Integreshan | Integration | Integración

Disclaimer: “The contents of this blog are mine personally and do not reflect any position of the U.S. government or the Peace Corps.”

By | Por: Scott Elliott

<ESPAÑOL ABAJO>

Wah Gwaan! Mi ina Jamieka an mi luv it. That is Jamaican Patwa for “Hello! I’m in Jamaica and I love it.” I am currently living with my second Jamaican host family in Pre-Service-Training (PST) in the Environmental Sector. Check out some of the photos below. This blog entry just highlights several things that have stood out to me during my experience so far as I reach the end of the first of 27 months here.

Nuh Dutty Up Jamaica” is a slogan that I have seen around in Jamaica. It stands out to me as critical to making a significant impact in the environmental sector with Peace Corps (PC). Garbage, trash, and waste is tossed out virtually everywhere here, which is something that I noticed during my two trips to The Philippines and my bike trip through Central America. I must admit that nearly all of my exposure to pollution has been short-term. I have never had to live for extended periods of time in polluted areas. My pampered, previous life with the established waste management systems of the US and Costa Rica shall not be taken for granted again. Cleaning up all the waste will require a huge paradigm shift that is currently beyond my comprehension.

However, I have been assigned to co-creating a garden that I feel much more capable of. All 16 of us Environmental PC trainees in Jamaica this year have been divided into four gardening teams: A, B, C, and D. Each team has 4 trainees and is assigned one small terrace on a West-facing slope here in Jamaica. I am in team C and I have been hauling compost and manure up a steep hill with a wheelbarrow to prepare the soil. By looking at the photos below, see if you can tell which terrace corresponds to team C. There are another 15 PC trainees in Jamaica that are in the Education sector. The Environment and Education sectors will be competing on May 11th in Patwa skits. Education better get ready for the Dancehall King if you know what I mean. Wink wink.

You may also notice in the photos below that people have begun to feed me pretty well here. At first, I left my food preferences completely open to get an idea of what typical, modern, conventional Jamaican food is like. What I found is that it seems very conducive to aggravating the diabetic state. I also learned how to get more of what I want and less of what I do not. None of the Language and Cross-culture Facilitators or anyone within PC ever told me what I am about to tell you and what I have already told to several other PC trainees who have expressed a concern for diabetes in the local diet. The secret seems to be exaggerating preferences and repeating them so the Jamaican hosts don’t forget. In my case, my host would offer me sugary drinks everyday for the first week. Each time I would have to use some willpower to politely decline. He is obligated to prepare breakfast and dinner for me everyday through an agreement with PC. The first meals provided to me consisted of a mountain of rice on my dinner plate with a small portion of fried chicken or a stack of plain toast for breakfast with a banana or fried dumplings. Describing my food preferences as if I actually had diabetes may have made them sound more serious. More recently, I have been able to fine tune my food choices by asking for unusual foods. Instead of making my own food grown from my own garden and from my neighbors, I now rely on a Jamaican chef who used to travel the world on a cruise ship and now manages his own kuk shap. This has resulted in some very interesting foods such as his very own “cow skin juice” recipe, which is a blended mix of irish moss, strong back herb, peanuts, oats, nutmeg, Red Dragon Stout, condensed milk, ice, and the main ingredient: boiled, then frozen, cow skin. Ya kyaan get nuf!

 

 

 

 

 

 

Wah Gwaan! Mi ina Jamieka an mi luv it. Esa es Criolo Jamaicano para “¡Hola! Estoy en Jamaica y me encanta”. Actualmente estoy viviendo con mi segunda familia anfitriona jamaicana en Pre-Service-Training (PST) en el Sector Ambiental. Mira algunas de las fotos a continuación. Esta entrada de blog simplemente resalta varias cosas que me han destacado durante mi experiencia en lo que respecta al final del primero de los 27 meses aquí.

Nuh Dutty Up Jamaica” es un eslogan que he visto en Jamaica. Me destaca como fundamental para lograr un impacto significativo en el sector ambiental con Peace Corps (PC). Basura, basura y desperdicios son tirados virtualmente a todas partes aquí, que es algo que noté durante mis dos viajes a Filipinas y mi viaje en bicicleta por América Central. Debo admitir que casi toda mi exposición a la contaminación ha sido a corto plazo. Nunca he tenido que vivir durante largos períodos de tiempo en áreas contaminadas. Mi vida previa mimada con los sistemas de gestión de desechos establecidos en los Estados Unidos y Costa Rica no se dará por sentada nuevamente. Limpiar todo el desperdicio requerirá un gran cambio de paradigma que actualmente está más allá de mi comprensión.

Sin embargo, me han asignado co-crear un jardín del que me siento mucho más capaz. Todos los 16 practicantes de PC ambientales en Jamaica este año han sido divididos en cuatro equipos de jardinería: A, B, C y D. Cada equipo tiene 4 aprendices y se le asigna una pequeña terraza en una ladera orientada al oeste aquí en Jamaica. Estoy en el equipo C y he estado acarreando abono y estiércol hasta una colina empinada con una carretilla para preparar el suelo. Al mirar las fotos a continuación, vea si puede decir qué terraza corresponde al equipo C. Hay otros 15 aprendices de PC en Jamaica que están en el sector de Educación. Los sectores de Medio Ambiente y Educación competirán el 11 de mayo en sketches Patwa. La educación es mejor prepararse para el Dancehall King si sabes a qué me refiero. Guiño guiño.

También puede observar en las fotos a continuación que la gente comenzó a alimentarme bastante bien aquí. Al principio, dejé mis preferencias de comida completamente abiertas para tener una idea de cómo es la comida jamaicana típica, moderna y convencional. Lo que encontré es que parece muy propicio para agravar el estado diabético. También aprendí cómo obtener más de lo que quiero y menos de lo que no. Ninguno de los Facilitadores de Lenguaje e Interculturas ni nadie dentro de PC alguna vez me dijo lo que estoy a punto de decirte y lo que ya les he contado a muchos otros alumnos de PC que han expresado su preocupación por la diabetes en la dieta local. El secreto parece estar exagerando las preferencias y repitiéndolas para que los anfitriones jamaicanos no se olviden. En mi caso, mi anfitrión me ofrecía bebidas azucaradas todos los días durante la primera semana. Cada vez tendría que usar un poco de fuerza de voluntad para rechazar cortésmente. Él está obligado a preparar el desayuno y la cena para mí todos los días a través de un acuerdo con la PC. Las primeras comidas que me dieron consistían en una montaña de arroz en mi plato con una pequeña porción de pollo frito o una pila de pan tostado para el desayuno con plátano o albóndigas fritas. Describir mis preferencias alimenticias como si realmente tuviera diabetes puede haber hecho que parezcan más serias. Más recientemente, he podido ajustar mis elecciones de alimentos pidiendo comidas inusuales. En lugar de hacer mi propia comida cultivada en mi propio jardín y en la de mis vecinos, ahora confío en un chef jamaiquino que solía viajar por el mundo en un crucero y ahora maneja su propio kuk shap. Esto ha dado lugar a algunos alimentos muy interesantes, como su propia receta de “jugo de piel de vaca”, que es una mezcla de musgo irlandés, hierba de espalda fuerte, cacahuetes, avena, nuez moscada, Red Dragon Stout, leche condensada, hielo y el ingrediente principal: piel de vaca hervida, luego congelada. Ya kyaan obtener nuf!

 

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