando con organizaciones comunitarias, gobiernos, y organizaciones sin gubernamentales. También tendré la oportunidad de un proyecto comunitario secundario. Espero trabajar con algo llamado “macapuno.” Si usted no es filipino, yo sería muy sorprendido si usted sabe lo que es. Por lo que yo entiendo, es cultivar de coco único que tiene gelatina suave como la carne en el interior que requiere el cultivo de tejido de embrión con el fin de lograr verdadero-a-tipo de plántulas. He oído hablar del Laboratorio de Cultura de Embriones localizado en el Parque de Ciencia y Tecnología de la Universidad de Filipinas Los Baños (UPLB), pero no he oído hablar de ninguna investigación que se haya publicado sobre los métodos. Me encantaría involucrarse con ellos de alguna manera, lo que podría implicar hablar con el padre de Bridget, que posee una plantación de coco circa Batangas. Incluso se puede obtener un cultivar de coco de alta altitud, adecuado para la elevación de 1.100 metros en la finca Sylvatica (Nicolas 2012).

Mi PST de 11 semanas me dará todas las habilidades técnicas, lingüísticas, culturales, de seguridad y de manejo de la salud. Voy a vivir con una familia filipina de acogida, y aprender al menos una lengua filipina durante el PST y por lo menos los primeros tres meses y medio de mi asignación. Puedo decidir seguir viviendo con la familia anfitriona o encontrar mi propio alojamiento privado. Aparentemente, Peace Corps considera que el abuso de alcohol es un problema generalizado en Filipinas y que debo tratar de abstenerme o limitar mi consumo de alcohol. Se me dará un subsidio mensual de vida que es “aproximadamente equivalente a los salarios de mis homólogos filipinos (alrededor de US $ 180 por mes)”, que es extrañamente $ 100 menos que la cifra que dí anteriormente. ¿Cómo puedo quejarme sin embargo? Mi pasaje aéreo está cubierto, recibo cursos gratuitos de idiomas, alojamiento gratuito, y tantas experiencias inestimables.


Bridget y yo trabajamos en los dreadlocks recientemente (Muchas gracias Bridget)

El manual del Peace Corps revisa a fondo la cultura filipina. Describe cómo los filipinos esperan que los voluntarios estadounidenses sean caucásicos y esperan que sea católico romano. Soy filam, que es corto para el filipino-americano y me considero para ser católico, pero no católico romano o incluso católico con una mayúscula “C.” Dicho esto, dudo de mi raza o puntos de vista religiosos causará cualquier dificultad en Adaptándose a las normas sociales. Una vez más, los temores son la cuestión principal. De alguna manera, mantener mis dreadlocks es una señal de compromiso. Después de 15 años de crecimiento, mi cabello se ha convertido en un símbolo de dedicación. Considere el águila filipina o los jaguares de Costa Rica y la dedicación que se necesita para preservarlos.


Estas fotos fueron a partir de hoy, 5 de febrero de 2017. ¿Crees que esto parece profesional en absoluto?

El título de este blog es “Recuerda tus sueños.” Finca Sylvatica solía ser sólo un sueño también, pero esa manifestación no es razón para olvidar el sueño. Los sueños se basan en los sueños. Los sueños pueden ocurrir dentro de los sueños. Algunas de las entradas de diario que he grabado experiencias de la cuenta donde me despierto varias veces dentro del mismo sueño. Cada despertar es seguido por una nueva experiencia sensorial sin olvidar la anterior. Me encanta Finca Sylvatica y siempre volveré. Estoy muy agradecida de que Workaway nos haya aceptado en su sistema. Las consultas en línea están fluyendo en un grado que me hace muy optimista acerca de la contratación de al menos un tutor calificado. Es posible que pueda volver a Finca Sylvatica durante las vacaciones de primavera a mediados de finales de marzo, pero sólo me gustaría tener una semana o dos para alojarse. Pensé en abrir un nuevo sitio web en Squarespace para documentar mis blogs de Peace Corps a lo largo de mi servicio, pero me di cuenta de que sería realmente caro y, lo que es más importante, haría más difícil contextualizar mis entradas con Finca Sylvatica. De esta manera, puedo estar más profundamente conectado con Finca Sylvatica y conectar mis 6-7 años de Finca Sylvatica recuerdos con mis eventos de la vida actual. Tenga en cuenta, este no es “mi” blog, este es el blog de Finca Sylvatica. Rio ha estado haciendo un excelente trabajo creando hermosos puestos y doy la bienvenida a cualquier otra persona para compartir sus experiencias con Finca Sylvatica también.





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Duterte names priest who allegedly molested him as teen





  1. Rio says:

    Awesome post brother! Congratulations and hope to see you soon. PS the dreads look pro to me! :))

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