Cycles of Lives | Ciclos de Vida

By | Por: Rio Tattersall

<ESPAÑOL ABAJO>

As I write this first paragraph, on an earth bench that I carved into the hill, I can see the small neighborhood on the other side of the river valley and the road to town. From my perch up at the highest standing camp, which I’m currently fixing up to be my summer home, I see white birds flying against a backdrop of mountains in the distance. I can hear dogs barking from the other side of the river as well as motorcycles, and all kinds of different birds singing their distinct songs nearby. I can feel a light breeze and the sand flies biting and sucking my blood from any and all open surfaces on my body. Such is life out in the country of the southern Costa Rican mountainside. This morning when picking my shirt for the day I was inspired by a neighbor/friend who suggested that we’d be a lot more approachable to the outer community if we made an effort to look nice when we go to town (not wearing our muddy gardening clothes). The Ticos, even campesinos, are generally very well presentable in public. I was going to the municipality in San Vito after all. I picked out the nicest shirt I have (a recent score from our huge inventory of communal clothes). Fittingly the brand name of this cosmic flower patterned shirt is “solitude.” Today is also the day that my good friend Bryan went back to the States and so it marks my next stint alone at the Rainbow Crystal Land (RCL).

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I can’t complain about a thing, though I do more often than I like to admit. Solitude helps one to reflect on such things. My tobacco mix, which grew from a miracle tobacco plant that popped out of the cornfield, is probably helping me to soothe my perspectives as well. I say miracle because unless we have rogue seed planters who sow seeds incognito, then the tobacco must have germinated out of the humanure. Tobacco germinating out of the humanure seems unlikely because people don’t usually eat tobacco seeds. Although rogue seed planters are highly possible, especially during the last busy season when we planted the cornfield. The reality is that I couldn’t be more grateful to experience this time of truly living within the natural cycles of life. Here I get to smoke tobacco from a plant which will discard a ready-to-smoke dry leaf occasionally. I get to eat amazing fruits, roots, vegetables, and delicious leaves of several varieties that grow within a walks distance. I get to drink teas from at least seven different plants (I usually end up mixing them all together by the last brew). I see my bodily wastes blend with a high carbon mix (ashes, sawdust, dry earth) to become awesome fertilizer in a year, and I get to make more immediate fertilizer with all of our kitchen scrap compost. Sometimes I find eggs from one of our chickens hiding behind the compost toilet. The chickens in turn eat the kitchen compost and they also leave their fertile droppings all over the place. This makes the land yet more fertile where we can grow even more amazing food.The water drops out of the sky and conveniently for us it pours right out of the mountainside! Planting more trees means more precipitation.

I shouldn’t really say that I’m alone at the RCL because I actually live surrounded by hundreds of thousands of other beings. Well, I can start with the obvious, or not so obvious, beings like the sun, earth, wind, and water. They’re very present here and each one of those four is certainly BEING felt strongly as they, in turn, shape the seasons. Currently, we’re in the season of earth and water. I’ve gotten used to being knee high in mud every day and I’m very pleased to hear the soothing sounds of the seasonal creek which whirls around the kitchen. The cusp of the sun and wind season is upon us, though. After over two weeks of purely clouds and rain, the sun has finally been shining again. We’re in a pleasant transitional period of sunny mornings with light rains in the afternoons. The great sun is making its presence felt, however, and despite the daily showers several of the tree transplants I’ve put in the ground recently are wilted by the strong mid-morning heat. I’m currently enjoying the light breezes but I recall last year, around January, when the winds got so strong that we had to tie down windblown roofs on a weekly (if not daily) basis. Our plastic roofs, which are tied down with cord, remind me of the children’s story of the wolf and the three piglets. The wolf blows one little piglets house away because it wasn’t made strong enough. That’s kind of how it is here, except for that we’re up against the mighty wind itself. The community is still in its infancy and so we haven’t built the most solid structures yet. As I write this I’m wondering if I’ll need to put up a wind block at my new place since it’s wide open on the wind/view side.

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Which other beings do I live with? Well, as far as plants and trees are concerned I’d wager that there are probably over a thousand different species of flora growing throughout this land and in the much greater region. What is for sure is that some of these species will propagate themselves thousands of times over. Let’s not even talk about the giant grass. OK, I will mention that we have been clearing large regions of what were strangled gardens and orchards. Much of which was inhabited mainly by giant grass and plenty of other giant, fast-growing, opportunistic plants. It’s satisfying to clear a multi-layered thicket of plants to discover a previously invisible fruit tree or some hearty salad greens. It’s a shame to mistakenly cut down one of the same, although it happens sometimes in the midst of clearing hundreds of other plants around them. That’s the first phase for helping our baby fruit forest grow up. The second phase is taking care of all the beneficial species of plants for a multilayered food forest that is slowly but surely well on its way. Without the incessant competition for light and space the companion species of ours, and their companions can grow strong and big. This process needs to occur multiple times a year in any one area or else that area becomes an unrecognizable tangled thicket. Plants grow so easy and fast here. Bryan and I recently moved fourteen trees (avocados, water apples, mangoes, and jackfruits) that grew just beyond the kitchen sink. Down there in the shade by the creek are probably ten more of these trees which are ankle to knee high. Many probably grew from seeds people tossed behind the sink. We tapped these transplants into the areas which we cleared recently. We also added some fallen baby banana trees which we found during the last banana harvest we did in the Finca Sylvatica “banana forest.” I’ve also been planting a few fast-growing trees & plants in the cleared zones which are good for shade, mulch, and some which add nitrogen to the soil. Plenty of these species grow simply from cuttings or parts of the root. Scottino has been doing this for over ten years on the Finca Sylvatica side of the creek. As a result, Finca Sylvatica is a more mature ecosystem than the RCL, and therefore the types of species to cut back there are more often large bushes and fast-growing trees. Plenty of which Scottino and others once planted to shade out the types of smaller plants which reign supreme on plenty of RCL’s territory. Giant grass being one of them. The plants I’m most fond of are the baby guanabana, rambutan, pitanga, jaboticaba, arasa, cacao, avocado, citrus, and cotton plants that are looking pretty in their little bags at the RCL nursery. Plenty of them are still rather small but I’d like to get some of them in the ground before the rains completely cease for a couple of months. Other cool plants to mention are groundcovers and vines. The “peanut grass” I pulled from the riverside is doing an awesome job of keeping the giant grass from gigantifying behind the cob house (where I live). Gotu-kola is another awesome ground-cover whose leaves contain special molecules which are good for the brain. I hear gotu-kola is sold in the States for big bucks as another “super food,” here it grows like a “weed.” Recently I brought home a “granadilla real” vine from the farmer’s market in San Vito. The fruit can reach the size of an average human forearm and bears delicious pulpy fruit. It can be propagated from cuttings and it is perennial. My favorite vine right now, however, is my recently discovered “granadilla de monte.” Another pulpy fruit whose blood-red goop tastes somewhere near papaya mixed with sweet lemon. There are so many plants here that I discover new species all the time even after living here for a year.

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A couple of days have passed since I began this post. Today as I write this I’m wondering whether there’s a jaguar or a C.I.A assassin hiding in the bushes waiting to kill me. I’m serious, I was going to write this out in open by the sacred fire circle but then I heard what sounded like breaths coming from a microphone. Such paranoias arise more acutely when one is the only human on several hectares of land. Now I’m sitting on the huge communal bed in the kitchen of the RCL with our dog and cat, Boots and Kitty, who are both rolled up in little balls. They probably would provide very little protection if someone or some animal came to take me out. They are both still youngsters (not that Kitty will ever be a great protector). Boots, on the other hand, will probably make for a great guardian if she grows up to be strong and healthy. These are not my pets. You see, during the last busy season, when these creatures were tiny cute little fur balls they flowed into the large community of people we had at the time. The people slowly fluttered away and Boots & Kitty remained. Yes, I do buy them animal food (although I’d like to feed them alternative food), and I give them human leftovers as well. Kitty is far more picky, and Boots eats almost anything. The truth is that I enjoy their company. They’re mammals and the closest things to humans around here besides me. They make for great one-sided conversations. Although Boots will growl and rumble, kind of like a cat when she’s receiving some much-wanted love. Kitty makes plenty of noises too but I can’t give her as much affection because unfortunately I’m allergic to her hair. We are warming up again after I baptized her a couple of weeks ago. Yep, truth be told, the morning that the last of Colibri’s (our mother hen’s) chicks were eaten I threw Kitty down into the running creek below the kitchen. I told her that if she survived she could come back to the community. Kitty and the last two chicks, Goldie & Urubu, were all sleeping in the kitchen the night prior. Urubu had been able to make it up to the high tree branches where the adult chickens roost ever since Colibri weaned them. The night they were eaten though, Urubu, for an unknown reason, slept on a low shelf in the kitchen. She slept a couple of shelves under where Goldie always slept. Goldie had survived sleeping alone on the high shelf of the kitchen for roughly two weeks. Most likely what happened was that Urubu, who was conveniently easy to snatch, scared Goldie into fluttering away when she was hunted down. Goldie probably was chirping helplessly in the dark and became easy catch number two. The only evidence of any bird was a tuft of Goldie’s feathers I found down in the canal under the shelf. It was a clean kill. My investigation was brief and the only suspect I had was Kitty. Although there are other animals who prowl the nights around here and could have easily been the culprits. I went with my gut and I gave Kitty a very harsh “baptism.” I know plenty of people who would condemn me by saying, “but that’s the cat’s nature…” Yeah, and it broke my heart to see Colibri, after months of taking care of what were originally nine chicks, walking around aimlessly looking for the little ones. To this day she continues her new practice of grooming the rooster (Perico), and when she can catch her, she attempts to groom her older hen daughter Aguila. “Aguila” (eagle in Spanish) was named so because she was the only one of the first five chicks who was able to fly up to the high branches to roost with Perico & Colibri. I’ll admit that I felt terrible after throwing Kitty into the creek. For a moment I had practically intended to kill her. I was going to be working in the tree nursery that day and directly after tossing Kitty down to her potential death I grabbed a couple of seeding trays and a bucket full of ready kitchen compost. I walked off to the nursery inflicted with cat-killer energy. That’s when I met Jonathan, a young German volunteer who I’d been in contact with through Help X (a volunteer organization). Jonathan had been looking for me for two days (it’s a large community and signs are sparse). I played off my “cat-killer vibe” by saying that I was a bit jumpy because of the situation with Julio. So then I had to explain the less than pleasant situation between Julio and the community right away. For more info on the situation with Julio please read my prior blog post, “Holding Down The Fort.” The conclusion was that Jonathan deemed the community too unsafe for his liking. He even said that if he were me he’d leave too. He obviously doesn’t understand me or the real reason that I probably came off so frightful. Kitty’s baptism may have very well contributed to at least part of my time as the only human here.

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I may have scared away Jonathan, but trust me, there are plenty of beings who I actually attract here. The food that I store in the pantry has to sometimes be bagged five times and that still doesn’t stop the little black ants from getting into the cane sugar. By the hundreds, they’ll bite their way through multiple bags to get into their desired food. Luckily, or frighteningly, there is another species of larger black ants who move around in drones of what must be thousands and they eat everything in their path. By sheer force of number, they ambush their prey. They bite very hard too. They’re good at controlling other pests, but there are literally so many of them that when they infiltrate an area I must get out of the way or I risk becoming food as well. Their population doesn’t even compare to that of the red leaf cutter ants, though. I used to be quite fond of the fungi cultivating leaf munchers. They’re such productive workers, they have an array of different classes (worker, soldier, flying drones, queen), they create what look like temples and pyramids out of red sand, and they do it all in perfect unison. Then I became an apprentice campesino. I’ve learned through my times on gardens throughout my journey in Mesoamerica that these little buggers are the foe of many a campesino’s garden. The problem is when they create ant metropolises that span radius’ of twenty feet above ground (who knows how many below). Some of the many gigantic ant hills we have here must house hundreds of thousands of ants. They can easily eat all the leaves in an entire garden or a full-grown tree in less than 48 hours. I’m glad that I’m not the attraction source of the last two species of ants, however, a bug that I do attract here are the ever-sneaky cockroaches. They seem to find us humans even out in the jungle. I don’t feel quite so put off by jungle roaches though because they live amongst organic matter and thus they don’t contain the contamination present on the margins of urban settings. They make an excellent snack to toss to the chickens who are usually nearby and prowling for food. A particularly unpleasant bug that we attract here are the stinging wasps who live inside of the humanure toilet. The microclimate inside must make for easy prey for them? Or is it because it’s a safe & secure sealed space where humans never enter? We often put our soft unprotected butts all over the biggest opening to their wasp lair while simultaneously flooding the space with light and matter. Makes for easy targets as they fly out after the big squishy intruder. Doesn’t make for the most meditative relief sessions, but there are far better places to meditate here. I won’t take credit for attracting the beautiful flowing butterflies but I do like to look upon them, and I often have to save them from Kitty who’s usually quick on the hunt. Not only does Kitty go after the exotic butterflies but she also likes to chase the colorful lizards or anything smaller than her basically. The lizards are hard for her to catch though. Occasionally I get a good fright when I find a camouflaged toad the size of my hand and as thick as a grapefruit. The night before Bryan left a baby snake slithered over his bare foot as he played guitar. I don’t often see snakes but I know that they’re out here from my various sporadic encounters with at least four different species of them. Once I saw a cross between a lizard and a snake. Literally it was long like a snake and it slithered, but it also had four little legs and a lizard’s head. The coolest reptiles I’ve seen around here are the small river turtles. Bats and marsupials (zoros) like to eat our bananas at night, and they say zoros eat baby chicks. I can probably write a whole paragraph about birds.

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Maybe I come off as a bit of a paranoid cat-killer. OK, I concede that I went a little overboard with the C.I.A comment. The RCL movement isn’t nearly enough of a threat to the monetary system for big brother to send over assassins. I’m the only looney on the land after all. More plausible, if a person were to try to come and harm me, I’d imagine it would be somebody like Julio or another one of the shadow thieves who maybe prowl around here. Although, thanks to the great spirit, nothing has gone missing here for two months! If you’ve read “Holding Down the Fort” you’d know that I evicted Julio over a month ago for suspicion of theft. He responded by sacking some materials from Finca Sylvatica and moving directly across the street where he has been ever since. He’s the reason I went to the municipality the other day. I took a sheet of paper written by Scottino and signed by some neighbors. It expressed our mutual disapproval of Julio’s new construction on the public river space. Not only has his jury-rigged house privatized what used to be a public pass to one of the most beautiful swimming spots on the river, it is also a legitimate cause for concern. For us it’s concerning that he’s living right on the road across the street. He can see and hear all movements in or out of the RCL. As I write this tonight, in a dingy motel in the seedy town of Ciudad Neily, I’m honestly a bit worried about the community. This morning I fed the animals twice the amount that I normally do, most of my valuables are either locked in the “treasure chest” or on me, I snuck out through the Finca Sylvatica entrance to avoid passing in front of Julio’s house, but none of that stops the worries that pop up in my mind. I always find ways to guide my mind to better places, but being the only person responsible for so much gives plenty of ammo to potential paranoias. I almost never spend a night away from the RCL these days, and when I do it’s never more than one night. My mind plays out scenarios like; Is Boots eating books as a protest that I’ve left her alone? Have newcomers arrived and found the huge community alone with nobody on it? (I did leave a note in the kitchen for a newcomer in case that happens). Several people who come to the community alone never find the kitchen. I don’t want to put a note somewhere easier to find in case thieves come prowling around the edges of the community. Maybe Julio didn’t see me leave but it does no good if I leave an easy to find note announcing that I’m gone. I’m kind of anchored to the RCL because of such things.

The reason that I’m in Ciudad Neily is because today I rode my bicycle to the border town with Panama. My bike had been chained to a tree for two months since my rear rim had cracked. I managed to get one last ride down the mountain and to the border town on that wheel. Not only did I get a new wheel but I also replaced basically the whole drivetrain; chainrings, cassette, cranks, one pedal, and a new chain. They were much-needed upgrades. Being as Costa Rica is geographically and spiritually my halfway point in my trajectory between California and Brazil, it is fitting to have gotten these essential fixes done here. Part of the reason that I got the fixes done was to get my wheels back so I can flow around more fluidly while saving money on bus fares. The real reason is to get my riding legs back. My cycle here is most likely reaching its last season.

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My time of solitude at the RCL is fortifying my spirit. I feel like I am really growing into my own here and that I’m edging nearer and nearer to my maximum potential as time passes. Some may think that the true test is when there is nobody else around to be the motivator or to be motivated. That is not the way I see it and I’ve conquered the fear of that long ago on the road. I’ve actually become comfortable and happy being the only human here. I have never been so productive at the RCL than I’ve been in the past three months. I literally do more than twice the amount in an average day today than I did last year around the end of December when I settled down to live here. I also probably know something like ten times more of what needs to be done and how to do it. Which is probably why I do more than twice what I used to. Another reason that my productivity is peaking is because, being the only human here, my mind would probably go into a mild psychosis with so much to think about and nobody to talk to about it. Unless perhaps I played instruments all day and did art, but I’d still need to do all the patch up jobs and maintenance. When I’m staying busy I end up walking the trails and traversing the community frequently which allows me to spot things that catch my eye. I also have a good memory of how things may have looked when they were harmonizing with the environment. Maintenance is easier than having to completely redo something. But doing something well the first time is preferable to a bad design that always needs repair. I get into grooves where what needs to be done presents itself to me throughout the days and they jump into order depending on what I deem to be their priorities. These things all enter a large list of things that could and should be done. This is how the land, community, and I communicate. The elements periodically communicate to me when I need to change course and get to a certain job immediately. Yep, often I start the day thinking that I’m following the list but nope. The great wind blows away the nursery roof so fixing that jumps up to first priority! Knowing the patterns of the great elements means being prepared by aligning my work to their influences. I’ve wondered whether Bryan leaving was in part another communication to me of how I may be lacking a bit in my communications with people. The chickens are unceasingly communicating to me how we need a more enclosed kitchen space and perhaps a compost/chicken zone. An agronomic/astrological calendar I have communicates to me when the best times are for sowing seeds, cutting weeds, and much more. There are and have been plenty of other beings here to motivate me by communicating to me what would make the community more harmonious. Perhaps not having much vocal conversation with humans allows me to drift deeper into more subtle communications of all the other beings. The more I fit myself into the natural patterns of life the more that I flow with all of life and living becomes pleasurable and fulfilling. All of the plants, animals, humans, elements, cosmos are connected and made of the same basic stuff for the most part. If we are quiet enough in the mind we can see what our environment is communicating to us and all. In turn, we communicate with all of these beings. I call this the great spirit; the totality of all and the communication between all the parts. The way that I interact and communicate with the world around me has a direct result on the communication that I receive in return. For example, If I don’t keep the giant grass cut down it will communicate to me who reigns at the RCL when it’s towering overhead and snakes are seen slithering into their new thick habitat. More broadly, though, I believe that we are all simply fibers of one great whole and thus all which we do is merely what we are sowing into the fabric of all that is life. I’ll be honest when I say that it is a mystery to me this seemingly limited and utterly beautiful experience of physical life. We humans, in particular, are given a strong consciousness and thus unequaled freedom of will on this realm of Earth. In my view the great spirit is always communicating with us whether there are other people around or not. Being “alone” allows me to more keenly see that in reality I am always surrounded by the all. I’m eternally grateful for the knowledge, skills, wisdom, courage, and the many more amazing things that the great spirit has gifted me through the course of my perseverance on my journey. I am aware that I can better myself in the realms of unattachment, patience, calmness, openness, and many more things. That is why I am still a human being treading the path.

Today, about a week since I started writing this, I returned to the earthen bench up at my new home (which is still under construction). It’s nice to be looking out at the misty mountains while knowing that today I peddled up from basically sea-level. My new bike parts passed the ultimate test (20k of unceasing & steep mountain climb). I’m pretty exhausted and the chickens are alerting me with their wild calls coming from the kitchen. My usual alerter, Boots, is snoozing right beside me. I’d better go check that nothing’s hunting the chickens (or that they didn’t find my leftovers). It isn’t quite so alarming as the “microphone” breathing from the other day. Obviously, that hadn’t been the C.I.A. It couldn’t have been Julio or any other average human. A spirit? Jaguar? Like I said before, I’m certainly not the only being here.

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Mientras escribo este primer párrafo, en un banco de tierra que tallé en la colina, puedo ver el pequeño barrio en el otro lado del valle y el camino al pueblo. Desde mi perca en el campamento más alto, que actualmente estoy arreglando para ser mi casa de verano, veo pájaros blancos volando contra las montañas en la distancia. Puedo oír perros ladrando desde el otro lado del río, así como motocicletas, y todo tipo de diferentes pájaros cantando sus diferentes canciones cerca. Puedo sentir una brisa ligera y las moscas mordiendo y succionando mi sangre de todas las superficies abiertas en mi cuerpo. Tal es la vida en el campo en las montañas del sur de Costa Rica. Esta mañana, al escoger mi camisa para el día me inspiró un vecino / amigo que sugirió que seríamos mucho más accesibles a la comunidad exterior si hicimos un esfuerzo para verse bien cuando vamos al pueblo (no usar nuestra ropa sucia de jardinería). Los Ticos, incluso campesinos, son generalmente muy bien presentables en público. Yo iba al municipio de San Vito esta mañana después de todo. Elegí la camisa más bonita que tengo (una que yo encontré en nuestro enorme inventario de ropa comunitaria). Convenientemente el nombre de marca de esta camisa modelada de flores cósmicas es “soledad.” Hoy es también el día que mi buen amigo Bryan volvió a los Estados Unidos y por eso marca mi siguiente paso solo en la Rainbow Crystal Land (RCL).

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No puedo quejarme de nada, aunque hago más a menudo de lo que me gusta admitir. La soledad ayuda a uno a reflexionar sobre tales cosas. Mi mezcla de tabaco, que creció de una planta milagrosa que salió fuera del campo de maíz, está ayudándome probablemente a calmar mis perspectivas también. Digo milagro porque a menos que tengamos plantadores incógnitos que siembran semillas escondidos, entonces el tabaco debe haber germinado fuera del compost humano. El tabaco que brota del compost humano parece poco probable porque la gente no suele comer semillas de tabaco. Aunque los sembradores de semillas clandestinos son muy posibles, especialmente durante la última temporada de alta cuando sembramos el maizal. La realidad es que no podría estar más agradecido de experimentar este tiempo de vivir verdaderamente dentro de los ciclos naturales de la vida. Aquí llego a fumar tabaco de una planta que desechará ocasionalmente una hoja seca lista para fumar. Puedo comer increíbles frutas, raíces, verduras y deliciosas hojas de varias variedades que crecen dentro de una distancia de paseos. Puedo beber té de al menos siete plantas diferentes (por lo general terminan mezclando todos juntos al final). Veo mis desechos corporales mezclarse con una mezcla de alto carbono (cenizas, aserrín, tierra seca) para convertirse en fertilizante impresionante en un año, y puedo obtener fertilizante más inmediato con todo nuestro compost de chatarra de cocina. A veces encuentro huevos de uno de nuestros pollos escondidos detrás del baño de compost. Los pollos a su vez comen el compost de la cocina y también dejan sus excrementos fértiles por todo el lugar. Esto hace que la tierra aún más fértil donde podemos crecer aún más comida increíble. El agua cae del cielo y convenientemente para nosotros se sale justo fuera de la ladera de la montaña! Plantar más árboles significa más precipitación.

No debería decir que estoy solo en el RCL porque en realidad vivo rodeado de cientos de miles de seres. Bueno, puedo empezar con los seres obvios, o no tan obvios, como el sol, la tierra, el viento y el agua. Están muy presentes aquí y cada uno de esos cuatro es sin duda sentido fuertemente como a su vez dar forma a las estaciones. Actualmente estamos en la temporada de la tierra y el agua. Me he acostumbrado ser cubierto hasta la rodilla en barro todos los días y estoy muy contento de escuchar los sonidos relajantes del arroyo de la temporada que gira alrededor de la cocina. La cúspide de la temporada de sol y viento está sobre nosotros sin embargo. Después de más de dos semanas de pura nubes y lluvia, el sol ha vuelto a brillar. Estamos en un período de transición agradable de mañanas soleadas con lluvias ligeras en las tardes. El gran sol está haciendo sentir su presencia, sin embargo, ya pesar de las duchas diarias varios de los trasplantes de árboles que he puesto en el suelo recientemente se marchitan por el fuerte calor a media mañana. Actualmente estoy disfrutando de las brisas ligeras, pero recuerdo el año pasado, alrededor de enero, cuando los vientos se pusieron tan fuertes que tuvimos que arreglar los techos soplados por el viento en una base semanal (si no diaria). Nuestros techos de plástico, que están atados con cordón, me recuerdan la historia de niños del lobo y los tres cerditos. El lobo sopla la pequeña casa de uno de los cochinillos porque no fue hecho bastante fuerte. Eso es como es aquí, a excepción de que estamos en contra del poderoso viento en sí. La comunidad todavía está en su infancia y por lo tanto no hemos construido las estructuras más sólidas todavía. Mientras escribo esto me pregunto si necesitaré poner un bloque de viento en mi nuevo lugar ya que está abierto en el lado del viento / vista.
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¿Con qué otros seres vivo? Bueno, en lo que respecta a plantas y árboles, apuesto a que hay probablemente más de mil especies diferentes de flora que crecen en esta tierra y en la región mucho mayor. Lo que sí es seguro es que algunas de estas especies se propagan miles de veces. Ni siquiera hablar del zacate gigante. OK, voy a mencionar que hemos hecho una limpieza de grandes regiones de lo que fueron estrangulados jardines y huertos. Gran parte de la cual estaba habitada principalmente por zacate gigante y muchas otras plantas gigantes, de rápido crecimiento y oportunistas. Es satisfactorio despejar un matorral de varias capas de plantas para descubrir un árbol de fruta previamente invisible o algunos verdes de ensalada. Es una vergüenza cortar equivocadamente uno de los mismos, aunque sucede a veces en medio de limpiar cientos de otras plantas alrededor de ellos. Esa es la primera fase para ayudar a nuestro bebé forestal de frutos crecer. La segunda fase es cuidar de todas las especies beneficiosas de plantas para un bosque de alimentos de varias capas que está lenta pero seguramente bien en su camino. Sin la incesante competencia por la luz y el espacio, las especies que nos acompañan y sus compañeros pueden crecer fuertes y grandes. Este proceso tiene que ocurrir varias veces al año en cualquier área o bien esa área se convierte en un matorral enredado irreconocible. Las plantas crecen tan fácil y rápido aquí. Bryan y yo recientemente nos trasladamos catorce árboles (aguacates, manzanas de agua, mangos y jackfruits) que crecieron justo más allá de la pila de la cocina. Allá abajo en la sombra del arroyo hay probablemente diez más de estos árboles que están entre en el tobillo y la rodilla de altura. Muchos probablemente crecieron de semillas tiradas por personas detrás de la pila. Hicimos uso de estos trasplantes en las áreas que aclaramos recientemente. También agregamos algunos hijos de bananos caídos que encontramos durante la última cosecha de bananos que hicimos en el “bosque de banano” de Finca Sylvatica. También he estado plantando algunos árboles y plantas de rápido crecimiento en las zonas despejadas que son buenas para la sombra , Mulch, y algunos que añaden nitrógeno al suelo. Muchas de estas especies se propagan simplemente a partir de esquejes o partes de la raíz. Scottino ha estado haciendo esto por más de diez años en el lado Finca Sylvatica del arroyo. Como resultado Finca Sylvatica es un sistema ecológico más maduro que el RCL, y por lo tanto los tipos de especies a cortar allí son más a menudo arbustos grandes y árboles de rápido crecimiento. Muchos de los cuales Scottino y otros plantaron para sombrear los tipos de plantas más pequeñas que reinan supremo en un montón de territorio de RCL. Zacate gigante que es uno de ellos. Las plantas que más me inspiran son las plantas de guanabana, rambután, pitanga, jaboticaba, arasa, cacao, aguacate, cítricos y algodón que se ven hermosas en sus bolsitas en el vivero de RCL. Muchos de ellos son todavía bastante pequeños, pero me gustaría conseguir algunos de ellos en el suelo antes de que las lluvias cesen completamente por un par de meses. Otras plantas a mencionar son las cubiertas de tierra y las vides. El “Manizillo” que tiré de la orilla del río está haciendo un trabajo impresionante de mantener el zacate gigante bajo detrás de la casa de barro (donde vivo). Gotu-kola es otra impresionante cubierta vegetal que contiene hojas que contienen moléculas especiales que son buenas para el cerebro. He oído que gotu-kola se vende en los Estados Unidos por muchos dólares como otra “súper comida”, aquí crece como “monte.” Recientemente traje a casa una vid “granadilla real” de la feria de agricultores en San Vito. La fruta puede alcanzar el tamaño de un antebrazo humano promedio y lleva deliciosa fruta pulposa. Se puede propagar a partir de esquejes y es perenne. Mi viña favorita ahora, sin embargo, es mi recientemente descubierta “granadilla de monte”. Otra fruta pulposa que hace una baba de color sangre roja y que sabe cerca de una papaya mezclada con limón dulce. Hay tantas plantas aquí que descubro nuevas especies todo el tiempo incluso después de vivir aquí durante un año.

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Un par de días han pasado desde que empecé a escribir eso. Hoy, mientras escribo estoy preguntando si hay un jaguar o un asesino da la C.I.A escondido en los arbustos esperando para matarme. Estoy hablando en serio, yo iba a escribir esto afuera por el círculo de fuego sagrado, pero entonces oí lo que sonó como respiraciones procedentes de un micrófono. Tales paranoias surgen con más intensidad cuando uno es el único humano en varias hectáreas de terreno. Ahora estoy sentado en la enorme cama en la cocina comunal de la RCL con nuestro perro y gato, Botas y Kitty, que son a la vez enrollado en bolitas. Es probable que proporcionarán muy poca protección si alguien o algún animal vinieron a agarrarme. Ambos son jóvenes fijas (no que Kitty volverá a ser un gran protector). Botas, por el contrario, es probable de ser una gran guardián si ella crece hasta ser fuerte y saludable. Estos no son mis mascotas. Vez, durante la última temporada alta, cuando estas criaturas eran apenas pequeñas pelotitas de pelo ellas fluyeron a dentro de la gran comunidad de personas que tuvimos en el tiempo. La gente se fueron lentamente y Boots y Kitty se quedaron. Sí, yo las compro alimentos de animal (aunque me gustaría darles de comer el alimento alternativo), y yo les doy las sobras humanas. Kitty es mucho más exigente, y Boots come casi cualquier cosa. La verdad es que disfruto de su compañía. Son mamíferos y lo más cercano a los humanos por aquí, aparte de mí. Tengo grandes conversaciones unidireccionales con ellas. Aunque la Botas gruñía y hace ruidos, como una gata, cuando ella está recibiendo amor. Kitty hace un montón de ruidos también pero no la puedo dar tanto cariño porque por desgracia soy alérgico al pelo de ella. Estamos calentando de nuevo después de que yo la bauticé hace un par de semanas. Sí, a decir verdad, por la mañana que el último de los pollitos de Colibri (nuestra gallina madre) fueron devorados me tiró la gatita abajo en el arroyo por debajo de la cocina. La dije que si sobrevivía de que pudiera volver a la comunidad. Kitty y los dos últimos pollitos, Goldie y Urubu, estaban todos durmiendo en la cocina la noche anterior. Urubu había sido capaz de llegar hasta las ramas altas de los árboles, donde los pollos adultos se posan. La noche en que fueron comidos sin embargo, Urubu, por una razón desconocida, dormía en una estantería baja en la cocina. Ella durmió un par de estantes debajo de donde Goldie siempre dormía. Goldie había sobrevivido a dormir solo en el estante alto de la cocina durante aproximadamente dos semanas. Lo más probable de lo que ocurrió fue que, Urubu, que estaba convenientemente fácil de agarrar, puso Goldie en pánico cuando ella fue casada. Goldie probablemente fue volando sin poder ver bien en la oscuridad y se convirtió en la fácil captura número dos. La única evidencia de cualquier ave era un penacho de plumas de Goldie he encontrado en el canal debajo del estante. Fue una muerte limpia. Mi investigación fue breve y la única sospechosa que tenía era Kitty. Aunque hay otros animales que rondan las noches por aquí y podrían haber sido fácilmente los culpables. Fui con mi interior y le di a Kitty un “bautismo” muy duro. Creo que hay gente que me condenaron diciendo, “pero esa es la naturaleza de gatos …” Sí, y me rompió el corazón ver Colibri, después de meses de teniendo cuidado de lo que eran originalmente nueve polluelos, caminando sin rumbo en busca de los más pequeños. A día de hoy ella continúa su nueva práctica de picotear el gallo (Perico), y, cuando ella puede atraparla, ella intenta a picotear a su hija mayor Aguila. “Aguila” (águila en español) se llama así porque era la única de los cinco primeros polluelos que fue capaz de volar hasta las ramas más altas donde Perico y Colibri duermen. Admito que me sentí muy mal después de lanzar Kitty en el arroyo. Por un momento me había propuesto prácticamente matarla. Yo iba a estar trabajando en el vivero ese día y directamente después de lanzar Kitty hasta su muerte cogí un par de bandejas de siembra y un cubo lleno de estiércol de cocina lista. Caminé al vivero infligido con la energía de un asesino de gatos. Fue entonces cuando me encontré con Jonathan, un joven voluntario alemán que había estado en contacto conmigo a través de Ayuda X (una organización de voluntarios). Jonathan había estado buscándome durante dos días (es una comunidad grande y signos son escasos). Jugué mi “vibra matador de gatos“ diciendo que yo estaba un poco nervioso debido a la situación con Julio. Así que después tuve que explicar la menos agradable situación entre Julio y la comunidad de forma inmediata. Para obtener más información sobre la situación con Julio lea mi blog anterior, “Sosteniendo La Fortaleza.” La conclusión fue que Jonathan consideró la comunidad demasiado inseguro para su gusto. Incluso llegó a decir que si fuera yo el dejaría la comunidad también. Era evidente que no me entiende o la verdadera razón de que yo probablemente me parecía tan espantoso. El bautismo de Kitty puede haber contribuido por lo menos a una parte de mi tiempo como el único ser humano aquí.

4

Puede ser que haya asustado a Jonathan, pero confía en mí, hay un montón de seres a quienes realmente atraigo aquí. La comida que almaceno en la despensa tiene que ser ensacada a veces cinco veces y eso todavía no para las pequeñas hormigas negras de encontrar la tapa dulce. Por los cientos se muerden su camino a través de múltiples bolsas para entrar en su alimento deseado. Afortunadamente, o aterradoramente, hay otra especie de hormigas negras más grandes que se mueven en zánganos de lo que deben ser miles y comen todo en su camino. Por pura fuerza de número ellos emboscaron a sus presas. Muerden muy duro también. Son buenos en el control de otras plagas, pero hay literalmente tantos de ellos que cuando se infiltran en un área yo tengo que salir de la zona o corro el riesgo de convertirse en alimentos también. Su población ni siquiera se compara con la de las hormigas rojas cortadoras de hojas (zompopas). Antes yo era muy aficionado con estés cultivadores de hongos. Son trabajadores tan productivos, tienen una variedad de clases diferentes (trabajador, soldado, voladores, reina), crean lo que parecen templos y pirámides de arena roja, y lo hacen todo en perfecto unísono. Entonces me convertí en aprendiz de campesino. He aprendido a través de mis tiempos en los jardines a lo largo de mi viaje en Mesoamérica que estos pequeños insectos son el enemigo de muchos campesinos del jardín. El problema es cuando crean metrópolis de hormigas que abarcan el radio de veinte pies sobre el suelo (quién sabe cuántos abajo). Algunos de estos gigantescos palacios de hormigas que tenemos aquí deben albergar a cientos de miles de hormigas. Pueden comer fácilmente todas las hojas en un jardín entero o un árbol maduro en menos de 48 horas. Me alegro de que no soy la fuente de atracción de las dos últimas especies de hormigas, sin embargo, un bicho que si traigo aquí son las cucarachas siempre furtivos. Parece que se encontrarnos humanos incluso en la selva. No me siento tan disgustado por las cucarachas de la jungla porque viven entre la materia orgánica y por lo tanto no contienen la contaminación presente en los márgenes de los entornos urbanos. Ellos hacen un excelente bocadillo para lanzar a los pollos que son generalmente cerca y rondando por comida. Un insecto particularmente desagradable que atraemos aquí son las avispas que viven dentro del inodoro de comporta humana. ¿El microclima interior debe hacer para la presa fácil para ellos? ¿O es porque es un espacio seguro donde los humanos nunca entran? A menudo ponemos nuestras colillas suaves y desprotegidas en toda la abertura más grande a su guarida de avispas mientras que simultáneamente inundemos el espacio con luz y materia. Hace que nuestras colillas son objetivos fáciles de picar cuando salgan volando después del gran intruso. No hace para las sesiones de alivio más meditativo, pero hay lugares mucho mejores para meditar aquí. No me daré crédito por atraer a las hermosas mariposas que fluyen, pero me gusta mirarlas, y muchas veces tengo que salvarlas de Kitty, que suele ser rápida en la caza. No sólo va Kitty ir después de las mariposas exóticas, pero también le gusta perseguir a los lagartos de colores o cualquier cosa menor que ella, básicamente. Sin embargo, los lagartos son difíciles de atrapar. De vez en cuando tengo un buen susto cuando encuentro un sapo camuflaje del tamaño de mi mano y tan grueso como un pomelo. La noche antes que Bryan se fue una serpiente deslizarse sobre su pie mientras tocaba la guitarra. No veo a menudo serpientes pero sé que están aquí de mis varios encuentros esporádicos con por lo menos cuatro diversas especies de ellos. Una vez vi una cruz entre un lagarto y una serpiente. Literalmente era larga como una serpiente y se deslizaba, pero también tenía cuatro pequeñas piernas y una cabeza de lagarto. Los reptiles mas bonitos que he visto por aquí son las pequeñas tortugas de río. Murciélagos y marsupiales (zoros) les gusta comer nuestros bananos por la noche, y dicen que zoros comen pollitos.. Probablemente podría escribir un párrafo entero sobre las aves.

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Tal vez me haya salido como un paranoico asesino de gatos. OK, concedo que fui un poco más allá de la realidad con el comentario de la C.I.A. El movimiento RCL no es suficiente como una amenaza para el sistema monetario para enviar a los asesinos. Soy el único loco en la tierra después de todo. Más plausible, si una persona tratara de venir a hacerme daño, me imagino que sería alguien como Julio o otro de los ladrones de sombras que quizás todavía rondan por aquí. Aunque, gracias al gran espíritu, nada ha faltado aquí durante dos meses! Si has leído “Sosteniendo La Fortaleza” sabrías que yo desaloje a Julio hace más de un mes por sospechas de robo. Él respondió saqueando algunos materiales de Finca Sylvatica y moviéndose directamente al otro lado de la calle donde ha estado desde entonces. Es la razón por la que fui al municipio el otro día. Tomé una hoja de papel escrita por Scottino y firmada por algunos vecinos. Expresó nuestra desaprobación mutua de la nueva construcción de Julio en el espacio público del río. No sólo ha privatizado un paso público a uno de los lugares más bellos de natación en el río, también es una causa legítima de preocupación. Para nosotros la preocupación es que viviendo justo en el camino al otro lado de la calle el puede ver y oír todos los movimientos dentro o fuera del RCL. Mientras escribo esto esta noche, en un motel lúgubre en el pueblito de Ciudad Neily, estoy honestamente un poco preocupado por la comunidad. Esta mañana he alimentado a los animales dos veces la cantidad que normalmente hago, la mayoría de mis objetos de valor están encerrados en el “cofre del tesoro” o estan con migo, me escapé a través de la entrada Finca Sylvatica para evitar pasar delante de la casa de Julio, pero ninguno De eso detiene las preocupaciones que aparecen en mi mente. Siempre encuentro formas de guiar mi mente hacia lugares mejores, pero ser la única persona responsable de tanto da un montón de munición a posibles paranoias. Casi nunca pasó una noche lejos de la RCL estos días, y cuando lo hago nunca es más de una noche. Mi mente juega escenarios como: ¿Boots esta comiendo libros como una protesta que la he dejado sola? ¿Han llegado gente nueva y han encontrado la gran comunidad solos con nadie en ella? (Dejé una nota en la cocina para un recién llegado en caso que sucede). Varias personas que vienen a la comunidad solas nunca encuentran la cocina. No quiero poner una nota en algún lugar más fácil de encontrar en caso de ladrones vienen rondando por los bordes de la comunidad. Tal vez Julio no me vio salir, pero no sirve de nada si dejo una nota fácil de encontrar anunciando que me he ido. Estoy anclado al RCL por esas cosas.

La razón por la que estoy en Ciudad Neily es porque hoy he montado mi bicicleta a la ciudad fronteriza con Panamá. Mi bicicleta había sido encadenada a un árbol durante dos meses desde que mi rueda trasera se había rota. Me pudo dar una última rodada por la montaña y hasta la ciudad fronteriza con esa rueda. No sólo conseguí una rueda nueva sino que también substituí básicamente el tren entero de la impulsión; Anillos de cadena, cassette, manivelas, un pedal, y una nueva cadena. Fueron mejoras muy necesarias. Como Costa Rica es geográficamente y espiritualmente mi punto de medio en mi trayectoria entre California y Brasil, es apropiado haber conseguido estos arreglos esenciales hechos aquí. Parte de la razón por los arreglos fue para recuperar mis ruedas para poder fluir más fluidamente mientras ahorra dinero en las tarifas de autobús. La verdadera razón es recuperar mis piernas de ciclista. Mi ciclo aquí está llegando a su última temporada.

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Mi tiempo de soledad en el RCL está fortificando mi espíritu. Me siento como si realmente creciera en mi propio aquí y que estoy bordeando más y más cerca de mi potencial máximo con el paso del tiempo. Algunos pueden pensar que la verdadera prueba es cuando no hay nadie más a su alrededor para ser el motivador o para estar motivando. Ésa no es la manera que la veo y he conquistado el miedo de eso hace mucho tiempo en el camino en bici. En realidad, me he sentido cómodo y feliz siendo el único humano aquí. Nunca he sido tan productivo en el RCL de lo que he estado en los últimos tres meses. Literalmente hago más del doble de la cantidad en un día promedio de hoy que lo hice el año pasado a finales de diciembre, cuando me establecí para vivir aquí. También probablemente sé algo como diez veces más de lo que hay que hacer y cómo hacerlo. Lo cual es probablemente porque hago más de dos veces lo que solía hacer. Otra razón por la que mi productividad está en aumento es porque, siendo el único humano aquí, mi mente probablemente entraría en una psicosis leve con tanto que pensar y nadie con quien hablar.A menos que tal vez toqué instrumentos todo el día y hice arte, pero todavía tendría que hacer todo el parche de trabajos y mantenimiento. Cuando estoy ocupado termino caminando por los senderos y atravesando la comunidad frecuentemente, lo que me permite detectar cosas que me llaman la atención. También tengo un buen recuerdo de cómo las cosas pueden haber mirado cuando estaban armonizando con el medio ambiente. El mantenimiento es más fácil que tener que rehacer completamente algo. Pero hacer algo bien la primera vez es preferible a un mal diseño que siempre necesita reparación. Me meto en las ranuras donde lo que hay que hacer se presenta a mí a lo largo de los días y saltan en orden dependiendo de lo que considero que son sus prioridades. Todas estas cosas entran en una gran lista de cosas que pueden y deben hacerse. Así es como la tierra, la comunidad y yo nos comunicamos. Los elementos me comunican periódicamente cuando necesito cambiar de rumbo y llegar a un determinado trabajo de inmediato. Sí, a menudo comienzo el día pensando que estoy siguiendo la lista, pero no. El gran viento sopla el techo del vivero así que eso salta a la primera prioridad! Conocer los patrones de los grandes elementos significa estar preparado al alinear mi trabajo con sus influencias. Me he preguntado si Bryan volviendo a los Estados era en parte otra comunicación cómo puedo faltar un poco en mis comunicaciones con la gente. Los pollos son incesantemente comunicándome cómo necesitamos un espacio de cocina más cerrado y quizás una zona de compost / pollo. Un calendario agronómico / astrológico me comunica cuando los mejores tiempos son para sembrar semillas, cortar malas hierbas, y mucho más. Hay y ha habido muchos otros seres aquí para motivarme comunicándome lo que haría la comunidad más armoniosa. Tal vez no tener mucha conversación vocal con los seres humanos me permite profundizar en las comunicaciones más sutiles de todos los demás seres. Cuanto más se adapte a los patrones naturales de la vida, más fluirá con toda la vida y la vida se hará agradable y satisfactoria. Todas las plantas, animales, seres humanos, elementos, cosmos están conectados y hechos de la misma materia básica en su mayor parte. Si estamos lo suficientemente callados en la mente, podemos ver lo que nuestro medio ambiente nos está comunicando y a todos. A su vez nos comunicamos con todos estos seres también. Yo llamo eso el gran espíritu; La totalidad de todos y la comunicación entre todas las partes. La forma en que interactúo y me comunico con el mundo que me rodea tiene un resultado directo en la comunicación que recibo a cambio. Por ejemplo, si no mantengo el zacate gigante cortado, se comunicará conmigo quien reina en la RCL cuando llega a ser más alto que mi cabeza y las serpientes se ven deslizándose en su nuevo y denso hábitat. Más ampliamente, sin embargo, creo que todos somos simplemente fibras de un gran todo y, por tanto, todo lo que hacemos es simplemente lo que estamos sembrando en el tejido de todo lo que es vida. Voy a ser honesto cuando digo que es un misterio para mí está aparentemente limitada y absolutamente hermosa experiencia de la vida física. Los seres humanos, en particular, reciben una conciencia fuerte y, por lo tanto, una libertad de voluntad sin igual en este reino de la Tierra. En mi opinión, el gran espíritu siempre está comunicándose con nosotros si hay otras personas alrededor o no. Estar “solo” me permite ver más agudamente que en realidad estoy siempre rodeado por el todo. Estoy eternamente agradecido por el conocimiento, las habilidades, la sabiduría, el coraje y las muchas cosas más asombrosas que el gran espíritu me ha dado a través del curso de mi perseverancia en mi viaje. Soy consciente de que puedo mejorar en los reinos del desapego, la paciencia, la calma, la apertura y muchas cosas más. Es por eso que todavía soy un ser humano por el camino.

Hoy, alrededor de una semana desde que comencé a escribir esto, volví al banco de tierra en mi nuevo hogar (que todavía está en construcción). Es agradable estar mirando las montañas brumosas mientras sabiendo que hoy he pedaleado desde básicamente el nivel del mar. Mis piezas nuevas de la bici pasaron la prueba final (20k del aumento incesante y escarpado de la montaña). Estoy bastante agotado y los pollos me están alertando con sus llamadas salvajes que vienen de la cocina. Mi alarma habitual, Boots, está durmiendo justo al lado de mí. Será mejor que vaya a comprobar que nada está cazando los pollos (o que no encontraron mis sobrantes). No es tan alarmante como el “microteléfono” de la respiración del otro día. Obviamente eso no había sido la C.I.A. No podría haber sido Julio o cualquier otro ser humano promedio. ¿Un espíritu? ¿Jaguar? Como dije antes, ciertamente no soy el único ser aquí.

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4 thoughts on “Cycles of Lives | Ciclos de Vida

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  2. Thanks for sharing. Do You know cultureunplugged.com?

    ´´´´´´´´o´´´´´´´´´o´´´´´´´´o´´´´´´´´´´´´o´´´´´´´´´´´´o´´´´´´´´´´´´´´

    Radek

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