Holding Down The Fort | Sosteniendo La Fortaleza

<ESPAÑOL ABAJO>

By|Por: Rio Tattersall

I´m writing this on a pad of paper. It will be transcribed onto the internet soon. I was thinking of adding ¨& Lessons of Detachment¨ to the title of this blog. On second thought it would be too long of a title and not so catchy as ¨Holding Down The Fort.¨ When I think of what the last month and a half has meant and felt like to me it would be precisely those two concepts.

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If February – May is the busy season at the Rainbow Crystal Land (RCL) then September – December is certainly the slow season. There is a direct correlation between our population fluxes and the rainfall. If Scottino hadn´t come down at the end of August/beginning of September to do a permaculture course then we would have been at a population of only two to three people since mid August. Thanks to the course we tottered between five to six people for a chunk of the slow season. Ironically September was a surprisingly sunny month, and much nicer weather than gloomy June; when we had at least ten people solid. I knew that after Scottino´s permaculture course ended in mid September that I´d probably be the only one left, and that´s just what happened. Well, I wasn´t exactly alone, there was Julio who lived down in Scottino´s wood house part-time.

I was mentally prepared, though not exactly thrilled to live here alone with Julio. You see, many strange happenings occur here.  Random things pop up at random places, things go missing regularly, and there is sometimes evidence of what I like to call ¨psychological thievery;¨ Basically thievery that seems to be designed for psychological effect rather than for the items themselves (for example all of our machetes disappearing slowly). I´d love to be able to trust Julio and have a brother that I can confide in who´s a native, has a good sense of humor, and has plenty of useful knowledge. I believe that the heart is a human´s most untainted guide and unfortunately my heart gets a chill by Julio´s presence. My eyes don´t see sincerity in his eyes or face. More than simply my biological warning signs are my ten months of living with and observing the man. Where to start..

In July we spoke to Julio about contributing more to the community and participating in the newly started ¨Star System.¨ A couple of days later he went to ¨cut some weeds around the bananas.¨ According to Julio, as he was cutting the weeds, he slipped and strained his back. He spent the following month living in the kitchen where he didn´t lift a finger unless it was for a spoon full of food or to pop a painkiller. I´m not saying that the situation was completely false but that he juiced it to its fullest extent is obvious. To this day he still walks around with a ski pole he found and uses as a walking stick. It is beyond me how a ski pole arrived at the RCL in Costa Rica.

What amazes me most is observing a limping man, with a ski pole cane, who at times tosses the cane aside and can out work me on any given day. Coincidentally Julio´s flashes of vigor usually coincide with such things as the week when we had two female volunteers from Ireland, and the two weeks when Scottino was here. During Scottino´s stay Julio dug up a 6’ by 20’ waist high pond with an overflow canal that led to a smaller 4´ diameter pond. He dug it all up, in big part, out of hardpan red clay. It was by far the most work I´ve ever seen him do in the ten months that I´ve lived here. Since then he´s been back on the cane. This is only one of the many many perplexing situations concerning Julio. Before finishing my tirade on the poor fellow I´d like to just add that during my time here I´ve been warned about him by many people such as the last long-term caretaker of the RCL (Arturo), the police, a neighbor/ friend who claims that Julio sold his daughter a high-tech smart phone, one of the bakers at the bakery claims that Julio´s a known thief in his hometown of Sabalito, and others have given me equal warnings. Suffice it to say that I have plenty of reasons not to trust the man.

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What does all this ranting have to do with ¨Holding Down The Fort¨ and ¨Lessons of Detachment?¨ A lot. Since August these are the things which have been stolen from me: my guitar, my knife, two machetes, two flashlights, my hammock, and most recently all of my bicycle repair tools. The stealings have been little by little and throughout a stretch of time. Roughly every five to seven days something goes missing. Aside from my personal belongings other items have been taken from the kitchen and tool shed such as additional machetes, and our new tape-measurer. The regularity of the thievery is only possible by somebody who has knowledge of the inner workings of the community and of our personal routines. Most of the times that something disappeared I was on site. This suggests that the thefts occur quickly and at very short intervals of time. It´s apparent that the person (or people) responsible for these thefts are well aware of getting around on the land without being seen, and more likely then not we know them and welcome them here.

What have I been so occupied with that I´ve been blind to all of these things that have been taken so swiftly? Holding down the fort is what I´ve been doing. Caretaking four plus hectares of land is a lot of work, especially when I´m ¨alone.¨ The last couple of months I’ve been focusing mainly on cutting & clearing the giant opportunistic  grass, planting things in its place such as the ground cover ¨peanut grass¨ and fruit trees, planting new seedlings of everything I could get my hands on, and fixing all the structures that have been strained by lots of rain and little maintenance. It´s very frustrating to return to the Cob House, where I live, after toiling the land all day to discover that my hammock is gone.

Luckily for me life has already taught me a good share of ¨Lessons of Detachment¨ and so I´m already trained in this field. The past couple of months I feel like I´ve had an intensive update on the subject though. Aside from the things stolen from me, a virus has affected my hard-drive and deleted all the media which I´ve compiled traveling and living in Central America the past couple of years. Also my computer is barely flickering in its slow crawl to complete obsoleteness, which is why I´ve written this on a pad of paper.

After the last big theft, which I was made aware of in the morning, I went straight to the wood cabin to see if Julio was home. He had been ¨gone¨ the few days prior to this theft and I remember his parting words before he left was ¨I´ll be gone for a few days, if anything strange happens I´m not here.¨ On the days that he was supposedly gone there was evidence that somebody had eaten food from the leftovers on one of the nights. The morning when I discovered that items were missing from me there had been evidence that somebody had gone into the kitchen the night prior, since the milk kefir was poorly covered and obviously some of it had been consumed.

Boots and dirt clods were lying by the entrance to Scottino´s wood cabin. When I pushed the door open I saw a messy mix of dirt clods, dirty clothes, and an unsheathed knife on the ground in front of Julio´s tent. I was acting on instinct and heightened emotions due to my recent loss. I told Julio that I knew he had stolen from me and that he was not welcome on the land anymore and that I´d make sure to get him out of there. He popped his head out of his tent and the expression on his face was a mix of amusement and cunningness masked over with a forced look of surprise. At least that was my impression. I had picked up the knife from the ground in case he decided to get violent, and upon seeing it in my hand he informed me that he was going to the police to tell them that I was threatening him with a knife. I told him that there was no threat but that I would take the knife since I knew it had been Arturo´s and that I was going to seek an eviction letter from Scottino.

The next day Julio showed up to the land with the police. He claimed that I had been threatening him with machetes and that he was afraid for his life. I told the police the truth, which is that I had confronted him strongly because of my things missing, but that I had never threatened to harm him. I informed the police that I had been seeking an eviction letter from Scottino to remove Julio from the land. They informed me that with an eviction letter they could ensure that Julio wouldn´t be allowed on the property anymore. Upon hearing this, behind the backs of the police, Julio made throat-cutting gestures at me. Later that day Mathias (a Frenchman who thankfully showed up last week) was confronted by Julio in town. According to Mathias, Julio claimed that he had a pistol and would come after my head if I continued with trying to evict him. Mathias says that Julio seemed to be heavily intoxicated and was trembling. Julio is reported to have said that he wants to live at Finca Sylvatica privately ¨in peace.¨ He also planned to put barbed wire between the RCL and Finca Sylvatica and sever ties with us.

Today is Friday the 21st of October and this concerning story hasn´t completely been resolved. I see light at the end of the tunnel, though. I saw Julio yesterday by the river when I went to wash my clothes. He was apparently seeking a site for ¨his new house.¨ He told me that he had caught word that Scottino really was writing an eviction letter and he wanted to leave on his own accord. He says that he´s determined to live in the area though and will move across the street by the river bank. He told me that he wanted to be honest about taking down one of the structures at Finca Sylvatica to steal the bamboo and plastic which he needs for his house. I told him that I´d rather give him those supplies which we have at the RCL.

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Although this story may leave one with a gloomy outlook on how things are here, I´m sincere about the light at the end of the tunnel. Julio is apparently off-site now which makes me feel a bit relieved. Although he´s close enough that we still have to keep an eye out. At least I can´t find him ¨innocently¨ limping by the cob house and not do anything about it. Also, we got a new cinder block, concrete, and rebar enforced ¨treasure chest¨ recently minted with an iron roof and door. It was finalized this week and should help significantly to protect our more treasured belongings. I have had amazing company ever since the Frenchman Mathias showed up just over a week ago. Mathias and I have cleared the tall grass from the entrance of the RCL all the way to the tea house, and we plan to reach the papaya/banana orchard up high. We planted seven beds of corn in the papaya/banana orchard, as well as more fruit trees, and taro. We sowed plenty of vegetable and salad seeds in the nursery. We built a chicken coop, and tomorrow we will start fixing up all the camps (in the hopes that more people come and stay). My father is coming to visit me during the first week of November and I plan to host him here at the RCL so that he can really see and get a taste of my life. Even with all of the things that have gone missing, and even when I was ¨alone¨ I would go to bed with a sense of accomplishment and knowing that I will always treasure the time that I´ve spent here. The stolen goods don’t even sway the scales of the richness of life that I live here. The abundance of wildlife, the gorgeous nature, the amazing food from the earth, the gratification of working the land, and the knowledge that I´m continuing a legacy that was started by those before me and that will be continued by those after me is beyond any materials. I love my life here and I love the RCL. I see myself as the torch bearer of this year, as Arturo was last year, and Adam and Marissa were the year prior. What do we need here? More loving hands, more watchful eyes, and more caring hearts. Aside from that, we have most of what we need, and in the years to come, this place will be even more of the magical edible forest which it already is. I´m here to pass the torch onto the next righteous caretakers when the time is right and to share and live with all humans who want to come here and live in peace. Aho!

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Estoy escribiendo esto en un papel. Se transcribirá en el Internet pronto. Estaba pensando en añadir ¨ y Lecciones de desapego¨ al título de este blog. Pensándolo bien, sería demasiado largo de un título y no tan pegadizo como ¨Sosteniendo La Fortaleza.¨ Cuando pienso en lo que el último mes y medio ha significado y sentido para mí, serián precisamente esos dos conceptos.

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Si febrero – mayo es la temporada ocupada en la tierra del cristal del arco iris (RCL) entonces septiembre – diciembre es ciertamente la estación lenta. Existe una correlación directa entre los flujos de población y las precipitaciones. Si Scottino no había bajado a finales de agosto / principios de septiembre para hacer un curso de permacultura entonces habríamos estado en una población de sólo dos o tres personas desde mediados de agosto. Gracias al curso oscilamos entre cinco a seis personas por un pedazo de la temporada lenta. Irónicamente septiembre fue un mes sorprendentemente soleado, y mucho más agradable que junio sombrío; Cuando teníamos al menos diez personas sólidas. Sabía que después de que el curso de permacultura de Scottino terminara a mediados de septiembre, probablemente sería el único que quedaría, y eso fue lo que pasó. Bueno, yo no estaba exactamente solo, había Julio que vivía en la casa de madera de Scottino a tiempo parcial.

Yo estaba mentalmente preparado, aunque no exactamente emocionado de vivir aquí solo con Julio. Muchos acontecimientos extraños ocurren aquí. Las cosas al azar aparecen en lugares aleatorios, las cosas se pierden regularmente, y hay a veces evidencia de lo que me gusta llamar “robo psicológico”. Básicamente el robo que parece estar diseñado para el efecto psicológico más que para los artículos ellos mismos (por ejemplo, todos Nuestros machetes desapareciendo lentamente). Me encantaría poder confiar en Julio y tener un hermano en que yo puedo confiar, en quien es nativo, tiene un buen sentido del humor y tiene muchos conocimientos útiles. Creo que el corazón es la guía más pura de un humano y desafortunadamente mi corazón se enfría por la presencia de Julio. Mis ojos no ven sinceridad en sus ojos o cara. Más que simplemente mis señales de advertencia biológicas son mis diez meses de vivir con y observar al hombre. Donde empezar..

En julio hablamos con Julio sobre su contribución a la comunidad y a la participación en el recién comenzado “Sistema de Estrellas”. Un par de días más tarde fue a “cortar algunas malas hierbas alrededor de los plátanos.” Según Julio, mientras estaba cortando las malas hierbas , Se deslizó y le tensó la espalda. Pasó el mes siguiente viviendo en la cocina donde no levantó un dedo a no ser que fuera por una cuchara llena de comida o para tomar un analgésico. No estoy diciendo que la situación era completamente falsa, pero que él jugo en su mayor medida es obvio. A este día todavía camina alrededor con un poste del esquí que él encontró y los usos como un bastón. Es más allá de mí cómo un poste de esquí llegó a la RCL en Costa Rica.

Lo que más me asombra es observar a un hombre cojo, con una caña de bastón de esquí, que a veces arroja la caña a un lado y puede trabajar mas que yo en cualquier día dado. Coincidentemente, los destellos de vigor de Julio suelen coincidir con cosas como la semana en que tuvimos dos voluntarias de Irlanda y las dos semanas en que Scottino estuvo aquí. Durante la estancia de Scottino Julio cavó un estanque de 6 ‘por 20’ de altura de la cintura con un canal de desbordamiento que condujo a un estanque más pequeño de 4 ‘de diámetro. Lo cavó todo, en gran parte, de arcilla roja y dura. Yo nunca lo vi trabajar tanto en los diez meses que he vivido aquí. Desde entonces ha vuelto a la caña. Esta es sólo una de las muchas situaciones que desconcertan a Julio. Antes de terminar mi diatriba contra el pobre compañero, me gustaría añadir que durante mi estancia aquí he sido advertido por muchos, como el último cuidador a largo plazo del RCL (Arturo), la policía, un vecino / Amigo que afirma que Julio vendió a su hija un teléfono inteligente de alta tecnología, uno de los panaderos de la panadería afirma que Julio es un ladrón conocido en su ciudad natal de Sabalito, y otros me han dado las mismas advertencias. Baste decir que tengo muchas razones para no confiar en el hombre.

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¿Qué tiene que ver todo esto con “Sosteniendo la Fortaleza” y “Lecciones de desapego”? Mucho. Desde agosto eso son las cosas que me han robado: mi guitarra, mi cuchillo, dos machetes, dos linternas, mi hamaca, y más recientemente todas mis herramientas de reparación de bicicletas. Los robos han sido poco a poco y durante un período de tiempo. Aproximadamente cada cinco a siete días algo falta. Aparte de mis pertenencias personales otros artículos se han tomado de la cocina y de la bodega tales como machetes adicionales, y nuestro nuevo cinta-medidor. La regularidad del robo sólo es posible por alguien que tiene conocimiento del funcionamiento interno de la comunidad y de nuestras rutinas personales. La mayoría de las veces que algo desapareció yo estaba en el sitio. Esto sugiere que los robos ocurren rápidamente y a intervalos de tiempo muy cortos. Es evidente que la persona (o gente) responsable de estos robos son muy conscientes de moverse por la tierra sin ser vistos, y es más probable que no los conozcamos y les damos la bienvenida aquí.

¿Qué he estado tan ocupado para ser ciego a todas estas cosas que se han tomado tan rápidamente? Sosteniendo la Fortaleza es lo que he estado haciendo. Cuidar mas de cuatro hectáreas de tierra es mucho trabajo, especialmente cuando estoy “solo.” El último par de meses me he estado enfocando principalmente en cortar y limpiar el pasto oportunista gigante, plantando cosas en su lugar como la cobretura de suelo “manizito” y árboles frutales, sembrar nuevas plántulas de todo lo que puedo agarrar en mis manos, y arreglar todas las estructuras que han sido tensas por mucha lluvia y poco mantenimiento. Es muy frustrante volver a la casa de Baro, donde vivo, después de trabajar la tierra todo el día para descubrir que mi hamaca se ha ido.

Afortunadamente para mí la vida ya me ha enseñado una buena parte de ¨Lecciones de desapego¨ y por eso ya estoy entrenado en este campo. El pasado par de meses me siento como he tenido una actualización intensiva sobre el tema sin embargo. Aparte de las cosas robadas de mí, un virus ha afectado mi disco duro y ha eliminado todos los medios que he compilado viajando y viviendo en Centroamérica los últimos dos años. También mi computadora está apenas parpadeando en su arrastre lento al obsoleto, por eso he escrito esto en un papel.

Después del último gran robo, del que me di cuenta en la mañana, fui directamente a la cabaña de madera para ver si Julio estaba en casa. Había sido “ido” los pocos días antes de este robo y recuerdo sus palabras de despedida antes de que él se fue “me iré por unos días, si sucede algo extraño yo no estoy aquí.” En los días que él supuestamente había ido había pruebas de que alguien había comido comida de las sobras en una de las noches. La mañana cuando descubrí que me faltaban elementos había habido evidencia de que alguien había ido a la cocina la noche anterior, ya que el kefir de leche estaba mal cubierto y obviamente había sido consumido.

Botas y terrones de tierra se encontraban a la entrada de la cabaña de madera de Scottino. Cuando empujé la puerta abierta, vi una mezcla desordenada de terrones de tierra, ropa sucia y un cuchillo en el suelo frente a la tienda de Julio. Yo estaba actuando sobre el instinto y las emociones aumentadas debido a mi pérdida reciente. Le dije a Julio que sabía que me había robado y que ya no era bienvenido en la tierra y que me aseguraría de sacarlo de allí. Él sacó la cabeza de su tienda y la expresión en su rostro fue una mezcla de diversión y astucia enmascarados con una mirada forzada de sorpresa. Al menos esa fue mi impresión. Había recogido el cuchillo del suelo en caso de que él decidiera ponerse violento, y al verlo en mi mano me informó que iba a la policía a decirles que lo estaba amenazando con un cuchillo. Le dije que no había ninguna amenaza, pero que tomaría el cuchillo ya que sabía que había sido de Arturo y que iba a buscar una carta de desalojo de Scottino.

Al día siguiente, Julio se presentó al terreno con la policía. Afirmó que le había estado amenazando con machetes y que tenía miedo por su vida. Le dije a la policía la verdad, que es que lo había enfrentado con fuerza debido a mis cosas desaparecidas, pero que nunca había amenazado con hacerle daño. Informé a la policía que había estado buscando una carta de desalojo de Scottino para sacar a Julio de la tierra. Me informaron que con una carta de desalojo podían asegurarse de que Julio no sería permitido en la propiedad más. Al oír esto, a espaldas de la policía, Julio me hizo gestos de garganta. Más tarde ese día, Mathias (un francés que afortunadamente apareció la semana pasada) fue confrontado por Julio en el pueblo. Según Mathias, Julio afirmó que tenía una pistola y vendría atraz de mi cabeza si seguía tratando de desalojarlo. Mathias dice que Julio parecía estar fuertemente intoxicado y temblando. Julio informó que quiere vivir en la Finca Sylvatica en privado “en paz”. También planeó poner alambre de púas entre el RCL y la Finca Sylvatica y romper los lazos con nosotros.

Hoy es viernes 21 de octubre y este asunto no ha sido completamente resuelto. Sin embargo, veo luz al final del túnel. Vi a Julio ayer por el río cuando fui a lavarme la ropa. Aparentemente buscaba un sitio para “su nueva casa”. Me dijo que había entendido que Scottino estaba escribiendo una carta de desalojo y que quería irse por su propia cuenta. Él dice que está decidido a vivir en la zona sin embargo y se moverá a través de la calle por la orilla del río. Me dijo que quería ser honesto al sacar una de las estructuras de la Finca Sylvatica para robar el bambú y el plástico que necesita para su casa. Le dije que preferiría darle los suministros que tenemos en el RCL.

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Aunque esta historia puede dejar uno con una visión sombría de cómo las cosas están aquí, yo estoy sincero sobre la luz al final del túnel. Julio aparentemente está fuera del sitio y eso hace sentir un poco aliviado. Aunque él es bastante cercano que todavía tenemos que mantener un ojo hacia fuera. Al menos no puedo encontrarle “ininentemente” cojeando por la casa de Baro y no hacer nada al respecto. También construimos una nueva construcción de bloque, concreto y barras de refuerzo. El nuevo ¨cofre del tesoro¨ recientemente acuñado con un techo y puerta de hiero. Se finalizó esta semana y debería ayudar significativamente a proteger nuestras pertenencias más preciadas. He tenido compañía increíble desde que el francés Mathias apareció hace poco. Mathias y yo hemos limpiado la hierba alta desde la entrada del RCL hasta llegar a la casa de té, y planeamos llegar a la huerta de papaya / banano en lo alto. Plantamos siete lechos de maíz en la huerta de papaya / banano, así como más árboles frutales, semillas de verduras, y chamol. Sembramos muchas semillas de vegetales y ensalada en el vivero también y por toda la tierra. Hemos construido un gallinero, y empezamos a arreglar todos los campamentos (con la esperanza de que más gente venga y se quede). Mi padre viene a visitarme durante la primera semana de noviembre y planeo recibirlo aquí en el RCL para que pueda ver y disfrutar de mi vida. Incluso con todas las cosas que han desaparecido, e incluso cuando yo estaba “solo” iría a la cama con un sentido de logro y sabiendo que siempre atesoraré el tiempo que he pasado aquí. Los bienes robados ni siquiera influyen en las escalas de la riqueza de la vida que vivo aquí. La abundancia de vida silvestre, la naturaleza magnífica, la comida asombrosa de la tierra, la gratificación de trabajar la tierra, y el conocimiento de que estoy continuando un legado que fue iniciado por aquellos antes de mí y que será continuado por los que me siguen es Más allá de cualquier material. Me encanta mi vida aquí y me encanta el RCL. Me veo como el portador de la antorcha de este año, como Arturo fue el año pasado, y Adán y Marissa fueron el año anterior. ¿Qué necesitamos aquí? Más manos cuidadosas, más ojos atentos y más corazones cariñosos. Aparte de eso tenemos la mayor parte de lo que necesitamos, y en los próximos años este lugar será aún más del mágico bosque comestible que ya es. Estoy aquí para pasar la antorcha a los próximos cuidadores rectos cuando sea el momento adecuado, y compartir y vivir con todos los seres humanos que quieran venir aquí y vivir en paz. Aho!

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