Disclaimer: “The contents of this blog are mine personally and do not reflect any position of the U.S. government or the Peace Corps.”
Renuncia: “El contenido de este blog es mío personalmente y no refleja ninguna posición del gobierno de los Estados Unidos o del Cuerpo de Paz.”

By | Por: Scott Elliott


Happy Earth Day,

As I write this, I am catching my breath from what I would call a perfect morning of gardening. It started as a clear and beautiful sunny morning and finished mid day just as the rains began to water all of the seeds I had just planted in my gardens up in Washington State.

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The progress on such a special day reminded me of the beautiful photos people submitted for our first ever Photo Contest that has shown how far Finca Sylvatica has come over the years. This blog will announce the winners of the contest as well as share news about when I will be back on site.

Many beautiful pictures were taken. I had a great time looking at what people were able to capture with their cameras. There are two winners to the photo contest. Our on-site property manager, Rio, wins the first runner-up prize of 5 mil colones for his photo selection. The following four are now featured in our gallery:

The first prize winner of 10 mil goes to Inês for taking the following pictures:

I am sure that we will have another photo contest at some point, so “follow” this blog if you are interested in participating in the future. Thank you to those who participated. It has inspired me to take much more photographs when I am on site next, which may be sooner than I thought.

In a rather unexpected turn of events over the past month since my last blog entry, the Earth, in the spirit of Earth Day, at Finca Sylvatica has begun to pull me back with stronger force. It appears that I will be returning much sooner than I expected. I cannot say when exactly that will happen, but I predict it will happen no later than August. If you read my previous blog entry titled “Remember Your Dreams,” you would know that Peace Corps invited me to The Philippines. Soon after that entry, I presented the following poster at the First Washington Botanical Symposium, nearly certain that I would be going to The Philippines in June of 2017. Here is a link to a high-resolution pdf.


However, a couple weeks ago, Peace Corps contacted me and told me that I would have to be removed from my training class due to safety and security concerns because of the current domestic situation in The Philippines. I was absolutely devastated when I heard the news. My fourth attempt applying to the CRMV position was turned down. The following conceptual conversation between myself and The Philippine Eagle has pervaded my imagination and consciousness:

Scotino: It is so sad to see such a majestic and innocent creature locked up for so long in such a rusty old cage.

Philippine Eagle: Things could be worse. My family was shot down and murdered for sport by your people, including my offspring. At least I am still alive.

S: I will free you one day.

PE: You have been saying that for over a decade. Has anything changed?

S: The world outside your cage has become more hostile. People are being shot over petty crimes. Climate change, environmental issues, and science literacy is being neglected internationally, but particularly in the countries that have the biggest impact on your home right outside of your prison cell.

PE: Well perhaps I’m better off stuck in this cage. Its probably safer here.

S: That may be true for now, but I remain optimistic that one day the environment outside your cage will reach a threshold when people begin to think differently about the way people manage forests. After that happens, I hope that your habitat will welcome you back.

PE: When I am welcome back, I hope to come back in whatever form is necessary.

This dialogue haunted me for a couple weeks after receiving the news from Peace Corps. Then I was offered alternative invitations to Ghana, Guinea, and Jamaica. All three of these countries have agroforestry programs, which I have much more experience with than the Coastal Resource Management program of The Philippines. Life at Finca Sylvatica is excellent preparation for all three of these agroforestry programs. My adviser at the UW and I agreed that Jamaica would be a suitable alternative. Unlike The Philippines, I probably wouldn’t have to worry about getting shot in the streets or even have to cut off my dreadlocks. I would only be a short boat ride away from Costa Rica and I could remain in PCMI and just transfer all of my paperwork over without having to reapply to Peace Corps. As the closest major island to Costa Rica, I can remain close to home while tending to my Filipino cravings for island life. For these reasons, I have accepted the invitation to Jamaica, which does not depart for an additional 9 months. This means that I will not only be the very last PCMI student at the UW, but perhaps even the very last PCMI worldwide after nearly 30 years of operation.


With this extra time, I will have the opportunity to return to Finca Sylvatica and begin utilizing all of the skills I have been gaining at the School of Environmental and Forest Sciences (SEFS), such as Continuous Cover Forestry management, GIS Spatial Analysis, Economics in the Third World, Statistical Inference, Integrated Resource Management, Plant Propagation, Interviewing Methods, Herbarium Vouchering, Rare plant monitoring, and Seed Vault management. Just today, the Program Manager of the Washington Rare Plant Care and Conservation Program expressed her support in opening up an arboretum, botanical research center, herbarium, and seed vault on site at Finca Sylvatica.

“You will want to start categorizing what you have. That may involve just doing a lot of collections and herbarium vouchering and getting them ID’d and confirmed. Figuring out, “Is any of this really rare?” Get in touch with any experts that you could start working with or an herbarium.”

Here is a picture of one experiment I just started to test different seeds growing under different soil mediums at the Douglas Research Conservatory:



I know that the Wilson Botanical Center nearby should be a great resource. I envision Finca Sylvatica can help expand on their ornamental selection with more functional species, such as edibles, medicinals, pollinators, and other rare species that diversify habitats. She also connected me with Ursula Valdez, a faculty member at the UW who has been doing a lot of conservation work with the Harpy Eagle in Ecuador. The parallels it shares with the Philippine Eagle are renewing my faith that one day I truly will circle back around to make a significant positive impact on Earth, even if it is not today.




Feliz día de la Tierra,

Al escribir esto, estoy recuperando mi aliento de lo que yo llamaría una mañana perfecta de la jardinería. Comenzó como una clara y hermosa mañana de sol y terminó a mediodía justo cuando las lluvias comenzaron a regar todas las semillas que acababa de plantar en mis jardines en el estado de Washington.

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El progreso en un día tan especial me recordó las hermosas fotos que la gente envió para nuestro primer Concurso Fotográfico que ha demostrado hasta qué punto la Finca Sylvatica ha venido a través de los años. Este blog anunciará a los ganadores del concurso, así como compartirá noticias sobre cuándo volveré al sitio.

Muchas bellas imágenes fueron tomadas. Me lo pasé muy bien mirando lo que la gente podía capturar con sus cámaras. Hay dos ganadores en el concurso fotográfico. Nuestro gerente de propiedad in situ, Rio, gana el primer premio de 5 mil colones por su foto selección. Los cuatro siguientes se presentan ahora en nuestra galería:

El ganador del primer premio de 10 mil le va a Inês por tomar las siguientes fotos:

Estoy seguro de que tendremos otro concurso de fotos en algún momento, así que “siga” este blog si usted está interesado en participar en el futuro. Gracias a todos los que participaron. Me ha inspirado a tomar muchas más fotografías cuando estoy en el sitio siguiente, que puede ser más pronto de lo que pensaba.

En un cambio bastante inesperado de los acontecimientos del mes pasado desde mi última entrada en el blog, la Tierra, en el espíritu del Día de la Tierra, en la Finca Sylvatica ha comenzado a retroceder con más fuerza. Parece que volveré mucho antes de lo que esperaba. No puedo decir exactamente cuándo ocurrirá, pero preveo que ocurrirá a más tardar en agosto. Si usted leyera mi entrada anterior del blog titulada “Recuerde sus sueños,” usted sabría que el cuerpo de paz me invitó a Filipinas. Poco después de esa entrada, presenté el siguiente póster en el Primer Simposio Botánico de Washington, casi seguro de que iría a Filipinas en junio de 2017. Aquí hay un enlace a un pdf de alta resolución.


Sin embargo, hace un par de semanas, el Cuerpo de Paz me contactó y me dijo que tendría que ser retirado de mi clase de entrenamiento debido a las preocupaciones de seguridad y seguridad debido a la actual situación doméstica en Filipinas. Estaba absolutamente devastada cuando oí las noticias. Mi cuarto intento de aplicar a la posición CRMV fue rechazado. La siguiente conversación conceptual entre yo y el águila filipina ha impregnado mi imaginación y conciencia:

Scotino: Es tan triste ver tan majestuosa e inocente criatura encerrada durante tanto tiempo en una jaula tan oxidada y vieja.

Águila Filipina: Las cosas podrían ser peores. Mi familia fue derribada y asesinada por el deporte por su gente, incluyendo a mi descendencia. Por lo menos todavía estoy vivo.

S: Lo liberaré un día.

AF: Lo has estado diciendo desde hace más de una década. ¿Ha cambiado algo?

S: El mundo fuera de su jaula se ha vuelto más hostil. La gente está siendo fusilada por delitos menores. El cambio climático, las cuestiones ambientales y la alfabetización científica se están descuidando internacionalmente, pero particularmente en los países que tienen el mayor impacto en su hogar justo fuera de su celda.

AF: Bueno, tal vez me sienta mejor atrapado en esta jaula. Es probablemente más seguro aquí.

S: Eso puede ser cierto por ahora, pero sigo siendo optimista de que un día el ambiente fuera de su jaula llegará a un umbral cuando la gente comience a pensar de manera diferente sobre la forma en que la gente maneja los bosques. Después de que eso suceda, espero que su hábitat le dará la bienvenida de nuevo.

AF: Cuando sea bienvenida de nuevo, espero volver en cualquier forma que sea necesario.

Este diálogo me persiguió un par de semanas después de recibir las noticias de Peace Corps. Luego me ofrecieron invitaciones alternativas a Ghana, Guinea y Jamaica. Los tres de estos países tienen programas agroforestales, con los que tengo mucha más experiencia que el programa de manejo de recursos costeros de Filipinas. La vida en Finca Sylvatica es una excelente preparación para los tres programas agroforestales. Mi asesor en la UW y yo estuvimos de acuerdo en que Jamaica sería una alternativa adecuada. A diferencia de Filipinas, probablemente no tendría que preocuparse de recibir un disparo en las calles o incluso tener que cortar mis dreadlocks. Yo sólo estaría a un corto trayecto en barco desde Costa Rica y podría permanecer en PCMI y simplemente transferir todo mi papeleo sin tener que volver a presentarme al Cuerpo de Paz. Como la isla principal más cercana a Costa Rica, puedo permanecer cerca de casa mientras que tiende a mis anhelos filipinos para la vida de la isla. Por estas razones, he aceptado la invitación a Jamaica, que no se aparta por otros nueve meses. Esto significa que no sólo seré los últimos estudiantes de PCMI en la UW, sino quizás hasta el último PCMI de todo el mundo después de casi 30 años de operación.


Con este tiempo extra tendremos la oportunidad de regresar a la Finca Sylvatica y comenzar a utilizar todas las habilidades que he ido ganando en la Escuela de Ciencias Forestales y Ambientales (SEFS), como la gestión forestal de Capa Continua, el Análisis Espacial GIS, la Economía En el Tercer Mundo, Inferencia Estadística, Manejo Integrado de Recursos, Propagación de Plantas, Métodos de Entrevistas, Certificación de Herbario, Monitoreo de Plantas Raras y Gestión de Bóvedas de Semillas. Justo hoy, la Directora del Programa de Conservación y Conservación de Plantas Rara de Washington expresó su apoyo en la apertura de un arboreto, un centro de investigación botánica, un herbario y una bóveda de semillas en la finca Sylvatica.

“Usted querrá empezar a categorizar lo que tiene.Que puede implicar sólo hacer un montón de colecciones y bonos de herbario y conseguir que ID’d y confirmado.Debecir,” ¿Es algo de esto realmente raro? “Póngase en contacto con cualquier experto Que podría comenzar a trabajar con o un herbario. ”

Aquí está una imagen de un experimento que acabo de empezar a probar diferentes semillas que crecen bajo diferentes medios de suelo en el Conservatorio de Investigación Douglas:



Sé que el Wilson Botanical Center cercano debería ser un gran recurso. Yo imagino que la Finca Sylvatica puede ayudar a expandir su selección ornamental con especies más funcionales, como comestibles, medicinales, polinizadores y otras especies raras que diversifican los hábitats. También me conectó con Ursula Valdez, un miembro de la facultad de la UW que ha estado haciendo un gran trabajo de conservación con el águila arpía en Ecuador. Los paralelos que comparte con el Águila Filipina están renovando mi fe de que un día realmente haré un círculo alrededor para hacer un impacto positivo significativo en la Tierra, aunque no sea hoy.



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